Disco de galáxias anãs circunda Andrômeda

A imagem no alto à esquerda é uma fotografia colorida de Andrômeda com seus dois satélites, ou galáxias menores, visíveis. No alto à direita está retratado como as 27 galáxias anãs que circundam Andrômeda aparecem para os observadores da Terra, enquanto embaixo à esquerda é vista a posição dos satélites como seriam visualizados de um ângulo lateral. Este grupo imenso de galáxias anãs se estende por mais de um milhão de anos-luz de distância no sentido indicado pelas setas. (Universidade de Sydney)

Nossa vizinha, a galáxia de Andrômeda, está cercada por aproximadamente 30 galáxias menores, metade das quais está num plano fino imenso, como uma panqueca.

Galáxias maiores, como a nossa, estão circundadas por muitas galáxias anãs, mas suas trajetórias seriam independentes umas das outras. Esta nova descoberta está levando astrônomos a questionarem seus conhecimentos sobre a formação e evolução das galáxias.

“Astrônomos têm observado Andrômeda desde que astrônomos persas a observaram pela primeira vez há mais de mil anos, mas só na última década a temos estudado detalhadamente com a Pesquisa Arqueológica Pan-Andrômeda”, disse Geraint Lewis, o autor do estudo da Universidade de Sydney, num comunicado de imprensa.

“Quando olhávamos para as galáxias anãs ao redor de Andrômeda, esperávamos encontrá-las orbitando aleatoriamente, como abelhas furiosas em torno de uma colmeia.”

“Em vez disto, descobrimos que metade das galáxias satélites de Andrômeda está orbitando simultaneamente num imenso plano, que tem mais de um milhão de anos-luz de diâmetro, mas apenas 30 mil anos-luz de espessura.”

Lewis disse que a probabilidade deste arranjo ser aleatório é quase nula. “É realmente muito estranho”, acrescentou ele.

“Galáxias anãs são a mais numerosa classe de galáxias no universo, assim, conhecendo por que e como elas formam este disco ao redor de uma galáxia gigante, esperasse lançar uma nova luz sobre a formação das galáxias de todas as massas.”

O estudo foi publicado em Nature em 3 de janeiro.

A galáxia de Andrômeda (GALEX/JPL-Caltech/NASA)

Epoch Times publica em 35 países em 20 idiomas.

Siga-nos no Facebook: https://www.facebook.com/EpochTimesPT

Siga-nos no Twitter: @EpochTimesPT

 
Matérias Relacionadas