Édipo e a peste: a vontade de perseverar

Independentemente de nos considerarmos merecedores de um certo destino, devemos enfrentá-lo

Por James Sale

Édipo é um dos maiores heróis da mitologia grega – imortalizado no que geralmente é considerado o maior de todos os dramas gregos, “Édipo o Rei” de Sófocles. Mas um momento de reflexão revelará que ele é um herói diferente da maioria dos outros heróis da Grécia antiga: ele não possuía a força e o poder de um Hércules ou de Teseu, ou as habilidades de guerreiro astuto de Odisseu, ou mesmo a poesia e as habilidades de canto de Orfeu que desceu mais profundamente no Hades até do que Hércules. Em que sentido, então, ele era um herói?

Bem, ele foi um herói na medida em que venceu um monstro, a Esfinge, mas isso não foi por força ou artifícios: foi por meio de perspicácia e inteligência. Por Édipo responder ao enigma da Esfinge corretamente, a Esfinge se desespera e se mata. E isso é digno de nota, pois aqui está a primeira pista de por que Édipo é um herói: fugir é exatamente o que ele se recusa a fazer. Como veremos, Édipo, diante de seus crimes, não desiste. Ele busca incansavelmente e encara a verdade com firmeza, e então assume as consequências.

Édipo em Kylix

Édipo respondendo à pergunta da Esfinge. Cerâmica pintada de vermelho, cerca de 470 a.C. Museu Etrusco Gregoriano dos Museus do Vaticano (Domínio público)
Édipo respondendo à pergunta da Esfinge. Cerâmica pintada de vermelho, cerca de 470 a.C. Museu Etrusco Gregoriano dos Museus do Vaticano (Domínio público)

Ele é um herói da capacidade da vontade humana de perseverar, seguir em frente e perseverar até o fim. Dessa forma, ele é um verdadeiro herói para nossos tempos, pois já houve um momento em que precisávamos mais dessas qualidades?

Doenças de hoje

As taxas de suicídio estão em seus níveis mais altos; e entorpecer – não enfrentar a realidade – é evidente em todo o escapismo, isto é, vícios em álcool, drogas, jogos de azar e sistemas de entretenimento doméstico em que estamos envolvidos. E se não nos sujeitamos ao suicídio ou ao escapismo, também temos aqueles níveis extraordinariamente altos de depressão e desespero com que tantos em nossa sociedade estão agora afligidos.

Qual é, então, a história de Édipo e por que isso é tão relevante para nós? A psicologia junguiana entende, penso corretamente, que o que negamos interiormente eventualmente se manifesta exteriormente. Em outras palavras, o que está acontecendo dentro de nós, internamente, acabará aparecendo no mundo real. Este se torna um destino do qual não podemos escapar.

No caso de Édipo, o caminho que leva ao seu destino parece terrível de se contemplar. Devemos começar com o pai de Édipo, Laio, e seu crime. Laio estuprou o filho do rei, um crime conhecido na antiguidade como “o crime de Laio” (hybris, ou “ultraje violento”). Como punição, a deusa Hera enviou o monstro Esfinge para os tebanos. Além disso, Apolo avisa Laio que se ele tiver um filho, como punição por seu crime, seu próprio filho o matará.

Diante desse oráculo, Laio ordenou que os seus fossem destruídos ao nascer. Um servo foi ordenado a abandonar e expor o bebê no Monte Cithaeron, com os pés da criança sendo paralisados ​​por uma estaca. Daí o nome Édipo, que significa “pés inchados”. No entanto, o servo não poderia concordar com tal ato maligno, então ele passa a criança para um pastor para cuidar, e então o destino é colocado em movimento.

O infante Édipo revivido pelo pastor Phorbas, na década de 1810, por Antoine-Denis Chaudet. Louvre, do Museu de Luxemburgo em Paris (Domínio público)
O infante Édipo revivido pelo pastor Phorbas, na década de 1810, por Antoine-Denis Chaudet. Louvre, do Museu de Luxemburgo em Paris (Domínio público)

Avanço rápido: o oráculo de Delfos diz a Édipo que ele matará seu pai e se casará com sua mãe; Édipo, não conhecendo sua verdadeira herança, presume que fará mal a seus padrastos em Corinto. Assim, para evitar a profecia, ele foge de Corinto e, durante sua fuga, inadvertidamente encontra seu pai verdadeiro em uma encruzilhada. Nenhum dos dois reconhece o outro e, após uma altercação, Édipo mata o pai.

"O Assassinato de Laio por Édipo", 1867, por Joseph Blanc (VladoubidoOo / CC BY-SA 3.0)
“O Assassinato de Laio por Édipo”, 1867, por Joseph Blanc (VladoubidoOo / CC BY-SA 3.0)

De lá, Édipo segue para Tebas e, no caminho, responde ao enigma da Esfinge. Por meio desse ato de inteligência superior, ele destrói a Esfinge e é feito rei de Corinto; no processo, ele se casa com a rainha Jocasta que, sem o conhecimento de ambos, também é sua verdadeira mãe. A profecia de Apolo foi cumprida.

Há muitos pontos de profundo interesse nesta história, mas aqui quero me concentrar no fato de que tudo parece totalmente injusto às nossas mentes modernas!

É injusto!

Parece que Édipo é um ser inocente levado à destruição intencional sem um bom motivo. Afinal, as ações de seu pai – ou para usar um termo bíblico, pecado – provocaram a primeira maldição. Então, tendo sobrevivido ao nascimento e à exposição, o assassinato de Laio foi por raiva, mas também em legítima defesa, pois ele estava sendo forçado a sair da estrada por Laio, e Laio o golpeou. Ele também tentou desesperadamente evitar a profecia, não chegando perto de sua cidade natal. Finalmente, ele não poderia saber que Jocasta era a mãe dele.

Mas aqui nos lembramos do comentário de James Hollis: “Quão diferente era a afirmação religiosa enigmática, mas desafiadora, de Jung de que, especialmente no traumático, a obra dos deuses pode ser vista. Ele escreveu: ‘[Deus] é o nome pelo qual eu designo todas as coisas que cruzam meu caminho voluntário de forma violenta e imprudente, todas as coisas que perturbam minhas visões subjetivas, planos e intenções e mudam o curso de minha vida para melhor ou pior.’ ” Algo, claramente, cruza o caminho de Édipo de maneira violenta e temerária.

E assim chegamos ao meio da história. Pois Édipo poderia ter vivido uma vida feliz para sempre com a rainha Jocasta. Ele foi um rei de sucesso por 20 anos; eles tiveram quatro filhos entre eles. E eles não sabiam que estavam cometendo incesto. Mas, neste ponto da narrativa, o deus Apolo força a questão. Uma terrível praga desce sobre Tebas e, ao consultar o Oráculo de Delfos, Édipo descobre que a praga só terminará quando o assassino do rei Laio for morto ou banido. Édipo (ironicamente, já que amaldiçoa a si mesmo) amaldiçoa o assassino e depois sai para encontrá-lo e acabar com a praga.

O rei Édipo, a causa da praga, é evitado por seu povo. "A Praga de Tebas", 1842, de Charles François Jalabert. Museu de Belas Artes de Marselha (Domínio público)
O rei Édipo, a causa da praga, é evitado por seu povo. “A Praga de Tebas”, 1842, de Charles François Jalabert. Museu de Belas Artes de Marselha (Domínio público)

Hoje, consideramos cruel e errado sugerir que a COVID-19 seja uma praga enviada por Deus ou pelos deuses para punir a humanidade por algum pecado que desconhecemos. Mas não são apenas os gregos que afirmam que as pragas são manifestações da raiva dos deuses. O mais famoso é que a Bíblia registra os egípcios, os israelitas, os filisteus, os assírios e mais, sofrendo pragas como resultado direto de algumas transgressões. Muitas vezes, estes são atribuídos a toda a nação ou tribo, mas às vezes, como no caso de Édipo, eles derivam da transgressão de uma única pessoa. Por exemplo, em 2 Samuel 24:10 aprendemos sobre o pecado do rei Davi – um pecado que faz com que 70.000 pessoas morram em uma praga.

A questão sobre o pecado, entretanto, é que não é óbvio: é algo sob a superfície que deve ser revelado por meio do sofrimento. Ninguém o quer e, em certo sentido, ninguém o merece. Como podemos nós, como humanos, dizer que alguém merece morrer de COVID-19?

Em seu livro “The Wisdom of the Myths”, Luc Ferry aborda esta questão fundamental: Independentemente de nos considerarmos merecedores de um certo destino, devemos enfrentá-lo. Portanto, é aqui que a história de Édipo revela o significado dessas crises: os antigos não se esquivavam para evitar a verdade ou fugir da responsabilidade. Eles enfrentaram a realidade; em termos filosóficos orientais, o Tao está certo e ir contra ele é o crime maior.

As pragas não podem ser ignoradas; vidas estão em jogo. Mas o que eles forçam os seres humanos a fazer é perguntar “por quê?” Por que essa praga e por que agora? E assim, o resto da história de Édipo é sua busca incansável para encontrar a resposta para essa pergunta. Em certo sentido, as pragas nos forçam a enfrentar a mortalidade e o sofrimento de maneira muito direta e agonizante, e isso nos leva a questionar o significado da própria vida. Édipo, então, é um modelo para nossos tempos.

Encarando ou evitando responsabilidades?

Se considerarmos a COVID-19, o mundo moderno quer descobrir quem é o responsável por ele. É o Partido Comunista Chinês? É algum aspecto da evolução biológica por meio do qual os vírus sofrem mutação natural ou sofreram mutação não natural? É o líder ou governo deste ou daquele país que não implementou as medidas certas no momento certo? São os cientistas que geralmente não dão bons conselhos? A lista continua. Mas essa maneira de pensar não é como os gregos, os israelitas ou os antigos pensavam.

Uma vez que Zeus triunfou sobre as forças do caos e das trevas e estabeleceu a ordem e a justiça (a deusa Diké) – o equivalente a Deus criando o cosmos e sendo “bom” – todas as violações dessa ordem têm consequências. Não é que os filhos do pai devam ser punidos pelo pecado do pai, mas sim que, ao pecar em primeiro lugar, a ordem cósmica foi deslocada e, portanto, haverá danos colaterais que podem levar gerações para serem reparados e retornar à sua estabilidade adequada e harmoniosa.

De certa forma, vemos isso o tempo todo: os pais podem criar legados infelizes para seus filhos, o que não é culpa deles, mas pelos quais eles têm que passar por uma vida inteira de problemas. E se considerarmos toda a história da família Édipo – que se estende por várias gerações – isso é extremamente adequado.

A peça de Sófocles "Édipo em Colonus" termina com o rei, que expiou seus pecados, torna-se uma bênção para a cidade onde está enterrado. "Édipo e Antígona", de Franz Dietrich. Museu de Arte Crocker, Sacramento, Califórnia (PD-US)
A peça de Sófocles “Édipo em Colonus” termina com o rei, que expiou seus pecados, torna-se uma bênção para a cidade onde está enterrado. “Édipo e Antígona”, de Franz Dietrich. Museu de Arte Crocker, Sacramento, Califórnia (PD-US)

Assim, embora possamos estar procurando quem é o responsável imediato pela COVID-19, os antigos gregos que registraram o que aconteceu com Édipo estariam procurando por algo como: talvez uma pessoa, uma família, uma tribo ou uma nação que exibiu enorme arrogância em algum ponto no passado e agora, coletivamente, todos nós temos que pagar o preço, como os súditos de Édipo fizeram quando a peste os atingiu. Alternativamente, a própria humanidade cometeu algum ato coletivo de arrogância para o qual agora uma penalidade está sendo aplicada?

O pastor na peça de Sófocles que finalmente confirma que é Édipo quem matou seu pai, diz quando ele está prestes a fazer a revelação: “Estou à beira de palavras terríveis.” Ao que Édipo responde: “E eu de audição terrível.” O que devemos nós, no mundo moderno, ao contemplarmos o destino de Édipo, ouvir que talvez não queiramos, mas, como Édipo, devemos?

James Sale é um empresário inglês cuja empresa, Motivational Maps Ltd., opera em 14 países. Ele é autor de mais de 40 livros sobre gestão e educação das principais editoras internacionais, incluindo Macmillan, Pearson e Routledge. Como poeta, ele ganhou o primeiro prêmio no concurso The Society of Classical Poets de 2017 e discurssou em junho de 2019 no primeiro simpósio do grupo realizado no Princeton Club de Nova York.

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