Extração ilegal de madeira que incentiva China e ameaça florestas da África

Por Agência EFE

DAKAR, 12 de julho (EFE) — Móveis de luxo são vendidos em lojas de toda a China, feitas de madeira marrom-avermelhada escura, imitando o estilo antigo. Sua demanda começou a crescer no início dos anos 2000, com a ascensão da classe média no país asiático, e incentivou a extração ilegal de florestas na África.

Essa madeira é jacarandá, também conhecida como jacarandá ou hongmu, e depois de dizimada no sudeste da Ásia e na América Latina, a China a obtém da África, onde entre 2010 e 2015 as exportações desse recurso cresceram em sua região oeste, tornando-o líder em produção, de acordo com dados da ONG britânica Environmental Research Agency (EIA).

“Em nível político, pedi que se pensasse em uma mensagem para a China proibir a importação de madeira dos países do Sahel, porque não temos florestas, temos o deserto no norte que está chegando”, disse Haïdar El Ali, um dos os ambientalistas mais influentes da África Ocidental, ex-ministro do Meio Ambiente do Senegal e atual diretor da Agência de Reflorestação de seu país.

África exporta até 75% de sua madeira para a China

Começaram com Madagascar, um estado insular com rica biodiversidade e lar de toda a população mundial de lêmures, mas quando esgotados, continuaram na Gâmbia, depois no Benin, na Costa do Marfim e no Gana e, depois de exaustos novamente, continuaram na Nigéria.

“Em questão de meses, o país passou de importador líquido de madeira para o maior exportador de pau-rosa do mundo e um dos maiores exportadores de madeira do continente”, explica o EIA em um relatório afirmando que, entre janeiro de 2014 e junho de 2017, cerca de 5.600 registros viajavam diariamente da Nigéria para a China.

A relação de madeira entre o gigante asiático e o continente africano é clara. A China é o maior importador mundial de madeira e o maior exportador de produtos fabricados a partir dela.

O Instituto Internacional de Meio Ambiente e Desenvolvimento (IIED), em Londres, estima que a África exporte até 75% de sua madeira para o gigante asiático.

Mas isso ocorre em um contexto em que entre 15% e 30% de toda a madeira comercializada globalmente foi obtida ilegalmente, de acordo com um relatório publicado em 2016 pelo Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente, Atmosfera e Interpol.

Investigações de diferentes organizações mostram como uma parte significativa da floresta africana apreciada no mercado internacional, como jacarandá, ébano ou oceano, foi obtida ilegalmente.

Esse fenômeno causou tanto a superexploração de florestas quanto a aceleração da desertificação, sem que os benefícios tenham repercussões nas populações locais.

Móveis de luxo são vendidos em lojas de varejo em toda a China, feitos de madeira marrom-avermelhada escura que imita o estilo antigo. Sua demanda começou a crescer no início dos anos 2000, com a ascensão da classe média no país asiático, e incentivou a extração ilegal de florestas na África (EFE)
Móveis de luxo são vendidos em lojas de varejo em toda a China, feitos de madeira marrom-avermelhada escura que imita o estilo antigo. Sua demanda começou a crescer no início dos anos 2000, com a ascensão da classe média no país asiático, e incentivou a extração ilegal de florestas na África (EFE)

Bacia do Congo, a segunda maior floresta tropical

De acordo com a mais recente avaliação da Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO) sobre os recursos florestais mundiais, “a África teve a maior taxa anual de perda líquida de florestas no período 2010-2020, com 3,9 milhões de hectares”.

“A principal causa do desmatamento (na África) é a agricultura itinerante de corte e queima, mas também temos exploração artesanal, mineração e exploração industrial que não respeitam um plano de manejo e causam inúmeros danos”, comenta Efe Kendie Kenmoe, assistente técnico da África Ocidental e Central do Instituto de Recursos Mundiais (WRI) em Washington.

A Bacia do Congo, que abrange seis países e representa mais de 90% das florestas tropicais da África, abriga a segunda maior floresta tropical do mundo, depois da Amazônia.

Apesar de estar entre os trópicos mais intactos, as ameaças estão se intensificando, como mineração descontrolada, crescente conversão de florestas em produtos de exportação, desenvolvimento de infraestrutura ou extração de madeira comercial insustentável.

O Gabão e a República do Congo são os dois países que representam quase 60% da área alocada para concessões de madeira na Bacia do Congo. Eles cobrem quase 50 milhões de hectares, dos quais 1,5 milhão são gerenciados pelo Dejia Group, um dos grupos madeireiros chineses mais influentes da África.

De acordo com uma investigação realizada por quatro anos pelo EIA, essa empresa excedeu sua cota de exportação de toras de madeira congolesa entre 2013 e 2016 e evitou pagar entre 3 e 6,7 milhões de dólares anualmente em impostos.

O site de monitoramento florestal Global Forest Watch sustenta que “vários países da Bacia do Congo viram a perda de florestas primárias continuar ou piorar em 2019, incluindo a República Democrática do Congo”.

“Nas densas florestas da Bacia do Congo, a exploração ilegal de madeira é um dos principais impulsionadores do desmatamento”, diz Kidan Araya, coordenador da campanha da AIA na África.

Fábrica de processamento de jacarandá da Nigéria em Xinhui, província de Guangdong, China. Móveis de luxo são vendidos em lojas de varejo em toda a China, feitos de madeira marrom-avermelhada escura que imita o estilo antigo. Sua demanda começou a crescer no início dos anos 2000, com a ascensão da classe média no país asiático, e incentivou a extração ilegal de florestas na África (EFE)
Fábrica de processamento de jacarandá da Nigéria em Xinhui, província de Guangdong, China. Móveis de luxo são vendidos em lojas de varejo em toda a China, feitos de madeira marrom-avermelhada escura que imita o estilo antigo. Sua demanda começou a crescer no início dos anos 2000, com a ascensão da classe média no país asiático, e incentivou a extração ilegal de florestas na África (EFE)

Funcionários, ministros e grupos armados

São crimes impunes, nos quais subornos são pagos a funcionários públicos e tomadores de decisão, incluindo ministros.

Esta organização estima que cerca de 1,6 milhão de jacarandás foram cortadas ilegalmente no Senegal, foram introduzidas na Gâmbia entre junho de 2012 e abril de 2020 e, nesse tráfego”, parece que Lamin Dibba, ministro do Meio Ambiente da Gâmbia, é uma figura-chave”.

“O Senegal e sua floresta não têm capacidade para suportar esse tráfego, nem a África Ocidental, nem todo o continente africano, porque a demanda chinesa é enorme”, alerta El Ali.

O tráfico ilegal de madeira também beneficia grupos armados, como o Movimento Independente das Forças Democráticas de Casamance, no sul do Senegal, para quem seria “a principal fonte de renda”; ou mesmo o grupo jihadista Boko Haram na Nigéria.

“Quem se importa de onde elas vêm! Enquanto as toras forem de qualidade, estamos bem”, disse um exportador chinês a um investigador secreto da AIA sobre a madeira proveniente do território controlado pelo Boko Haram, que “poderia ter se beneficiado do comércio “.

Por María Rodríguez.

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