Dinheiro chinês, por meio do TikTok, financia o verificador de fatos do Facebook

Organização que deveria supervisionar a qualidade dos verificadores de fatos é administrada pelo Poynter Institute, outro parceiro da TikTok

Por Petr Svab

Enquanto o Facebook apresenta seu exército de verificadores de fatos como independentes, o dinheiro por trás de pelo menos um carrega consigo uma marca distinta. Um verificador de fatos, o Lead Stories, é pago em parte por meio de sua associação com a TikTok, uma plataforma de mídia social administrada por uma empresa chinesa que deve sua lealdade ao Partido Comunista Chinês (PCC). O TikTok está sendo investigado pelas autoridades dos EUA como uma ameaça à segurança nacional.

Além disso, a organização que deveria supervisionar a qualidade dos verificadores de fatos é administrada pelo Poynter Institute, outro parceiro da TikTok.

A Lead Stories diz que foi contratada pela ByteDance “para verificação de fatos relacionados ao trabalho”, referindo-se ao anúncio da TikTok no início deste ano de que fez parceria com várias organizações “para auxiliar ainda mais em nossos esforços para reduzir Propagação de desinformação”, particularmente em relação à pandemia do vírus do PCC que se originou na China e foi exacerbada pelo encobrimento do regime chinês.

O Lead Stories foi iniciado em 2015 pelo desenvolvedor de sites belga Maarten Schenk, o veterano da CNN Alan Duke e dois advogados da Flórida e do Colorado. Ele listou despesas operacionais de menos de US$ 50.000 em 2017, mas havia se expandido sete vezes em tamanho até 2019, em grande parte graças aos mais de US$ 460.000 que o Facebook pagou por serviços de verificação de fatos em 2018 e 2019. A empresa contratou mais de uma dúzia de funcionários, metade deles ex-aprendizes da CNN, e se tornou um dos verificadores de fatos americanos mais prolíficos do Facebook.

Este ano, as fontes de financiamento incluíram Google, Facebook, ByteDance e vários serviços de publicidade online. O anúncio rendeu menos de US$ 25.000 no ano passado, disse o grupo.

“A maior parte” do financiamento continua vindo do Facebook, diz ele.

Parte de sua receita vem de assinaturas do “Trendolizer”, sua ferramenta de rastreamento de conteúdo viral. “Por motivos de privacidade, não podemos revelar a lista de usuários do Trendolizer (…) mas nenhum deles individualmente representou mais de 5% de nossa receita”, diz ele.

O site da Trendolizer mostra apenas três páginas “movidas” por ele: Trendolizer.com, LeadStories.com e StoryTide.com, um coletor de conteúdo iniciado pela LeadStories em 2016.

A LeadStories não respondeu às perguntas enviadas por e-mail.

Censura

As associações de checagem de fatos do Facebook foram criticadas por facilitar a censura. Não apenas uma postagem é sinalizada como falsa por parceiros e coberta com um rótulo de aviso e um link de verificação de fatos, como o Facebook “reduz significativamente o número de pessoas que a veem”, diz a empresa em seu site.

Os mesmos verificadores de fatos podem escolher qual conteúdo revisar e decidir o que é marcado como falso e por quê. Quaisquer reclamações sobre o veredicto devem ser apresentadas a verificadores de fatos, que não são conhecidos por reverter suas decisões, mesmo quando suas próprias verificações de fatos requerem verificação de fatos.

A Lead Stories recentemente se concentrou em contestar alegações sobre fraude eleitoral, contribuindo para a censura da questão no Facebook.

Bytedance

A Bytedance, dona do TikTok com sede em Pequim, tem seus próprios problemas com a censura.

Em setembro de 2019, o The Guardian relatou que o TikTok instruiu seus moderadores a censurar certos vídeos que mencionavam tópicos considerados “sensíveis” pelo regime chinês, como o massacre da Praça Tiananmen e o Falun Gong, uma prática espiritual que tem sido fortemente perseguido na China desde 1999. O relatório foi baseado em documentos que vazaram detalhando as diretrizes de moderação do aplicativo.

O TikTok respondeu no momento que essas políticas foram substituídas em maio de 2019 e não são mais usadas.

Mas em dezembro, a plataforma foi criticada novamente por suspender o relato de um adolescente americano que postou um vídeo criticando a repressão aos muçulmanos uigures no extremo oeste da região de Xinjiang, na China.

E em junho, o aplicativo fechou a conta de um estudante internacional chinês em Nova Jersey depois que ele postou um vídeo parodiando o hino nacional chinês.

Bytedance não respondeu a perguntas por e-mail sobre suas associações de verificação de fatos.

Promessa de lealdade partidária

As empresas chinesas são obrigadas a seguir a linha do partido e do fundador do Bytedance, Yiming Zhang, e aprenderam de forma dura que até mesmo uma aparente falta de entusiasmo pela censura do PCC nāo é tolerada.

Em 2018, os oficiais do PCC fecharam seu aplicativo de humor e meme Neihan Duanzi (traduzido como “piadas internas”). Em resposta, Zhang emitiu uma carta de autocrítica, prometendo fidelidade à agenda do partido.

“Nosso produto deu errado e apareceu um conteúdo que não correspondia aos valores socialistas centrais, que não implementava adequadamente a orientação da opinião pública”, dizia a carta, de acordo com uma tradução do China Media Project.

Zhang prometeu que sua empresa se concentraria em “fortalecer o trabalho de construção do Partido, educando todos os nossos funcionários sobre as ‘Quatro Consciências’, os valores centrais do socialismo, a orientação [correta] da opinião pública e as leis e regulamentos, atuando verdadeiramente na responsabilidade social da empresa”.

As “Quatro Consciências” referem-se às diretrizes ideológicas emitidas pelo líder do PCC, Xi Jinping, vários anos atrás, exigindo que os membros do partido aderissem de perto à ideologia do PCC, apoiassem Xi, se alinhando com a liderança do partido e pensasse no “quadro geral”.

Zhang também se comprometeu a “aprofundar ainda mais a cooperação com a mídia [oficial do Partido] autorizada, aumentar a distribuição de conteúdo da mídia autorizada, garantir que as vozes da mídia autorizada [funcionários do Partido] sejam transmitidos com força”.

O Departamento de Justiça dos EUA citou a carta de Zhang em um recente processo judicial, chamando-a de um “porta-voz” do regime do PCC.

Ameaça à segurança nacional

A administração Trump está analisando a aquisição da Musical.ly, uma plataforma chinesa de compartilhamento de vídeos que era popular entre os adolescentes americanos para sincronizar vídeos, em 2017 pela Bytedance. A Bytedance fechou a plataforma e seus milhões de usuários foram forçados a mudar para o TikTok após a fusão, dando início ao crescimento maciço da popularidade do aplicativo entre os jovens americanos.

O governo e alguns membros do Congresso dizem que a TikTok é uma ameaça à segurança nacional porque a Bytedance é regida pela lei chinesa, que inclui a estipulação de que a empresa deve tornar todos os seus dados controláveis ​​pelo regime. A Bytedance diz que seus serviços TikTok são hospedados nos Estados Unidos com backups em Cingapura. O PCC mantém um relacionamento próximo com o governo de Cingapura.

O Departamento de Comércio dos EUA emitiu uma proibição efetiva do TikTok que deveria entrar em vigor em 12 de novembro, mas a medida foi bloqueada pelos tribunais.

O governo está negociando com a Bytedance a venda de seus ativos nos Estados Unidos para o Walmart e a Oracle.

Quem verifica os verificadores de fatos?

O Facebook reforça sua justificativa para o uso de verificadores de fatos, dizendo que eles devem ser certificados pela International Fact-Checking Network (IFCN). A organização foi fundada em 2015 e é administrada pela escola de jornalismo sem fins lucrativos Poynter Institute.

O TikTok está listado como parceiro de Poynter e de seu outro projeto de verificação de fatos, o MediaWise.

A diretora de marketing da Poynter, Tina Dyakon, não quis dizer quanto a organização paga à Bytedance.

“Não divulgamos os detalhes dos contratos comerciais”, disse ela ao Epoch Times por e-mail. “Poynter fez parceria com a TikTok este ano para verificação de fatos e trabalho de educação para a mídia”.

Ele disse que a Poynter mantém independência editorial e segue sua política ética.

Em 2019, o IFCN foi financiado quase inteiramente pelo fundador do eBay, Pierre Omidyar – um importante doador democrata -, bem como pelo Google e pelo bilionário progressista George Soros. O Facebook também está listado como um dos doadores anteriores.

A certificação das empresas é decidida pelo conselho consultivo do IFCN, composto por sete membros de organizações de verificação de fatos. Apenas dois parecem ter experiência de cobertura de notícias políticas dos EUA. Um é Glenn Kessler, ex-repórter de política externa e agora chefe da seção de verificação de fatos do The Washington Post. Kessler e sua equipe publicaram um livro no início deste ano chamado “Donald Trump e seu assalto à verdade”.

A outra é Angie Drobnic Holan, editora-chefe do PolitiFact, que é propriedade de Poynter.

O diretor da IFCN, Baybars Orsek, disse anteriormente ao Epoch Times que os membros do conselho se recusam a votar e deliberar sobre as certificações das organizações nas quais ocupam cargos de chefia.

Com informações da Reuters.

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