EUA realizam primeira execução federal em 17 anos

Daniel Lewis Lee assassinou uma família de três no Arkansas em 1999

Por Zachary Stieber

A primeira execução federal nos Estados Unidos em quase 20 anos ocorreu na terça-feira depois que o Supremo Tribunal anulou a ordem de um tribunal inferior.

Daniel Lewis Lee, 47 anos, que assassinou uma família de três no Arkansas em 1999, foi morto por injeção letal na FCI Terre Haute, uma prisão federal no Indiana.

A execução estava marcada para 13 de julho, mas foi adiada porque um tribunal de primeira instância emitiu uma liminar com base em uma alegação de que a execução poderia violar a proibição da Oitava Emenda de “punição cruel e incomum”.

A juíza distrital dos EUA Tanya Chutkan, nomeada pelo presidente Barack Obama, emitiu a liminar, levando o Departamento de Justiça a interpor recurso.

Em sua decisão proferida no início da terça-feira, os juízes da Suprema Corte afirmaram que os demandantes ainda não estabeleceram a probabilidade de sucesso.

O uso de pentobarbital sódico para executar presos não parece violar a Oitava Emenda, disseram os juízes, apontando para cinco estados que a utilizam para execuções.

A droga foi utilizada por mais de 100 execuções sem incidentes e “foi repetidamente invocada pelos prisioneiros como uma alternativa menos dolorosa e arriscada aos protocolos de injeção letal de outras jurisdições”, escreveram os juízes. O uso foi confirmado pela Suprema Corte no ano passado e por vários tribunais de apelação.

“Nesse cenário, os autores citam novas declarações de especialistas sugerindo que o pentobarbital faz com que os presos experimentem ‘edema pulmonar repentino’, uma forma de desconforto respiratório que produz temporariamente a sensação de afogamento ou asfixia” “, escreveu a maioria.

“Mas o governo produziu seu próprio testemunho concorrente, indicando que qualquer edema pulmonar ocorre somente depois que o prisioneiro morre ou se torna totalmente insensato. Os autores neste caso não fizeram a exibição necessária para justificar a intervenção de última hora por um tribunal federal.”

Uma torre de guarda flanqueia a placa na entrada da Penitenciária dos EUA em Terre Haute, Indiana, em 17 de março de 2003 (Michael Conroy File / AP Photo)
Uma torre de guarda flanqueia a placa na entrada da Penitenciária dos EUA em Terre Haute, Indiana, em 17 de março de 2003 (Michael Conroy File / AP Photo)
O procurador-geral da República, William Barr, fala durante uma mesa-redonda com policiais na Sala de Jantar do Estado da Casa Branca, em Washington, em 8 de junho de 2020  (Doug Mills-Pool / Getty Images)
O procurador-geral da República, William Barr, fala durante uma mesa-redonda com policiais na Sala de Jantar do Estado da Casa Branca, em Washington, em 8 de junho de 2020  (Doug Mills-Pool / Getty Images)

Os juízes John Roberts, Samuel Alito, Clarence Thomas, Neil Gorsuch e Brett Kavanaugh, todos nomeados pelos presidentes republicanos, foram a maioria.

Em uma dissidência, o juiz Stephen Breyer, acompanhado pela juíza Ruth Bader Ginsburg, alegou que a própria pena de morte pode violar a Constituição dos EUA.

Breyer argumentou que manter Lee no corredor da morte por 20 anos mina a justificativa da pena, que “muitas vezes é imposta arbitrariamente”. Ele apontou o co-réu de Lee sendo condenado à prisão perpétua apesar de cometer o mesmo crime.

A juíza Sonia Sotomayor, acompanhada por Ginsburg e a juíza Elena Kagan, escreveu em uma dissidência separada que o tribunal “apressadamente” descartou o desafio da Oitava Emenda.

“Ao fazer isso, o tribunal aceita a alegação artificial de urgência do governo de interromper os procedimentos comuns de revisão judicial. Isso cria um precedente perigoso”,escreveu ela.

“O governo está pronto para realizar as primeiras execuções federais em quase duas décadas. No entanto, devido à pressa do tribunal de descartar esse litígio em uma postura de emergência, não haverá uma revisão judicial significativa dos graves e pesados ​​desafios que os entrevistados trazem à maneira pela qual o governo planeja executá-los.”

Dois outros homens estão programados para serem executados nesta semana.

Wesley Ira Purkey violou violentamente e assassinou uma garota de 16 anos antes de desmembrar e queimar o corpo da garota. Ele também foi condenado por assassinar uma mulher de 80 anos.

Dustin Lee Honken atirou fatalmente em cinco pessoas – dois homens que planejavam testemunhar contra ele e uma mãe solteira e suas filhas de 10 e 6 anos.

Keith Dwayne Nelson, que sequestrou e estuprou uma garota de 10 anos antes de estrangulá-la até a morte, está programado para ser executado no próximo mês.

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