Estratégia Naval de Pequim pode ter como alvo os maiores portos da Austrália

Por Victoria Kelly-Clark

Um importante centro de estudos sobre política australiana advertiu o governo federal de que os militares chineses podem tentar controlar os portos em Brisbane, Melbourne e Sydney por meio de empresas estatais (SOE) como parte de uma ambição mais ampla de projetar o poder do regime comunista globalmente.

Em um relatório de Charlie Lyons Jones intitulado “Leaping Across the Ocean” ( pdf ), o Australian Strategic Policy Institute (ASPI) identificou os três portos australianos como uma parte potencial dessa estratégia.

Jones alertou o governo federal que Pequim vê esses locais como “pontos fortes estratégicos” onde a China pode usar o controle civil para estabelecer ganhos econômicos e domínio militar na região Indo-Pacífico.

Um relatório acadêmico de 2019 sobre o investimento marítimo chinês apoia o argumento de Jones, observando que os operadores de terminais marítimos chineses viam a Austrália como um “caminho estratégico” para a expansão da China na região da Oceania. O relatório acadêmico de 2019 enfocou em particular os portos de Brisbane, Melbourne e Sydney.

“A maior disposição de Pequim de flexionar seus músculos, tanto política quanto militarmente, é apoiada por seus investimentos no exterior em infraestrutura crítica, o que fornece ao Exército de Libertação do Povo (ELP) os facilitadores logísticos necessários para projetar o poder militar além da ‘primeira cadeia de ilhas’ no Pacífico Ocidental ”, escreveu Jones.

Crítica para a expansão da influência marítima chinesa é a Iniciativa Um Cinturão, Uma Rota (BRI), que Jones diz que permite a Pequim, por meio de SOEs – como COSCO e China Merchants – estender a presença do PLA a uma rede de portos e centros – conhecida como o colar de pérolas.

Contêineres das empresas chinesas China Shipping e COSCO (China Ocean Shipping Company) são carregados em um contêiner quando ele sai do porto de Hamburgo, Alemanha, em 11 de março de 2020 (Fabian Bimmer / File Photo / Reuters)

Ostensivamente consideradas como operações comerciais, as SOE são empresas comerciais administradas pelo Partido Comunista Chinês (PCC), cada uma com um comitê do PCC e vários ramos subordinados do Partido encarregados de garantir que as estratégias comerciais da empresa se alinhem com as diretrizes do órgão governante do PCC, o Politburo. Esse controle abrangente das empresas pode ir ainda mais longe, com as empresas muitas vezes tendo um braço paramilitar interno.

No entanto, mais preocupante do que o controle ideológico sobre esses empreendimentos comerciais é a fusão civil-militar que todas as estatais são obrigadas a se engajar com o regime chinês.

Em fevereiro de 2020, Isaac Kardon, um especialista militar da China, disse à Comissão de Revisão Econômica e de Segurança EUA-China ( pdf ) do Congresso dos EUA que o “programa de fusão militar-civil reflete e avança uma clara preferência de liderança para alavancar o crescimento da República Popular da China no exterior (RPC) na capacidade comercial. ”

De acordo com várias peças da legislação, incluindo a Lei de Mobilização da Defesa Nacional de 2010 e a Lei de Transporte da Defesa Nacional de 2017, todos os projetos de infraestrutura civil de fabricação chinesa, incluindo projetos BRI, são atualmente obrigados a cumprir as especificações militares, incluindo a capacidade de fornecer ao PLA autoridade para confiscar bens e recursos civis.

Portos australianos arrendados pela China

Atualmente, a Austrália possui dois portos que são controlados ou detidos em conjunto por empresas chinesas.

O  porto de Newcastle  foi alugado conjuntamente por 98 anos pela SOE China Merchants e Hastings Fund Management, enquanto o  porto de Darwin  foi alugado por 99 anos por uma empresa chinesa, Landbridge, que tem laços estreitos com o PCC.

O Porto de Darwin foi o mais polêmico dessas aquisições, sendo estrategicamente importante para a Austrália e os Estados Unidos. Isso ocorre porque Darwin hospeda uma rotação da US Marine Expeditionary Unit (MEU) para treinamento de interoperabilidade com as Forças de Defesa australianas durante seis meses do ano.

Um relatório do Senado australiano até sinalizou preocupações de que o controle operacional do porto pela China poderia facilitar ataques cibernéticos e coleta de inteligência contra as forças militares dos EUA e da Austrália estacionadas nas proximidades.

Jones afirma que, dado o crescente investimento que o governo federal deseja fazer nas plataformas navais do país como parte da Atualização da Força Estratégica, ele também precisa revisar a infraestrutura portuária da Austrália para determinar o que precisa construir ou expandir.

“A Austrália precisa garantir que sua abordagem para licitações para infraestrutura portuária seja coordenada pelo governo federal e consistente com as prioridades de segurança nacional”, escreveu Jones.

Entre para nosso grupo do Telegram.

Veja também:

 
Matérias Relacionadas