Exército de trolls de mídia social da China, ‘Diba’, é desfeito após doxing de manifestantes de Hong Kong

Por Eva Fu

Um grande grupo nacionalista de trolls da Internet se dispersou em meio à repercussão de seus planos ataques online contra manifestantes pró-democracia de Hong Kong.

O Diba Central Army, também conhecido como Li Yi Bar, é uma popular plataforma de mídia social chinesa que possui mais de 30 milhões de assinantes e o endosso da mídia estatal chinesa. O grupo surgiu em 2004, inicialmente como uma fanpage para o ex-jogador de futebol chinês, Li Yi. Caracterizado como pró-China-Partido Comunista, o fórum é conhecido por defender as políticas e posições políticas do partido. Eles costumam atacar usuários on-line que criticam o Partido, ou pessoas que acreditam ter ofendido o governo chinês. Eles fazem spam em sites de toda a Internet com abuso verbal e comentários nacionalistas.

“Onde quer que a força expedicionária de Diba alcance, nem mesmo uma folha de grama pode ser poupada”, proclamou.

“Expedição de Hong Kong”

Nos últimos meses, Hong Kong tem assistido a alguns dos maiores protestos de sua história, já que um número crescente de Hongkongers pediu o sufrágio universal e a retirada de uma controversa lei de extradição. A proposta, que permitiria que fugitivos e suspeitos de crimes em Hong Kong sejam extraditados para a China, causou medo generalizado, dado o histórico do regime chinês em julgamentos injustos e perseguição de dissidentes.

"Lennon Wall" Spring Up Across Hong Kong
Pedestres tiram fotos em um “Lennon Wall” improvisado com mensagens manuscritas para mostrar apoio aos manifestantes pró-democracia, dentro de um túnel no distrito de Tai Po em Hong Kong, China, em 20 de julho de 2019 (Anthony Kwan / Getty Images)

Durante uma manifestação em 21 de julho, um grupo de manifestantes pró-democracia desfigurou o emblema nacional chinês fora do Escritório de Ligação, o escritório de representação de Pequim em Hong Kong, em um ato de protesto sobre o projeto, que eles consideram a mais recente evidência da invasão de Pequim sobre os assuntos locais. Isso levou o exército de Diba a iniciar outra “expedição” para defender a dignidade do governo chinês.

Depois de bombardear as páginas do Facebook de dois grupos pró-democracia – o organizador do protesto, a Frente Nacional de Direitos Humanos e o Partido Político de Hong Kong – com dezenas de milhares de comentários, o grupo encontrou seu próximo alvo: o Lihkg.com, com sede em Hong Kong. Este último é um fórum on-line semelhante ao do Reddit, onde muitos manifestantes de Hong Kong têm usado recentemente como uma plataforma para compartilhar informações e estratégias enquanto organizam manifestações em massa.

Em 23 de julho, Diba publicou um anúncio no Weibo, um equivalente chinês do Twitter, alegando que mobilizaria 12.000 trolls para atacar o Lihkg.com às 20h00, hora local no mesmo dia. Eles também deixaram dicas para os habitantes do continente sobre como contornar o firewall da China, a fim de alcançar os sites de Hong Kong, que geralmente são bloqueados.

No entanto, horas antes do ataque programado acontecer, Diba anunciou que cancelaria o evento, acrescentando que não seria responsável por quaisquer incidentes conduzidos em seu nome. O grupo também disse que eles decidiram cancelar o evento para “não atrapalhar a vida normal e a ordem de Hong Kong”.

Hongkongers revidam

Ao contrário dos fóruns típicos da Internet, o Lihkg.com restringe a sua participação àqueles que têm um endereço de e-mail válido ou endereço de e-mail de afiliação do ensino superior, criando desafios para os trolls.

A Diba também sofreu uma reação dos usuários de Hong Kong por planejar o ataque do dia anterior.

Com base nos comentários que os membros da Diba deixaram nas plataformas pró-democracia, os internautas de Hong Kong conseguiram rastrear extensas informações pessoais de vários membros e administradores chave da Diba, incluindo seu nome real, número de identificação, endereço, número de telefone e informações bancárias.

Um membro da Diba, que foi rastreado por manifestantes de Hong Kong, relatou ter sofrido doxing em outro popular fórum de discussão chinês, Douban. Esse membro da Diba disse que os manifestantes de Hong Kong haviam preenchido um formulário de recrutamento online do exército em seu nome. No formulário, eles verificaram uma caixa para ele ser voluntário nas regiões mais pobres e remotas da China. “Eu realmente senti uma vontade de chamar a polícia”, disse ele.

O formulário também inclui uma pergunta sobre a religião de alguém. Os doxers voltaram ao usuário da Diba dizendo que ele era um muçulmano praticante; na China, eles enfrentam discriminação e no caso dos muçulmanos uigures que vivem na região de Xinjiang, monitoramento constante.

Após esse incidente, um administrador da Diba postou no Weibo oficial do grupo que ele não atualizaria mais a conta de mídia social. Em 24 de julho, a Diba anunciou que o grupo será dispensado para garantir sua privacidade e segurança pessoal.

“Quando eles atuam como lacaios do Partido Comunista Chinês, eles também se transformaram em vítimas em potencial”, disse Sheng Xue, defensor dos direitos humanos no Canadá, à  NTD Television.

Trolling anteriores

Embora o relacionamento de Diba com o governo ainda não esteja claro, os críticos disseram que, dados os rígidos regulamentos da Internet na China, é improvável que o Diba seja capaz de aumentar sua presença como hoje sem patrocínio estatal.

Após a eleição presidencial de Taiwan em janeiro de 2016, o grupo organizou um ataque de inundação sob o tema de combater a independência de Taiwan. Pequim considera a ilha auto-governada parte de seu próprio território e nunca renunciou ao uso da força para uni-la ao continente.

Bilhões de memes e adesivos inundaram as páginas do Facebook do presidente taiwanês, Tsai Ing-wen, do jornal Apple Daily e da mídia Taiwan SET News, forçando as páginas a desativar sua página de comentários, segundo o site Guancha, de Xangai.

Após o incidente, a estatal China Daily e Global Times publicou vários artigos elogiando a confiança, a expressividade e o patriotismo da Diba.

Ataques semelhantes também foram lançados visando várias celebridades, como a cantora pró-democracia de Hong Kong, Denise Ho, e a cantora taiwanesa Chou Tzu-yu, que faz parte de uma banda sul-coreana. Chou, então com 16 anos, foi forçada a fazer um pedido de desculpas pela televisão dias antes, depois que internautas chineses a criticaram por agitar a bandeira nacional de Taiwan.

Em setembro de 2018, a emissora sueca Sveriges Television, informou sobre os comportamentos inadequados de alguns turistas chineses na Suécia. O porta-voz do Ministério de Relações Exteriores da China imediatamente criticou o programa e disse que estava “insultando a China”. E no mesmo dia em que a declaração foi divulgada, Diba organizou uma equipe que atacou as páginas do programa no Facebook, a âncora de TV, bem como Ministério Sueco dos Negócios Estrangeiros.

Em abril, o grupo atacou as páginas do Facebook de dois grupos de direitos humanos uigur, sediados na Europa. O Global Times elogiou o ataque como um esforço de base para combater “reportagens imprecisas” sobre Xinjiang.

O defensor dos direitos humanos, Sheng Xue, disse que seria improvável que ataques sistemáticos em larga escala ocorressem sem a aprovação das autoridades. Ela também observou que a Diba desfruta da liberdade exclusiva de navegar abertamente em sites estrangeiros usando VPN, que é proibida na China.

“Não é difícil imaginar que o Partido Comunista Chinês possa capturar essas pessoas em poucos minutos”, disse Sheng. “Essa chamada ‘opinião pública online’ ainda é uma demonstração da tirânica vontade do Partido Comunista Chinês.”

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