Destruição e morte no rastro de tempestade recorde que atingiu o Alabama

Uma casa foi arrancada de sua fundação e estava no meio da estrada

Por Tom Ozimek

Um tornado que devastou partes do Alabama, matando pelo menos 23 pessoas, foi tão poderoso que arrancou um outdoor e o soprou por 32km até o estado vizinho da Geórgia.

O enorme cartaz – anunciando o mercado de Lee County Flea – foi enviado pelo ar por meio de rajadas devastadoras que atingiram partes do estado no domingo, 3 de março.

O mercado de Lee County Flea publicou no Facebook dizendo: “Nossa placa no outdoor localizada no Buckwild Saloon pousou intacta em Hamilton, na Geórgia, em um quintal”.

Sharon Bruce Treadway Smith encontrou o outdoor em sua propriedade. “Eu não posso imaginar como uma placa deste tamanho poderia viajar 32km durante uma tempestade terrível … e um pouco esfarrapada pousar em nossa propriedade”, disse ela no Facebook.

Apesar de alguns pequenos cortes e buracos, a placa verde e azul resistiu à viagem.

A comunidade luta para lidar com a devastação

Residentes e equipes de resgate, na segunda-feira, vasculharam os remanescentes fragmentados de casas destruídas por uma série de tornados devastadores que mataram pelo menos 23 pessoas, incluindo três crianças.

Bill Harris, médico legista do condado de Lee, disse em uma coletiva de imprensa na segunda-feira: “Eu não ficaria surpreso se nós trouxéssemos mais alguns falecidos”. Espero que não o façamos”.

O xerife Jay Jones, do condado de Lee, disse em entrevista coletiva que era como se alguém “pegasse uma faca gigante e raspasse o chão”.

Jones disse que várias pessoas ainda não foram encontradas e que as equipes estavam vasculhando os destroços na esperança de encontrar sobreviventes.

“Eu nunca vi esse nível de destruição em todo meu tempo em Lee”, disse Jones, que é xerife desde 1998.

“Minha vida acabou”

O rastro de destruição tinha pelo menos 800 metros de largura e sobrecarregou o escritório de legistas do condado rural de Lee, obrigando-o a pedir ajuda do Estado.

O tornado de domingo, que tinha ventos que pareciam ser de cerca de 160 km / h ou mais, fazia parte de um poderoso sistema de tempestades que também abria caminho em partes da Geórgia, Carolina do Sul e Flórida.

O morador de Beauregard, David Dean, foi um dos mortos quando os fortes ventos atingiram sua casa. Seu corpo foi encontrado do outro lado de um aterro no quintal do vizinho.

“Nosso filho o encontrou”, disse a esposa Carol Dean à Associated Press. “Ele foi pego e morreu antes de chegarmos a ele. Minha vida se foi. Ele era a razão da minha vida, a razão pela qual eu me levantava.”

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Carol Dean (dir) chora enquanto abraçada por Megan Anderson e sua filha de 18 meses Madilyn, enquanto Dean vasculha os destroços da casa que ela dividia com seu marido, David Wayne Dean, que morreu quando um tornado destruiu a casa em Beauregard. , Ala., Em 4 de março de 2019 (David Goldman / AP Photo)

“Apenas destruição”

Levi Baker, que mora perto da área mais atingida no Alabama, pegou uma motosserra para ajudar a abrir caminho para ambulâncias e outros veículos de primeira resposta. Ele disse que viu corpos de pessoas mortas e animais mortos.

Ele disse que algumas casas foram demolidas e árvores foram arrancadas ou quebradas ao meio. Uma casa foi arrancada de sua fundação e estava no meio da estrada.

“Foi apenas destruição”, disse Baker. “Havia trailers de moradores que foram lançados no ar. As estruturas estavam do outro lado da estrada”.

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Um homem resgata pertences perto de Beauregard, Alabama, em 4 de março de 2019 (Mickey Welsh / Montgomery Anunciante via AP)

“Pegando os restos da casa”

Julie Morrison e sua nora pegaram os restos da casa de Morrison, procurando por chaves e uma carteira. Eles conseguiram salvar o cofre do casal, as botas de motociclista do marido e a Bíblia em relevo.

Morrison disse que ela e o marido se abrigaram na banheira – o marido pulou no último minuto – quando o tornado tirou a casa dos alicerces e a arrastou para a floresta.

“Nós sabíamos que estávamos voando porque o tornado se apoderou da casa”, disse Morrison, imaginando que a cobertura de fibra de vidro do chuveiro os ajudaria a sobreviver.

Jones disse que o tornado viajou direto por uma estrada do condado na comunidade rural de Beauregard, reduzindo as casas em pedaços.

“Nada além do preto”

Scott Fillmer estava em casa quando a tempestade atingiu o Condado de Lee.

“Eu olhei pela janela e não era nada além de preto, mas você podia ouvir o ruído do trem de carga”, disse Fillmer.

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Danos causados por um poderoso tornado em Beauregard, Alabama, em 4 de março de 2019 (Dronebase via AP)

O Serviço Nacional de Meteorologia confirmou no final do domingo que um tornado, com classificação de pelo menos F3, causou a destruição no Alabama. Embora a declaração não forneça estimativas exatas de vento, as tempestades F3 normalmente são avaliadas em velocidades de vento entre 158-206 mph.

Os cerca de 12 tornados que atingiram o condado de Lee foram os mais violentos à atingirem os Estados Unidos desde 2013.

A Associated Press contribuiu com este artigo.

 
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