Efeitos da exposição ao gás lacrimogêneo aumentam tensão em Hong Kong

Autoridades de Hong Kong se recusam a divulgar a composição química do gás lacrimogêneo que a polícia usa durante as manifestações

Por Annie Wu, Epoch Times

HONG KONG – Em um domingo de novembro, Chau saiu com sua família para fazer uma refeição em seu bairro, uma área residencial conhecida como Tsuen Wan. Enquanto estava sentada do lado de fora do restaurante, ela ouviu um estrondo alto.

Chau, de 30 anos, viu que o gás lacrimogêneo estava invadindo a rua. Ela começou a tossir e a chorar. Sua filha, de quase 3 anos, também foi atingida pela nuvem de gás lacrimogêneo.

O gás lacrimogêneo se tornou uma presença comum desde que os protestos começaram em junho em oposição a um projeto de extradição que permitiria ao regime chinês transferir indivíduos para julgamento em tribunais controlados pelo Partido Comunista.

Embora o projeto tenha sido retirado, os manifestantes de Hong Kong têm continuado protestando, pedindo ao governo que atenda a outras demandas, incluindo um inquérito independente sobre o uso da força pela polícia contra manifestantes e o sufrágio universal genuíno nas eleições municipais.

Os manifestantes reagem quando a polícia dispara gás lacrimogêneo enquanto tentam marchar em direção à Universidade Politécnica de Hong Kong, no distrito de Hung Hom, em Hong Kong, em 18 de novembro de 2019 (Dale De La Rey / AFP via Getty Images)
Manifestantes reagem quando a polícia dispara gás lacrimogêneo enquanto tentam marchar em direção à Universidade Politécnica de Hong Kong, no distrito de Hung Hom, em Hong Kong, em 18 de novembro de 2019 (Dale De La Rey / AFP via Getty Images)

Desde junho, a polícia disparou cerca de 10.000 botijões e granadas de gás lacrimogêneo em todos os distritos, exceto um grupo de ilhas afastadas ao sudoeste do centro da cidade.

Enquanto naquela tarde, em meados de novembro, manifestantes haviam se reunido em Tsuen Wan como parte de manifestações em toda a cidade, quando Chau e sua família começaram a comer, os manifestantes já haviam saído, disse ela . A maioria das pessoas que ainda estava nas ruas era de moradores que não usavam máscaras de gás ou outros equipamentos de protesto.

Pouco tempo depois, sua filha desenvolveu tosse persistente e muita fleuma.

O médico receitou um remédio para resfriado, mas não soube como aliviar os sintomas de fleuma. Semanas depois, a condição da filha melhorou, mas não havia desaparecido.

Uma mulher é tratada depois que a polícia disparou gás lacrimogêneo para dispersar manifestantes no distrito central de Hong Kong em 12 de novembro de 2019 (Dale De La Rey / AFP via Getty Images)
Uma mulher é tratada depois que a polícia disparou gás lacrimogêneo para dispersar manifestantes no distrito central de Hong Kong, em 12 de novembro de 2019 (Dale De La Rey / AFP via Getty Images)

“O governo deve divulgar os componentes do gás lacrimogêneo para que os médicos saibam como tratar”, disse Chau.

Inação do governo

Até agora, as autoridades de Hong Kong se recusaram a divulgar a composição química do gás lacrimogêneo que a polícia usa durante as manifestações.

Os compostos químicos mais comuns usados ​​nos agentes de controle de multidões são o clorobenzilideno-malononitrilo (CS) e a orto-cloroacetonfenona (CN).

Em 20 de novembro, a secretária de saúde da cidade, Sophia Chan, disse aos legisladores que os componentes químicos e os detalhes do fabricante do gás lacrimogêneo usado pela polícia não puderam ser revelados, pois a força policial disse que isso poderia afetar suas operações.

Efeitos negativos

Mas os moradores, insatisfeitos com a resposta do governo, estão cada vez mais preocupados com o fato de a dispersão contínua de gás lacrimogêneo da polícia ter efeitos negativos à saúde e ao meio ambiente a longo prazo. Nas últimas semanas, os manifestantes publicaram imagens on-line de erupções cutâneas após terem sido expostos ao gás lacrimogêneo durante as manifestações.

Em 27 de novembro, um grupo de pais chamado “Mães de Hong Kong contra a lei de extradição” divulgou os resultados de uma pesquisa realizada com 1.188 pais de crianças menores de 18 anos.

Manifestantes correm para se esconder depois que a polícia de choque disparou gás lacrimogêneo em direção à ponte que eles tentavam subir para escapar do campus da Universidade Politécnica de Hong Kong e da polícia, no distrito de Hung Hom, em Hong Kong, em 18 de novembro de 2019 ( Anthony Wallace / AFP via Getty Images)
Manifestantes correm para se esconder depois que a polícia de choque disparou gás lacrimogêneo em direção à ponte que eles tentavam subir para escapar do campus da Universidade Politécnica de Hong Kong e da polícia, no distrito de Hung Hom, em Hong Kong, em 18 de novembro de 2019 ( Anthony Wallace / AFP via Getty Images)

Entre os entrevistados, 16,5% disseram que a saúde de seus filhos sofria de contato com gás lacrimogêneo em mais de uma ocasião. A maioria dessas crianças vivia em áreas fortemente atingidas por gás lacrimogêneo nos últimos meses, como Yau Ma Tei, Tsim Sha Tsui e Mongkok.

Daqueles que disseram que seus filhos foram afetados negativamente, 65,1% disseram estar tossindo, 55,5% disseram estar com a garganta seca e 50,9% disseram que foram acometidos por irritação na pele (os pais puderam observar vários sintomas). As reações adversas persistiram por uma média de seis dias.

Alastair Hay, um toxicologista britânico e professor de toxicologia ambiental da Universidade de Leeds, disse que a maioria dos sintomas da exposição ao gás CS, como dificuldade em respirar, tossir e lacrimejar, são de curto prazo. Porém, pessoas com problemas respiratórios, como asma, seriam mais suscetíveis a efeitos prolongados à saúde devido à exposição ao gás lacrimogêneo.

As crianças também são mais vulneráveis, pois “têm uma taxa respiratória mais alta que os adultos, por isso inalam mais [gás lacrimogêneo]”, disse Hay, e elas têm um sistema imunológico imaturo.

O uso de gás lacrimogêneo em espaços confinados – como foi documentado pela polícia de Hong Kong – também aumenta a probabilidade de sintomas prolongados. Diretrizes internacionais estipulam a dispersão de gás lacrimogêneo em espaços abertos, caso contrário, há risco de alta exposição e também de pessoas serem pisoteadas ao tentar escapar do gás, disse Hay.

E embora não tenha havido nenhum caso documentado de doença como resultado da exposição à dioxina química tóxica liberada pelo gás lacrimogêneo, Hay disse que faltam pesquisas científicas sobre os efeitos a longo prazo da exposição ao gás lacrimogêneo.

Quanto ao impacto ambiental, Hay disse que é provável que o CS “contribua marginalmente” para a poluição do ar. No entanto, devido à dispersão do gás lacrimogêneo em espaços confinados, as pessoas a favor do vento, que não estão envolvidas em protestos, podem ser expostas aos produtos químicos e “podem apresentar sintomas”.

A polícia geralmente tem deixado os botijões usados no chão e avisado os moradores para não buscá-los. Hay disse que deixar vasilhas no chão significa que o CS residual nas vasilhas pode estar ativo por dias ou até semanas.

A polícia dispara gás lacrimogêneo contra manifestantes na Universidade Chinesa de Hong Kong (CUHK), em Hong Kong, em 12 de novembro de 2019 (Philip Fong / AFP via Getty Images)
A polícia dispara gás lacrimogêneo contra manifestantes na Universidade Chinesa de Hong Kong (CUHK), em Hong Kong, em 12 de novembro de 2019 (Philip Fong / AFP via Getty Images)

Subprodutos tóxicos

Enquanto isso, os especialistas estão cada vez mais preocupados com a possibilidade de as bombas de gás lacrimogêneo serem aquecidas a níveis perigosos, produzindo subprodutos tóxicos quando a polícia os demitir.

Em meados de novembro, um jornalista da agência de notícias on-line local Stand News, que frequentemente reporta da linha de frente dos protestos, foi diagnosticado com cloracne, uma condição da pele ligada diretamente à exposição à dioxina, de acordo com pesquisas médicas.

As dioxinas são compostos químicos tóxicos que são conhecidos por serem poluentes ambientais e podem causar danos ao fígado, além de perturbações no sistema imunológico e reprodutivo a longo prazo.

Em uma entrevista coletiva, a força policial posteriormente admitiu que o gás lacrimogêneo tem a possibilidade de liberar dioxina.

O diagnóstico alarmou os especialistas.

Pedestres reagem depois que a polícia disparou gás lacrimogêneo para dispersar manifestantes pró-democracia no distrito de Mong Kok, em Hong Kong, em 27 de outubro de 2019 (Dale De La Rey / AFP via Getty Images)
Pedestres reagem após o disparo de gás lacrimogêneo pela polícia para dispersar manifestantes pró-democracia no distrito de Mong Kok, em Hong Kong, em 27 de outubro de 2019 (Dale De La Rey / AFP via Getty Images)

A Public Health Research Collaborative, um grupo de cientistas em saúde pública de Hong Kong, emitiu uma declaração explicando que a dioxina pode ser produzida quando o CS ou o CN são aquecidos a 250 a 450 graus Celsius (482 a 842 graus Fahrenheit), juntamente com a presença de um metal – como cobre, alumínio ou ferro – atuando como catalisador da reação química.

Em 22 de novembro, um grupo de ex-membros atuais de um conselho consultivo ambiental do governo de Hong Kong co-assinou uma carta aberta à líder da cidade Carrie Lam: “Foi demonstrado que a dispersão em alta temperatura do gás lacrimogêneo CS pode liberar cianeto de hidrogênio, cloreto de hidrogênio … e vários outros produtos químicos tóxicos ”, dizia a carta.

O cianeto de hidrogênio é um asfixiante e pode causar perda de consciência, enquanto o cloreto de hidrogênio é um irritante que pode queimar os olhos e o trato respiratório, de acordo com Hay.

Os co-signatários instaram a cidade a realizar um estudo sobre os efeitos ambientais e de saúde da exposição ao gás lacrimogêneo e outros agentes de controle de multidões. Eles também pediram às autoridades que dessem instruções claras à polícia sobre o uso adequado e aos residentes e funcionários da limpeza da cidade sobre como limpar os resíduos de gás lacrimogêneo.

K Kwong, um químico de Hong Kong, teme que subprodutos tóxicos como a dioxina possam se acumular no corpo das pessoas. Como a dioxina não se dissolve na água, ela é absorvida pela pele e pode ser “armazenada nas células lipídicas do corpo por toda a vida”, disse ele em entrevista à NTD da mídia irmã do Epoch Times.

Independentemente das opiniões políticas de alguém sobre o movimento de protesto, Kwong disse, é imperativo que o governo divulgue a composição química do gás lacrimogêneo que eles usam, além de realizar leituras ambientais regulares.

“Se Hong Kong se tornar muito suja ou perigosa para as pessoas, não importa se você é pró-governo ou anti-governo, todos que moram em Hong Kong ou turistas que visitam Hong Kong irão se ferir”, disse ele.

Cartuchos de gás lacrimogêneo usados ​​são coletados em um guarda-chuva na Universidade Chinesa de Hong Kong (CUHK) em 15 de novembro de 2019, após confrontos entre policiais e manifestantes em 12 de novembro (Dale De La Rey / AFP via Getty Images)
Cartuchos de gás lacrimogêneo usados ​​são coletados em um guarda-chuva na Universidade Chinesa de Hong Kong (CUHK) em 15 de novembro de 2019, após confrontos entre policiais e manifestantes em 12 de novembro (Dale De La Rey / AFP via Getty Images)

Teste

Antes de uma investigação do governo, alguns jornalistas da mídia local HKGETV se encarregaram de analisar as emissões e os resíduos de gás lacrimogêneo.

Em um relatório, a HKGETV usou um detector de gás portátil para determinar os níveis de cianeto de hidrogênio no local dos protestos em que a polícia disparou gás lacrimogêneo nos dias 2 e 17 de novembro.

Nos nove locais de protesto em sua amostragem, o HKGETV detectou cianeto de hidrogênio. Em quatro casos, os níveis detectados atingiram o limite máximo de aviso e não puderam ser lidos.

Hay disse que, embora uma determinação adequada dos riscos à saúde decorrentes dessa exposição ao cianeto de hidrogênio dependa do tempo em que uma pessoa é exposta ao produto químico, “os dados devem ser um aviso de que pode haver outras conseqüências à saúde além dos efeitos de curto prazo associados aos agentes de controle de tumultos”.

Em 10 de novembro em Tsuen Wan, a HKGETV também usou uma câmera de imagem termal para ler a temperatura de uma lata de gás lacrimogêneo. A leitura da câmera atingiu o pico de 400,5 graus Celsius (752,9 graus Fahrenheit).

Em um segundo relatório, a HKGETV analisou o resíduo de gás lacrimogêneo em três amostras coletadas em locais de protesto. Um deles é claramente rotulado como fabricado pela NonLethal Technologies, uma empresa norte-americana. Uma companhia dos Estados Unidos aprovou recentemente uma lei que proíbe empresas de exportação de equipamentos de controle de multidões dos Estados Unidos para a polícia de Hong Kong.

As outras duas amostras não foram rotuladas com o nome do fabricante. A HKGETV determinou que elas correspondiam às fotos encontradas on-line de um projétil de gás lacrimogêneo e uma granada de gás lacrimogêneo feita respectivamente pelos fabricantes de defesa estatais chineses Norinco e Jing An.

Leia também:

A polícia de Hong Kong confirmou anteriormente que ela fornece gás lacrimogêneo da China continental, mas se recusou a divulgar os detalhes do fabricante.

A análise da HKGETV, feita em consulta com especialistas em química, revelou que nenhum resíduo de CS foi encontrado nas duas amostras chinesas.

Hay disse que isso pode significar que a combustão aconteceu por tempo suficiente para que o CS fosse completamente liberado ou que a temperatura da combustão  fosse excessivamente alta. Ele disse que mais testes precisam ser feitos para avaliar completamente os riscos.

Eva Fu contribuiu para esta reportagem.

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Assista também:

O apelo pacífico de 25 de abril de 1999

 

 
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