‘Diplomacia do futebol’ de Xi Jinping chega ao fim após uma onda de dissoluções de clubes chineses

Por Alex Wu

Uma onda de dissoluções em clubes de futebol chineses expôs os graves problemas enfrentados pelo famoso esporte em solo chinês. Enquanto isso, a “diplomacia do futebol” do líder autoritário chinês Xi Jinping , com a qual ele buscava promover  “Um Cinturão Uma Rota” da China, está falida.

No final de março deste ano, a Associação Chinesa de Futebol anunciou oficialmente a lista de inscritos para as três ligas da nova temporada. A equipe de Jiangsu, atual campeã da Superliga Chinesa, e três times da Liga A chinesa não estavam na lista porque se separaram devido a problemas financeiros.

De acordo com a mídia da China continental, uma onda de fechamentos de clubes se espalhou na Segunda Liga chinesa desde o ano passado, com um total de quase 20 times não sendo mais viáveis. O alto custo de gerenciamento de um time de futebol está prejudicando o desenvolvimento desse esporte na China.

Chen Xuyuan, presidente da Associação de Futebol da China, disse em 14 de dezembro de 2020: “Os clubes chineses investem três vezes mais do que a J-League (liga profissional japonesa) e dez vezes mais do que a K-League (liga profissional coreana). . Os salários dos jogadores da linha de frente são 5,8 vezes superiores aos da J-League e 11,6 vezes superiores aos da Coreia do Sul ”. No entanto, a seleção masculina de futebol chinesa, em todas as suas categorias, não chega à Série Mundial há 15 ou 20 anos.

O futebol, como o esporte mais popular do mundo e a “língua global”, tem sido um campo cobiçado pelo regime comunista chinês e seu líder, Xi Jinping, para ser usado como um instrumento para ajudá-los a exercer influência no palco.

Xi começou a usar a “diplomacia do futebol” em 2014, quando visitou a Europa. Ele falava frequentemente sobre futebol com chefes de estado e meios de comunicação da Holanda, França, Alemanha e outros países, revelando que era um super fã do esporte. Ele foi apelidado pelos porta-vozes do Partido Comunista Chinês (PCC) de “o senhor do futebol na diplomacia”.

De 2014 a 2016, a China gastou enormes quantias de dinheiro nas ligas de futebol profissional de maior prestígio do mundo. Segundo a mídia oficial, grandes grupos financeiros chineses adquiriram ações em pelo menos 15 dos principais clubes de futebol da Europa, incluindo o Inter de Milão da Série A italiana, o Atlético de Madri da Espanha e o Wolverhampton Wanderers do Reino Unido.

ESPANHA: O atacante argentino do Inter de Milão Diego Milito comemora com o troféu após vencer a final da UEFA Champions League entre Inter de Milão e Bayern de Munique, no estádio Santiago Bernabeu, em Madrid (Pierre-Phillips Marcou / AFP / Getty Images)

Infiltração na FIFA

Além disso, o regime chinês começou a se infiltrar na FIFA – órgão governante do futebol mundial – para expandir sua influência no cenário internacional por meio do esporte.

Em junho de 2017, Xi se encontrou com o presidente da FIFA, Gianni Infantino, em Pequim . Em 2018, apesar da seleção chinesa de futebol masculino não ter ultrapassado a eliminatória para disputar a Copa do Mundo na Rússia, a China passou a ser o país que mais patrocinou a disputa, junto com os EUA.

Um artigo de 2019 do New York Times observou que a FIFA “só fala sobre futebol e evita falar sobre direitos humanos” com a China.

As autoridades comunistas chinesas ocupam cargos de alto nível na FIFA e participam da tomada de decisões da organização. Zhang Jian, então vice-presidente da Associação Chinesa de Futebol, foi adicionado como membro do conselho da FIFA entre 2017 e 2019.

O presidente da FIFA, Gianni Infantino, posa antes da partida de futebol do Grupo B da Copa do Mundo Feminina, França 2019, entre a África do Sul e a China em 13 de junho de 2019, no estádio Parc des Princes, em Paris (FRANCK FIFE / AFP via Getty Images)

Em abril de 2019, Du Zhaocai, secretário do Comitê do PCC da Associação de Futebol da China, foi eleito para o conselho da FIFA para o mandato de 2019-2023.

Impulso na Um Cinturão Uma Rota (BRI)

Ao mesmo tempo, as empresas chinesas também têm usado o futebol para ajudar o governo comunista chinês a promover a estratégia de expansão global do BRI de Xi.

Zhang Jindong, presidente do Suning Group, que comprou o Inter de Milão, propôs um projeto de lei nas duas sessões anuais de reuniões políticas nacionais de alto nível do PCC em março de 2017, conclamando as empresas chinesas a apoiarem a estratégia BRI do PCC para expansão global.

Em 2017 e 2018, o Grupo Suning realizou o Torneio Internacional de Futebol Juvenil Suning Cup “ The Strip and the Road ”.

A FIFA até acrescentou seu endosso a torneios promocionais de futebol com o tema BRI. Por exemplo, o Torneio Internacional de Beach Soccer “Belt and Road Cup” realizado em Haikou, China “se tornou um evento internacional de nível A aprovado pela FIFA”, de acordo com a mídia oficial chinesa.

A placa e o logotipo do Grupo Wanda, conglomerado multinacional chinês e parceiro da FIFA, são vistos na sede do órgão regulador do futebol mundial em Zurique no dia 13 de outubro de 2016 (Fabrice Coffrini / AFP via Getty Images)

No entanto, os investimentos multimilionários da China no futebol foram afetados pelas próprias políticas de Xi. Em 2018, Xi impôs restrições às saídas de capital e começou a reprimir “investimentos irracionais” em campos esportivos, especialmente clubes de futebol. O regime também começou a cobrar um imposto de 100% sobre as taxas de transferência internacional de jogadores de futebol, piorando ainda mais a situação das empresas chinesas que possuem clubes de futebol.

Em 2018, o grupo Wanda da China vendeu 17 por cento de sua participação acionária no Atlético de Madrid.

Em 2019, foi relatado que a Fosun International venderia 20 por cento de suas ações no Wolverhampton Wanderers.

O Grupo Suning, que gastou uma grande quantidade de dinheiro para comprar o Inter de Milão em 2016, não apenas dissolveu sua equipe campeã chinesa, o Jiangsu Soccer Club, em fevereiro de 2021, mas agora está vendendo o Inter de Milão.

Enquanto isso, o BRI da China foi acusado de criar armadilhas de dívida para os países participantes e usurpar sua soberania, além de enfrentar forte resistência. A Austrália cancelou recentemente seu acordo BRI com a China .

Li Linyi, um comentarista de atualidades chinês baseado nos EUA, disse: “Com as intenções do BRI se tornando mais claras no mundo, a diplomacia do futebol de Xi também está chegando a um beco sem saída.” Ele acrescentou que as recentes reformas políticas do regime são um dos motivos pelos quais a indústria do futebol chinesa foi esmagada, junto com o sonho do futebol de Xi.

Long Tengyun contribuiu para este artigo .

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