Desinformação pode ter influenciado metade dos eleitores para as próximas eleições da UE, dizem pesquisadores

Defensores da liberdade de expressão alertam contra legislação restritiva para combater a questão

Por Nick Gutteridge, especial para o Epoch Times

BRUXELAS – Especialistas em ciberespaço alertam que as contas das mídias sociais que divulgam desinformação patrocinada pelo Estado podem ter influenciado até metade de todos os europeus no período que antecedeu as eleições da União Européia neste mês.

Em um novo relatório, a empresa de tecnologia SafeGuard Cyber, descobriu evidências de 6.700 “agentes ruins” ligados ao governo russo, postaram conteúdo suficiente para atingir 241 milhões de usuários em todo o bloco.

Os pesquisadores destacaram que as redes de “bots” que espalham notícias falsas estão se tornando mais sofisticadas, com mensagens agora adaptadas para países individuais da UE e entregues em vários idiomas.

Pesquisadores descobriram que contas ligadas ao Kremlin têm contribuído ativamente para a “confusão” do Brexit no Reino Unido, enquanto “empurram e amplificam conteúdo dentro de outros estados membros da UE encorajando outras saídas”.

O relatório recomenda que a UE financie um novo “centro de excelência com equipe de analistas” em resposta a ameaças emergentes de desinformação.

“O relatório destaca os perigos da desinformação online. Atores mal-intencionados, sejam eles estatais ou não estatais, não hesitarão em usar a Internet para tentar influenciar e interferir em nossos processos democráticos ”, disse Julian King, o comissário de segurança da UE.

Políticos europeus têm repetidamente levantado temores de que as eleições em toda a Europa, que ocorrerão entre 23 e 26 de maio, sejam vulneráveis à intromissão em escala industrial da Rússia e de outros rivais globais como a China.

Autoridades da UE estão trancadas em uma batalha contínua com gigantes da mídia social, incluindo Facebook, Google e Twitter, por causa do que eles consideram uma resposta inadequada à disseminação de notícias falsas e conteúdo terrorista.

Guy Verhofstadt, líder do grupo liberal pan-europeu, alertou que haveria repercussões legislativas para os gigantes da tecnologia se a desinformação afetar o resultado das eleições da UE.

“A desinformação faz parte da guerra de Putin contra as democracias europeias, nossa segurança e nosso modo de vida”, disse o ex-primeiro ministro belga, em resposta ao relatório. “Esse ataque perverso aos nossos valores não pode continuar. As grandes plataformas de internet devem ser responsabilizadas por quaisquer falhas nas eleições europeias de 2019. ”

Em março, o Parlamento Europeu adotou uma resolução pedindo novas leis para “permitir uma resposta robusta” à propaganda patrocinada pelo Estado, incluindo a punição severa para as empresas de mídia social que não conseguem remover rapidamente esse conteúdo.

Em seu relatório, os deputados criticaram explicitamente a Rússia, a China, o Irã e a Coréia do Norte por tentativas cada vez mais agressivas de “minar as fundações e os princípios das democracias europeias”.

No entanto, alguns políticos conservadores e ativistas da liberdade de expressão levantaram temores de que a corrida para combater a disseminação da desinformação esteja levando a uma legislação ruim que abrirá as portas para a censura de alguns pontos de vista.

“Com demasiada frequência, a legislação se concentra nas árvores, não na floresta. É muito provável que acabe sendo irrelevante, ou até mesmo exacerbará as causas do fenômeno de notícias falsas ”, disse Alberto Alemanno, professor de direito da UE na escola de negócios HEC Paris, segundo o The Guardian.

O político britânico Nigel Farage, que foi uma das figuras-chave em campanha pelo Brexit, alertou que a conversa em torno de notícias falsas está sendo explorada para bloquear visões de direita nas mídias sociais.

Dirigindo-se ao chefe do Facebook, Mark Zuckerberg, no Parlamento da UE em 2018, ele disse: “Eu estou falando sobre pessoas que têm opiniões majoritárias e, francamente, eu sinto que elas estão sendo voluntariamente discriminadas.

“O que me interessa é, quem decide o que é aceitável? … Geralmente não sou alguém que exige legislação no cenário internacional. Estou começando a me perguntar se precisamos de uma declaração de direitos de mídia social para basicamente proteger a liberdade de expressão. ”

 
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