EUA lança ataques aéreos de retaliação contra milícias apoiadas pelo Irã na Síria

O ataque aéreo marca a primeira ação militar empreendida pelo governo Biden

Por Isabel Van Brugen

Na quinta-feira, os Estados Unidos lançaram ataques aéreos no leste da Síria, visando locais ligados a grupos de milícias xiitas apoiados pelo regime iraniano, que se acredita estarem envolvidos em ataques recentes contra alvos americanos no Iraque.

Os ataques retaliatórios marcaram o primeiro uso aberto da força militar pelo presidente Joe Biden.

“Esses ataques foram autorizados em resposta aos recentes ataques contra americanos e funcionários da coalizão no Iraque, e às ameaças em andamento a esses funcionários”, disse o porta-voz do Pentágono, John Kirby, em um comunicado.

Um ataque de foguete a um aeroporto perto da cidade de Erbil em 15 de fevereiro na região semi-autônoma do Iraque, administrada por curdos, matou um empreiteiro civil da coalizão militar liderada pelos americanos e feriu seis outros, incluindo quatro empreiteiros americanos e um militar dos Estados Unidos.

Kirby disse na terça-feira que o Iraque está encarregado de investigar o ataque de 15 de fevereiro.

Mais cedo, em 8 de janeiro, os Estados Unidos trataram 11 de seus soldados por sintomas de concussão após um ataque de míssil iraniano  que atingiu a base aérea de Al Asad no Iraque, onde as forças americanas estavam parando. Parecia ser uma ação do Irã em resposta ao assassinato em 3 de janeiro  do principal general militar do Irã, Qassem Soleimani, em Bagdá, no ano passado, por meio de um ataque drone dos EUA  ordenado pelo ex-presidente Donald Trump . Soleimani havia aprovado os ataques à embaixada dos Estados Unidos em Bagdá no início daquela semana e estava “desenvolvendo ativamente planos para atacar diplomatas e militares americanos no Iraque e em toda a região”, segundo o Departamento de Estado dos Estados Unidos.

Kirby disse que os ataques dos EUA na quinta-feira destruíram várias instalações localizadas em um ponto de controle de fronteira usado por vários grupos de milícia khomeinista apoiados pelo Irã, incluindo o Kait’ib Hezbollah e Kait’ib Sayyid al-Shuhada. Membros do Kait’ib Hezbollah estavam entre os que atacaram a embaixada dos Estados Unidos em Bagdá no ano passado.

“O presidente Biden agirá para proteger o pessoal da American e da Coalizão. Ao mesmo tempo, agimos de maneira deliberada com o objetivo de desacelerar a situação geral no leste da Síria e no Iraque”, acrescentou Kirby.

Não ficou imediatamente claro se os ataques dos EUA causaram vítimas. Nenhum outro detalhe estava imediatamente disponível.

“Estou confiante no alvo que perseguimos, sabemos o que acertamos”, disse o secretário de Defesa Lloyd Austin a jornalistas na quinta-feira.

“Estamos confiantes de que esse alvo estava sendo usado pelos mesmos militantes xiitas que conduziram os ataques”, acrescentou ele, referindo-se ao ataque de 15 de fevereiro.

“Dissemos várias vezes que responderíamos em nosso cronograma”, disse Austin. “Queríamos ter certeza da conectividade e queríamos ter certeza de que tínhamos os alvos certos.”

O governo Biden foi “deliberado” em sua abordagem, disse Austin.

“Permitimos e encorajamos os iraquianos a investigar e desenvolver inteligência e foi muito útil para nós no refinamento do alvo”, acrescentou.

Biden autorizou os ataques aéreos um dia após falar com o primeiro-ministro iraquiano Mustafa Al-Kadhimi. Eles “discutiram os recentes ataques com foguetes contra iraquianos e funcionários da coalizão e concordaram que os responsáveis ​​por tais ataques devem ser responsabilizados por completo”, de acordo com um comunicado da Casa Branca .

A Associated Press contribuiu para esta reportagem.

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