Designer chilena cria alternativa para produtos descartáveis de plástico utilizando algas

Por Robert Jay Watson

Nós todos sabemos que entre os muitos problemas ambientais que nosso planeta enfrenta, um deles é totalmente solucionável. Quase tudo o que compramos no supermercado ou on-line vem em embalagens, que geralmente são feitas de plástico.

Depois de jogá-lo fora, a maior parte deste plástico acabará em aterros sanitários ou, como é mais frequente no mundo em desenvolvimento, em rios e oceanos. Pesquisadores citados em um artigo de 2018, no Daily Telegraph, estimam que os sacos de plástico, garrafas e materiais de embalagem mais duráveis podem levar “até 450 anos para serem eliminados”.

A enorme quantidade de plástico nos oceanos do mundo é especialmente impressionante – algo entre 5 milhões e 13 milhões de toneladas por ano, de acordo com um estudo de 2015 publicado na revista Science. Se esses números continuarem aumentando à medida que a população mundial cresce, as gerações futuras podem se ver enterradas ou afogadas sob montes de plástico.

Além de reduzir o consumo de produtos que utilizam plásticos, reutilizar o que já temos e reciclar o restante, o que há para ser feito sobre esse problema?

Embora muitas vezes se ouça sobre os perigos do plástico para o meio ambiente e para a saúde, às vezes esquecemos por que o plástico se tornou tão popular em primeiro lugar. Os plásticos são mais baratos e mais duráveis do que materiais como papel, sem mencionar que eles também são mais leves que madeira ou vidro. Acima de tudo, os plásticos são infinitamente moldáveis.

Felizmente, um “bioplástico” que tem todas essas vantagens sem prejudicar o meio ambiente surgiu graças a uma designer chilena chamada Margarita Talep. Apropriadamente para alguém que vem do mundo da arte, sua solução é tão bonita quanto inteligente.

Bilhões de canudos de plástico são usados uma vez e depois jogados fora todos os anos.

Segundo uma entrevista com o designer da revista de arquitetura e design, Dezeen, a Talep ficou menos impressionada com a maioria das soluções alternativas de embalagem e queria resolver a questão mais urgente das embalagens plásticas de uso único, que são descartadas imediatamente após o uso.

Talep usou um material incomum que está disponível gratuitamente em abundância em todo o mundo – algas vermelhas encontradas no mar. Em vez de projetar um material reciclável, Talep estava interessada em algo que se desfizesse rápida e facilmente.

Para criar um material leve que parecesse e funcionasse como plástico, Talep optou pelo ágar, que é naturalmente derivado de algas marinhas. Agar é um agente gelificante popular nos países asiáticos para fazer sobremesas, mas também tem muitos outros usos na produção de alimentos e pesquisa médica.

Outra maneira de usar geleia de ágar em suas sobremesas … desta vez como um recipiente

Talep descobriu que ela podia aquecer o ágar para fazer um gel que pudesse ser facilmente moldado de diferentes maneiras. De acordo com Dezeen, Talep geralmente faz uma mistura de ágar, água e corantes naturais.

O toque de seu designer também é visto em soluções de coloração. O site de notícias truththeory.org relata o uso de “corantes naturais […] desenvolvidos a partir de vegetais e frutas”. As cores laranja vêm de cenouras, vermelhos de beterraba, azuis de mirtilos e assim por diante.

A mistura é então aquecida a 80 graus Celsius (176 graus Fahrenheit), e despejada em um molde. Segundo ela, “pode ser vertida em diferentes tipos de moldes para dar uma forma específica”.

Quando a temperatura cai abaixo de 20 graus Celsius (68 graus Fahrenheit), a consistência se torna semelhante a um gel. Finalmente, é deixado secar em um ambiente arejado que tem uma temperatura constante para formar um plástico fino.

O plástico de algas marinhas da Talep é perfeito para sacos individuais usados para produtos secos
Corantes de frutas e vegetais são usados para dar a cor bioplástica

O melhor de tudo, o plástico atual leva séculos para ser desintegrado, mas a embalagem de algas marinhas de Talep degrada naturalmente dentro de dois a três meses, dependendo de quão espessa ela é e de como são as condições do tempo.

Talep é realista sobre o fato de que seu plástico de algas não resolve os problemas do mundo por si só. Como disse a Dezeen, “não basta apenas criar novos materiais”, pois as pessoas também precisam reciclar mais os plásticos já em circulação.

Confira os frutos do trabalho de Talep, incluindo um bom caso de óculos, em seu feed do Instagram, cujo nome inteligente @ desintegra.me, significa “quebra-me” em espanhol. Um belo casamento de ciência e arte de nossos oceanos que também poderia ajudar a salvá-los!

Foto cedida por Margarita Talep Follert (Website | Instagram | Facebook)

 
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