Facebook enfrenta investigação do Senado por causa de notícias que revelam efeitos prejudiciais do Instagram em jovens

Por Gq Pan

Um grupo de legisladores está agindo contra o Facebook depois que um artigo recente revelou que a empresa de mídia social está ciente de que sua plataforma Instagram pode ser prejudicial à saúde mental das meninas.

Em uma declaração conjunta divulgada na terça-feira, os senadores Richard Blumenthal (D-Conn.) E Marsha Blackburn (R-Tenn.) disseram que estão lançando uma investigação bipartidária sobre o conhecimento do Facebook sobre o impacto negativo da popular plataforma de compartilhamento de fotos em usuários adolescentes.

“Está claro que o Facebook não pode aceitar sua responsabilidade”, disseram os senadores no comunicado. “Os artigos do Wall Street Journal revelam que a liderança do Facebook se concentra em uma mentalidade de crescimento a todo custo que valoriza o lucro sobre a saúde e a vida de crianças e adolescentes.”

De acordo com o The Wall Street Journal , o Facebook manteve seus estudos internos em segredo do público, que repetidamente descobriu que os usuários do Instagram, principalmente meninas adolescentes, sofrem de problemas de saúde mental e imagem corporal.

Um slide de apresentação interno obtido pelo Journal disse que o Instagram “piora os problemas de imagem corporal em um em cada três adolescentes”. Outro slide dizia que os adolescentes “culpam o Instagram pelo aumento da taxa de ansiedade e depressão”, de acordo com o Journal.

Também houve um estudo interno que examinou se havia uma ligação entre pensamentos suicidas entre adolescentes e seu tempo no Instagram. O slide da apresentação revisado pelo Journal disse que 13 por cento dos usuários britânicos e 6 por cento dos americanos atribuem seu desejo de automutilação ao uso do Instagram.

Blumenthal e Blackburn, um líder e membro sênior do Subcomitê do Senado para Proteção ao Consumidor, Segurança de Produtos e Segurança de Dados, disseram que estão “em contato com um denunciante do Facebook” e usarão “todos os recursos à nossa disposição para investigar o que o Facebook sabia e quando souberam disso ”.

“O espetacular artigo do Wall Street Journal pode ser apenas a ponta do iceberg”, disseram eles.

Enquanto isso, o senador Ed Markey (D-Mass.) e os representantes Kathy Castor (D-Fla.) E Lori Trahan (D-Mass.) renovaram sua exigência na quarta-feira de que o Facebook deve abandonar seus planos de lançar uma versão do Instagram que pode ser usado por crianças com menos de 13 anos.

“À medida que a Internet – e especificamente as mídias sociais – se torna cada vez mais arraigada na vida de crianças e adolescentes, estamos profundamente preocupados que sua empresa continue a violar sua obrigação de proteger os usuários jovens e ainda não se comprometeu a interromper seus planos de lançamento novas plataformas, visando crianças e adolescentes ”, escreveram os democratas em uma carta ao CEO do Facebook, Mark Zuckerberg.

O Facebook tem um histórico de rejeitar as preocupações com a saúde mental do público. Em março, Zuckerberg disse à Rep. Cathy McMorris Rodgers (R-Wash.) em uma audiência no Congresso que um estudo conectando a mídia social à depressão foi “inconclusivo”.

A chefe de políticas públicas do Instagram, Karina Newton, escreveu em um comunicado que a história do Wall Street Journal se “concentrou em um conjunto limitado de descobertas e lançou uma imagem negativa sobre elas”.

“Problemas como comparação social negativa e ansiedade existem no mundo, então eles também existirão nas redes sociais”, disse Newton. “Isso não muda o fato de que levamos essas descobertas a sério e fazemos um esforço específico para responder a essa pesquisa e mudar o Instagram para melhor.”

 
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