Engenheiro nuclear da Marinha é acusado de vender segredos de submarinos nucleares

Por Jack Phillips

Um engenheiro nuclear da Marinha dos Estados Unidos foi acusado pelo Departamento de Justiça por supostamente vender informações secretas sobre submarinos nucleares a um agente secreto que se passava por um funcionário de um país estrangeiro.

Jonathan Toebbe e sua esposa, Diana, foram presos em 9 de outubro em West Virginia, disse o Departamento de Justiça (DOJ)   em 10 de outubro. Eles foram acusados ​​de violar a Lei de Energia Atômica e comparecerão a um tribunal em West Virginia em outubro 12.

Um comunicado da agência disse que Toebbe, 42, e sua esposa, 45, venderam informações “sobre o projeto de navios de guerra movidos a energia nuclear para uma pessoa que eles acreditavam ser um representante de uma potência estrangeira”. De acordo com o Departamento de Justiça, a pessoa era na verdade um agente do FBI.

“A denúncia acusa um complô para transmitir informações relacionadas ao projeto de nossos submarinos nucleares para um país estrangeiro”, disse o procurador-geral Merrick Garland em um comunicado. “O trabalho do FBI, dos promotores do Departamento de Justiça, do Serviço de Investigação Criminal Naval e do Departamento de Energia foi fundamental para frustrar o complô acusado na denúncia e dar o primeiro passo para levar os perpetradores à justiça”.

Toebbe é um funcionário da Marinha que atuou como engenheiro e tinha habilitação de segurança nacional ativa, o que lhe dá acesso a dados restritos, segundo o DOJ.

“Toebbe trabalhou e teve acesso a informações relativas à propulsão nuclear naval, incluindo informações relacionadas a elementos militares sensíveis do projeto, parâmetros operacionais e características de desempenho dos reatores para navios de guerra movidos a energia nuclear”, diz a declaração.

A partir de 2020, ele começou a vender segredos por dezenas de milhares de dólares em criptomoedas para um agente secreto e, em certo dia,  escondeu um cartão de memória digital contendo documentos em um sanduíche de pasta de amendoim em um local “morto” na Virgínia Ocidental, de acordo com o Departamento de Justiça.

Quando ele fez outra entrega na Virgínia, o cartão estava dentro de um pacote de chiclete, disse a agência. Ambos os cartões continham dados restritos sobre submarinos nucleares.

Os documentos judiciais afirmam que, em dezembro de 2020, um oficial do FBI recebeu um pacote que foi enviado ao país estrangeiro não identificado contendo documentos da Marinha, uma carta, instruções e outros detalhes.

Uma carta contida no pacote supostamente enviado por Toebbe diz: “Por favor, encaminhe esta carta para sua agência de inteligência militar. Acredito que esta informação será de grande valor para sua nação. Isso não é uma farsa ”, de acordo com os documentos do tribunal.

Nem os papéis do tribunal nem a declaração do DOJ identificaram o país estrangeiro que Toebbe supostamente acreditava estar comprando os segredos nucleares. A agência também não explicou como o FBI obteve o pacote quando ele foi enviado ao país.

Nenhum advogado foi listado para Toebbes nos documentos do tribunal ou na declaração do DOJ.

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