Misteriosos “batimentos cardíacos cósmicos” detectado em galáxia desconhecida

Por Celeste Armenta

Astrônomos do MIT. detectaram um sinal de rádio “estranho” emitido a milhões de anos-luz da Terra que se assemelha a um batimento cardíaco.

Astrônomos do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT) descobriram um sinal de rádio misterioso e persistente que até agora não havia sido detectado no vasto universo.

O sinal é conhecido como rajadas rápidas de rádio (FRB, siglas em inglês), cujas origens a bilhões de anos-luz de distância são geralmente desconhecidas e duram apenas alguns milissegundos. Mas o sinal recém-detectado permanece por até três segundos, o que em números astronômicos se traduz em 1.000 vezes mais que a média.

Além disso, o sinal se repete a cada 0,2 segundos em um padrão periódico visível, muito parecido com um batimento cardíaco.

“Foi incomum”, disse Daniele Michilli, do Instituto Kavli de Astrofísica e Pesquisa Espacial do MIT, em um comunicado.

“Não só era muito longo, durando cerca de três segundos, mas havia picos periódicos que eram notavelmente precisos, cada fração de segundo emitindo um boom, boom, boom, como um batimento cardíaco. Esta é a primeira vez que o próprio sinal é periódico”, acrescentou.

Este novo sinal, chamado FRB 20191221A, foi detectado por um radiotelescópio composto por quatro grandes refletores parabólicos que varrem continuamente o céu, chamado Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment, ou CHIME, no Dominion Radio Astrophysical Observatory, na Colúmbia Britânica, Canadá.

Até agora, os principais “suspeitos” considerados responsáveis ​​pela emissão de FRB são tipos de estrelas de nêutrons chamados pulsares de rádio e magnetares, de acordo com o Space. E aparentemente esta descoberta indica que esta teoria é possível.

“Não há muitas coisas no universo que emitem sinais estritamente periódicos”, diz Michilli. “Os exemplos que conhecemos em nossa própria galáxia são pulsares e magnetares de rádio, que giram e produzem uma emissão semelhante à de um farol. E achamos que esse novo sinal pode ser um magnetar ou pulsar com asteroides.”

Os astrônomos esperam capturar mais explosões periódicas do FRB 20191221A, o que pode ajudar a entender o universo, sua fonte e as estrelas de nêutrons em geral.

“Esta detecção levanta a questão do que poderia causar este sinal extremo que nunca vimos antes, e como podemos usar este sinal para estudar o universo”, disse Michilli.

O que ainda encontraremos no vasto cosmos?

 

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