Especiarias aromáticas, um ícone milenar da cultura da Índia

A história das aromáticas especiarias indianas remonta a tempos bem antigos, o que atraiu muitos nobres, navegadores, comerciantes e desbravadores à região.

As especiarias acrescentam sabores distintivos às receitas indianas; as iguarias são preparadas de forma a absorver o aroma único de cada ingrediente. Cada estado, região e comunidade indiana se orgulha de sua própria cozinha, rica em pratos picantes e condimentados.

Mesmo bebidas não escapam da fascinação pelo sabor picante: há receitas para chá picante (masala chai), bebidas frias de ervas picantes e até mesmo sorvetes picantes. As especiarias indianas também desempenham um papel auspicioso em rituais de casamento e festivais, assim se tornando uma parte autêntica e especial da cultura e tradições do país.

A Índia possui o maior mercado de especiarias da Ásia, chamado de Khari Baoli, onde ervas, especiarias e condimentos da região são negociados com o mundo.

Um vendedor indiano limpa raízes de açafrão num mercado de vegetais na véspera do festival Pongal (o festival da colheita) em Madras, na Índia (Dibyangshu Sarkar/AFP/Getty Images)
Um comerciante organiza um estande de gengibre enquanto espera por clientes num mercado de vegetais e frutas em Nova Déli em 9 de fevereiro de 2008 (Manpreet Romana/AFP/Getty Images)
Um comerciante organiza um estande de gengibre enquanto espera por clientes num mercado de vegetais e frutas em Nova Déli, na Índia (Manpreet Romana/AFP/Getty Images)
Uma indiana descansa com o filho no colo ao lado de uma pilha de tamarindo num mercado em Hyderabad em 29 de fevereiro de 2012 (Noah Seelam/AFP/Getty Images)
Uma indiana descansa com o filho no colo ao lado de uma pilha de tamarindo num mercado em Hyderabad, na Índia (Noah Seelam/AFP/Getty Images)
Um comerciante indiano espera por clientes em meio a sacos de pimentas vermelhas secas no mercado de especiarias Khari Baoli em Nova Déli em 17 de junho de 2009. O mercado Khari Baoli é considerado o maior mercado de especiarias da Ásia, onde ervas, especiarias, condimentos do subcontinente e muito mais são negociados (Manan Vatsyayana/AFP/Getty Images)
Um comerciante indiano espera por clientes em meio a sacos de pimentas vermelhas secas no mercado de especiarias Khari Baoli em Nova Déli, na Índia (Manan Vatsyayana/AFP/Getty Images)
Uma indiana macera picles com pimentas vermelhas e tamarindo numa pedra em sua morada num terreno da floresta do distrito de Khammam, na Índia (Noah Seelam/AFP/Getty Images)
 
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