Empresa financiada por Bill Gates lança mosquitos geneticamente modificados nos EUA

Por Isabel Van Brugen

Mosquitos geneticamente modificados foram liberados pela primeira vez nos Estados Unidos, como parte de um experimento para combater doenças transmitidas por insetos, como dengue, febre amarela e o vírus Zika.

A empresa britânica de biotecnologia Oxitec, que é financiada pela Fundação Bill e Melinda Gates , disse que soltou os mosquitos em seis locais em Florida Keys no condado de Monroe: dois em Cudjoe Key, um em Ramrod Key e três em Vaca Key.

É parte de um esforço para ajudar a combater uma população de mosquitos transmissores de doenças – a espécie de mosquito Aedes aegypti – que é responsável por “virtualmente todas as doenças transmitidas por mosquitos e transmitidas aos humanos”, de acordo com a empresa.

Esses mosquitos constituem cerca de 4 por cento da população de mosquitos nas Chaves e transmitem dengue, Zika, febre amarela e outras doenças humanas, bem como dirofilariose e outras doenças potencialmente mortais para animais de estimação e outros animais.

O experimento é feito em colaboração com o Distrito de Controle de Mosquitos de Florida Keys (FKMCD) e foi aprovado pela Agência de Proteção Ambiental dos EUA (EPA), Departamento de Agricultura e Serviços ao Consumidor da Flórida (FDACS), Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças, e um conselho consultivo independente.

Nas próximas 12 semanas, espera-se que menos de 12.000 mosquitos surjam a cada semana por aproximadamente 12 semanas.  Lugares de comparação não tratados serão monitorados com armadilhas para mosquitos em Key Colony Beach, Little Torch Key e Summerland Key.

“Nós realmente começamos a olhar para isso há cerca de uma década, porque estávamos no meio de um surto de dengue aqui em Florida Keys”, disse a diretora executiva do FKMCD, Andrea Leal, durante uma videoconferência. “Portanto, estamos muito animados para seguir em frente com esta parceria, trabalhando tanto com a Oxitec quanto com membros da comunidade.”

Os insetos liberados pela empresa de biotecnologia são todos machos, pois não picam. Espera-se que eles acasalem com as fêmeas que picam os mosquitos locais e, ao fazê-lo, passarão um gene letal que garantirá que sua prole fêmea morra antes de atingir a maturidade.

De acordo com o Quartz , áreas incluindo Malásia, Brasil, Ilhas Cayman e Panamá, onde experimentos semelhantes foram realizados, viram a população de mosquitos cair em até 90%.

O projeto tem enfrentado reação de moradores, que afirmam que não foi solicitado seu consentimento para o experimento.

A Associated Press contribuiu para este artigo.

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