Elites empresariais da América se tornaram lobistas para a China: especialista

"Eles continuam roubando nossa propriedade intelectual, não obedecendo às mesmas regras e padrões que todos os países industrializados do mundo fazem”

Por Michael Washburn 

As tão faladas práticas comerciais abusivas de Pequim, as violações de direitos humanos e a agressão territorial têm sido difíceis de conter, em parte devido à falta de alinhamento entre a liderança política e militar das nações democráticas. Por outro lado, as elites empresariais ocidentais também se envolvem em negócios com a China, apontaram participantes do painel em uma audiência realizada pelo think tank, American Enterprise Institute, em 14 de junho.

Executivos americanos e europeus tendem a permitir que os líderes de Pequim os acalmem com a sensação de que o governo da China é seu amigo, e mudar essa falsa sensação é de suma importância para tomar medidas efetivas contra a agressão do Partido Comunista Chinês (PCCh) e proteger a segurança nacional e os interesses econômicos e políticos das potências ocidentais, disseram os especialistas.

A audiência, intitulada “Defendendo as economias ocidentais contra práticas injustas chinesas”, contou com um longo depoimento do deputado Darin LaHood (republicano), que emitiu um alerta severo sobre o que ele vê como o perigo que a China representa para o mundo.

“A China, do meu ponto de vista, é uma ameaça existencial de várias maneiras – do ponto de vista da segurança nacional, do ponto de vista econômico, do ponto de vista comercial, do ponto de vista cibernético. Digo isso com frequência: a China tem um plano para nos substituir, economicamente, militarmente, e você pode descer a lista”, disse LaHood.

Mas mesmo que os governantes de Pequim tenham ambições contrárias aos interesses dos Estados Unidos, os estreitos laços econômicos entre as potências muitas vezes impedem que algumas pessoas vejam a questão com clareza, argumentou LaHood. No 18º distrito congressional no centro de Illinois que ele representa, LaHood disse que os meios de subsistência de seus eleitores dependem fortemente do comércio com a China.

“Tenho o oitavo maior distrito agrícola do país. Cerca de um terço do milho e da soja que meus agricultores cultivam vão para a China todos os dias. Tenho a maior concentração de trabalhadores da Caterpillar em todo o mundo. No meu distrito, fabricamos muitos motores, tratores e escavadeiras”.

A Caterpillar tem 29 fábricas e quatro instalações de P&D na China, ressaltou. Dadas essa realidade, há uma desconexão óbvia entre grande parte da retórica ouvida no Congresso, onde os legisladores estão pedindo uma mentalidade da Guerra Fria para combater a ameaça do PCCh, e a realidade cotidiana de uma estreita parceria econômica entre trabalhadores americanos e empresas chinesas.

Se os argumentos apresentados na época em que a China conseguiu entrar na Organização Mundial do Comércio (OMC) em 2001 se provaram verdadeiros, e a admissão no órgão deu início a um sistema comercial baseado em regras e ao estilo ocidental para a China, então o a desconexão entre as posições políticas e econômicas não seria tão severa, argumentou LaHood. Mas as promessas feitas na época em que Pequim buscou entrar na OMC se mostraram vazias, disse ele.

“No geral, eles não se adaptaram ao sistema baseado em regras. Eles continuam roubando nossa propriedade intelectual, continuam não obedecendo às mesmas regras e padrões que todos os países industrializados do mundo fazem”, comentou LaHood.

Dimensão psicológica

As elites da China tornaram-se altamente hábeis em lisonjear os egos dos líderes e representantes empresariais americanos e manter a relação econômica profundamente arraigada e em desacordo com os objetivos políticos dos EUA, disse James Palmer, vice-editor da Foreign Policy, uma revista com sede em Washington. Os empresários americanos se sentem atraídos pela “atração gravitacional” de um mercado chinês de 1,3 bilhão de consumidores e o enorme potencial comercial que veem lá, e a atração de lucros tremendos silencia a reação dos líderes empresariais dos EUA a abusos desenfreados, como roubo de propriedade intelectual, afirmou.

O roubo de propriedade intelectual por entidades chinesas custou aos Estados Unidos cerca de US $225 bilhões a US $600 bilhões por ano nos últimos anos, segundo a Comissão sobre o Roubo de Propriedade Intelectual Americana.

“Vimos uma relutância em cooperar com o roubo, mas nada disso realmente dissuade as empresas de querer entrar no mercado [chinês], obter os benefícios da mão de obra barata e livre dos sindicatos, porque se há uma coisa o PCCh odeia, são os sindicatos”, disse Palmer.

Quando empresários americanos viajam para a China, muitas vezes se mostram suscetíveis a garantias sobre a centralidade da parceria econômica EUA-China e a bajulação sobre seu próprio papel em sustentá-la, sugeriu Palmer. É importante olhar atentamente para a forma como o PCCh tem como alvo os executivos ocidentais para esses tipos de manobras psicológicas, disse ele.

“Você chega a Pequim, vai ao Shangri-La Hotel ou ao Mandarin Oriental, está em um hotel cinco estrelas e está cercado de agradáveis ​​jovens chineses que lhe dizem o quanto você é importante, o quanto é importante a relação EUA-China, o quão críticos são os negócios para eles e como existem extremistas em ambos os lados, mas você pode ser aquele que fala com moderação mas se torna a ponte”, disse Palmer.

“E então você volta e diz em [Washington] DC, oh, os chineses são realmente pessoas tão razoáveis. E você efetivamente se transforma em um lobista” para o PCCh, acrescentou.

Palmer descreveu esse tipo de ofensiva branda direcionada a empresários americanos como difícil de combater porque é claro que não é possível ou, objetivamente falando, desejável impedir conversas amigáveis ​​entre chineses e americanos visitantes. Empresários e políticos devem usar táticas eficazes. Palmer citou o exemplo das sanções dos EUA impostas à fabricante de smartphones e equipamentos de alta tecnologia da Huawei em 2019 como um exemplo de um meio eficaz de responder a práticas chinesas abusivas.

“A Huawei nos forneceu alguns modelos muito úteis de sanções e ferramentas de sanções que foram revitalizadas e usadas contra a Rússia”, disse Palmer.

A dissociação econômica também pode ocorrer como resultado das próprias iniciativas de Pequim, acrescentou. Isso acontece quando as autoridades chinesas sofrem “paranóia interna” sobre a influência dos EUA, ou o que os líderes do PCCh consideram como “infiltração cultural e econômica americana”, continuou ele. Um exemplo disso é evidente na indústria do entretenimento, onde os filmes feitos nos Estados Unidos têm dificuldade em passar pela censura na China.

“Hollywood durante anos foi um excelente exemplo de uma indústria americana que faria tudo o que Pequim dissesse para obter acesso, mas pouquíssimos filmes estão conseguindo permissão para entrar na China agora, e isso está começando a afetar Hollywood”, disse Palmer.

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