Empresas chinesas na lista negra vendem equipamentos de vigilância para governos regionais dos Estados Unidos

Por Frank Fang

Mais de 300 diferentes organizações governamentais dos EUA, incluindo governos municipais, distritais e municipais, bem como escolas, compraram câmeras e sistemas de vigilância de duas empresas de tecnologia chinesas que estavam na lista negra do Departamento de Comércio dos EUA, em agosto de 2019, com base em dados de contratos governamentais.

As duas empresas são Hikvision e Dahua Technology, e seus negócios recentes com governos locais dos EUA foram analisados ​​pela IPVM, uma empresa de pesquisa de vigilância por vídeo com sede na Pensilvânia, com base em contratos governamentais obtidos por meio da GovSpend., Uma empresa de tecnologia com sede na Flórida. Em 24 de maio, a IPVM publicou suas descobertas em parceria com a TechCrunch .

Comprar equipamentos e serviços da Hikvision e Dahua é um problema devido às preocupações com a segurança cibernética e os direitos humanos associadas às duas empresas de tecnologia. Na verdade, as agências federais estão proibidas de comprar das duas empresas devido a riscos significativos de segurança nacional descritos na Lei de Autorização de Defesa Nacional ( NDAA ) de 2019. A proibição entrou em vigor em agosto de 2019.

Uma mulher uigur (centro) caminha pela entrada de um bazar em Hotan, região noroeste da China de Xinjiang , em 31 de maio de 2019(Greg Baker / AFP via Getty Images)

Hikvision e Dahua também faziam parte de um grupo de empresas baseadas na China que foram incluídas na lista negra do Departamento de Comércio dos EUA em outubro de 2019 por seu papel no apoio aos abusos do Partido Comunista aos direitos humanos na região oeste de Xinjiang. As empresas americanas devem solicitar uma licença governamental especial antes de fazer negócios com empresas na lista negra.

A repressão do regime chinês às minorias étnicas e religiosas em Xinjiang, sujeitando-as a abusos, incluindo tortura, esterilização, doutrinação política e trabalho forçado, foi rotulada de “genocídio” pelo Canadá , Holanda , Reino Unido e Estados Unidos .

Mais recentemente, em março, a Federal Communications Commission (FCC) designou a Hikvision e a Dahua como empresas que representam uma ameaça à segurança nacional dos EUA. Três outras empresas chinesas que receberam a mesma designação foram Huawei , ZTE e Hytera Communications.

Apesar da proibição do NDAA e dos avisos federais, Hikvision e Dahua continuaram a entrar no mercado dos EUA em nível estadual e local. Os governos regionais estão proibidos apenas de usar fundos federais para comprar das duas empresas.

De acordo com a IPVM, um dos que mais gastaram foi o distrito escolar de Baldwin County, no Alabama, que gastou mais de US$ 1 milhão na compra de 144 câmeras térmicas Hikvision de um fornecedor local em julho de 2020. Essas câmeras seriam instaladas em 48 escolas para detectar pessoas com febre .

Em agosto do ano passado, as Escolas Públicas do Condado de Fayette, na Geórgia, pagaram US$ 494.000 por 70 câmeras térmicas. No mês seguinte, o distrito escolar confirmou à IPVM que todas as câmeras adquiridas estavam operacionais em todas as suas escolas.

O TechCrunch relatou que o condado de Kern, na Califórnia, foi o único município a responder à pergunta do veículo sobre o Hikvision e suas supostas conexões com abusos dos direitos humanos. O diretor-gerente do condado de Kern, Ryan Alsop, disse ao TechCrunch que “não estava familiarizado com os problemas que você está referindo em relação ao Hikvision”.

De acordo com a IPVM, o condado de Kern gastou mais de US$ 15.400 em junho de 2020 em câmeras dome de vigilância e equipamentos relacionados para escritórios do departamento de liberdade condicional.

Escolas na cidade de Modesto, um distrito escolar da Califórnia, gastaram US$ 256.500 em oito câmeras e equipamentos Dahua em outubro de 2020, de acordo com o IPVM. Além disso, o governo da cidade de Modesto gastou uma quantia não revelada para equipar 55 ônibus com scanners térmicos Hikvision.

A cidade de Modesto inicialmente usou recursos federais para fazer suas compras de equipamentos Hikvision, sem saber que isso violava as proibições do NDAA, de acordo com a IPVM. Posteriormente, a cidade disse à IPVM que fez um procedimento “para transferir as despesas para uma fonte alternativa de financiamento”.

O senador Mark Warner (D-Va.), Presidente do Comitê de Inteligência do estado, disse ao TechCrunch que as empresas chinesas nunca são “verdadeiramente independentes” do PCC, em resposta às conclusões do IPVM.

“Portanto, quando essas entidades norte-americanas comprarem este equipamento, devem saber que não estão apenas apoiando as empresas que facilitam a repressão na China, mas os dados coletados por meio desse equipamento de vigilância podem ser compartilhados com o Partido Comunista Chinês”, afirmou Warner.

Ele acrescentou: “Os americanos também deveriam se preocupar com a coleta de dados do PCC de cidadãos americanos por meio de uma variedade de táticas. Precisamos educar os americanos, incluindo entidades governamentais locais, sobre os riscos de adquirir este tipo de equipamento e suas implicações morais e de segurança. ”

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