EUA solicitam embargo de petroleiro iraniano detido por britânicos no mês passado

Por Reuters

LONDRES / GIBRALTAR – Os Estados Unidos solicitaram na quinta-feira o embargo de um petroleiro iraniano em Gibraltar, suspendendo a liberação prevista para o último minuto e impedindo uma possível troca por um petroleiro de bandeira britânica mantido pelo Irã.

O petroleiro Grace 1 foi capturado pelos comandos da Marinha Real Britânica em um pouso no negrume da costa do território ultramarino britânico, em 4 de julho.

Gibraltar disse que o petroleiro é suspeito de vender petróleo para a Síria, violando as sanções da União Europeia. Duas semanas depois, a Guarda Revolucionária do Irã apreendeu o Stena Impero, de bandeira britânica, no Golfo, em 19 de julho.

Era esperado que Gibraltar liberasse o Grace 1 na quinta-feira, mas apenas algumas horas antes, o Departamento de Justiça dos Estados Unidos solicitou sua apreensão.

Fuzileiros navais designados para a Força de Ataque Marítimo. 11ª Unidade Expedicionária de Fuzileiros Navais (MEU) saltam de um Black Hawk UH-60 em Camp Buehring, Cidade do Kuwait, Kuwait, nesta foto sem fundo divulgada pela Marinha dos Estados Unidos em 3 de agosto de 2019 (Jared Sabins Exército dos Estados Unidos / Divulgação via Reuters)

“O Departamento de Justiça dos Estados Unidos solicitou a apreenção do Grace 1 em várias intimações que agora estão sendo consideradas”, disse o governo de Gibraltar, acrescentando que o assunto retornará à Suprema Corte de Gibraltar às 14h GMT, na quinta-feira.

Mais detalhes não foram divulgados imediatamente sobre os motivos utilizados no pedido do Departamento de Justiça dos Estados Unidos. O Departamento de Justiça dos Estados Unidos não estava imediatamente disponível para comentar.

O jornal “Gibraltar Chronicle”, que foi o primeiro a relatar a notícia, disse que o presidente do tribunal, Anthony Dudley, deixou claro que, se não fosse pelo movimento norte-americano, “o navio teria navegado”.

Enquanto a Grã-Bretanha e o Irã negam que planejam trocar os navios um pelo outro, tem havido uma expectativa generalizada de que o navio de bandeira Britânica não seja libertado até que o petroleiro iraniano também o seja.

Os dois petroleiros confiscados – um em Gibraltar e outro no Irã – são vistos como peões no impasse entre o Irã e o Ocidente, com seu destino emaranhado nas diferenças diplomáticas entre as grandes potências da UE e os Estados Unidos.

Países europeus, incluindo a Grã-Bretanha, discordaram veementemente da decisão de Washington no ano passado de abandonar um acordo internacional com o Irã, que, segundo os Estados Unidos, fracassou em seus objetivos de suprimir o programa nuclear iraniano.

Fuzileiros Navais com a Companhia de Lima, Batalhão de Operações Aéreas 3/5, 11ª Unidade Expedicionária de Fuzileiros Navais (MEU) dirigem um caminhão de 7 toneladas para uma nave de desembarque, na Base Naval do Kuwait, Cidade do Kuwait, Kuwait. Marinha em 7 de agosto de 2019  (Jared Sabins / Exército dos EUA / Divulgação via Reuters)

Washington impôs sanções ao Irã com o objetivo de interromper totalmente suas exportações de petróleo. Os países europeus suspenderam as sanções contra o próprio Irã, mas ainda têm a proibição de vender petróleo para a Síria, em vigor desde 2011.

Gibraltar nega que tenha sido condenada a deter o Grace 1, que transportava até 2,1 milhões de barris de petróleo, mas várias fontes diplomáticas disseram que os Estados Unidos pediram ao Reino Unido para apreender a embarcação.

A Grã-Bretanha, que insistiu que a política do Irã não vai mudar com o novo primeiro-ministro Boris Johnson, que assumiu o poder no mês passado, indicou repetidamente que quer um acordo sobre o petroleiro.

O capitão e três oficiais do Grace 1 foram libertados da prisão.

Uma fonte em Gibraltar havia dito à Reuters antes da audiência na quinta-feira que o Grace 1 provavelmente seria autorizado a sair, provocando especulações sobre uma possível troca de petroleiros com o Irã.

A Grã-Bretanha anunciou planos de se unir a uma missão de segurança marítima liderada pelos Estados Unidos no Golfo.

 
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