É ‘prematuro’ descartar teoria de vazamento de laboratório COVID-19, diz Chefe da OMS

Por Isabel Van Brugen

O Diretor-Geral da Organização Mundial da Saúde ( OMS ), Tedros Adhanom Ghebreyesus, disse na quinta-feira que é “prematuro” descartar a possibilidade de que o COVID-19 possa ter surgido de um laboratório em Wuhan, China.

Referindo-se ao relatório da OMS publicado em março, que dizia que a hipótese da teoria de vazamento laboratorial do COVID-19 era “extremamente improvável”, Tedros disse que, com base em sua experiência como técnico de laboratório e imunologista, “ocorrem acidentes laboratoriais”.

“Já trabalhei no laboratório e acidentes de laboratório acontecem”, disse Tedros a repórteres. “É comum.”

Nos últimos meses, a teoria de que o vírus do PCC (Partido Comunista Chinês ) foi o resultado de um vazamento do Instituto de Virologia de Wuhan (WIV) ganhou maior cobertura na grande mídia, à medida que um número crescente de cientistas e oficiais estão colocando a possibilidade de um vazamento na mesa.

Virologista chinês Shi Zhengli (à esquerda) no laboratório P4 em Wuhan, capital da província chinesa de Hubei, em 23 de fevereiro de 2017 (Johannes Eisele / AFP via Getty Images)

A cidade chinesa de Wuhan, na China, foi o primeiro local a ser infectado pelo COVID-19, doença causada pelo vírus do PCC.

Um informativo do Departamento de Estado dos EUA, processado em janeiro,  levantou questões sobre se o surto poderia ter sido o resultado de um acidente de laboratório em WIV. O boletim informa que os Estados Unidos têm “razões para acreditar” que vários pesquisadores do WIV adoeceram com sintomas consistentes com o COVID-19, bem como com doenças sazonais comuns, no outono de 2019.

O departamento também disse que o laboratório vem conduzindo experimentos militares secretos em animais desde pelo menos 2017, e que tem um histórico de pesquisas de ganho de função em vírus. Essa pesquisa envolve a modificação de vírus para ter recursos novos ou aprimorados.

O presidente dos EUA, Joe Biden, ordenou que a comunidade de inteligência em 26 de maio produzisse um relatório em 90 dias sobre as origens do vírus. Ele disse que agências de inteligência estão analisando diferentes teorias, incluindo a possibilidade de um acidente de laboratório na China.

Trabalhadores com equipamentos de proteção nos complexos do The Jade Boutique Hotel, onde membros da equipe da Organização Mundial da Saúde (OMS), que investigaram as origens da pandemia COVID-19, deveriam concluir sua quarentena, em Wuhan, China, em 28 de janeiro, 2021 (Hector Retamal / AFP via Getty Images)

“Verificar o que aconteceu, especialmente em nossos laboratórios, é importante” para determinar se o vírus veio do WIV, disse Tedros.

“Precisamos de informações, informações diretas sobre qual era a situação desse laboratório antes e no início da pandemia”, disse o chefe da OMS, acrescentando que é fundamental que Pequim coopere no assunto.

“Se conseguirmos informações completas, podemos excluir isso”, disse ele, referindo-se à hipótese de vazamento do laboratório. “Em qualquer surto, você vai e entende as origens. Precisamos saber o que aconteceu para evitar o próximo ”.

Tedros disse que a OMS está pedindo ao regime chinês que seja mais transparente enquanto os cientistas investigam as origens do vírus.

A agência da ONU está “pedindo à China que seja transparente, aberta e coopere, especialmente com as informações e dados brutos que solicitamos desde os primeiros dias da pandemia”, disse Tedros a repórteres.

“Acho que devemos isso aos milhões de pessoas que sofreram e aos milhões que morreram de realmente entender o que aconteceu”, acrescentou Tedros.

O pessoal de segurança fica de guarda do lado de fora do Instituto de Virologia de Wuhan em Wuhan, China, enquanto membros da equipe da Organização Mundial da Saúde (OMS) que investigam as origens do COVID-19 fazem uma visita em 3 de fevereiro de 2021 (Hector Retamal / AFP via Getty Images)

O regime chinês citou repetidamente a frase “extremamente improvável” do relatório da OMS que compartilha informações com outros países sobre a pesquisa do vírus. O relatório inicial aderiu às posições preferidas de Pequim sobre a origem do vírus. Pequim avançou com uma hipótese zoonótica natural: que o vírus teria sido transmitido aos humanos a partir de um hospedeiro animal.

Numerosos meios de comunicação mudaram suas narrativas sobre a teoria do vazamento de laboratório à medida que ela ganhou terreno.

A PolitiFact, por exemplo, em 24 de maio discretamente retirou uma checagem de fatos de setembro de 2020 que caracterizava a alegação de um virologista de Hong Kong de que o vírus se originava em um laboratório como impreciso e uma “teoria de conspiração desacreditada”.

O Washington Post também retirou discretamente suas afirmações sobre a teoria de vazamento do laboratório.

Alguns repórteres disseram que ignoraram a teoria do vazamento de laboratório porque os republicanos foram os que mais promoveram a ideia.

Outros veículos também corrigiram ou atualizaram discretamente suas histórias, incluindo o Vox , enquanto o Facebook parou de proibir postagens que sugerem que o vírus foi criado pelo homem .

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