Descoberta de restos mortais de 7.000 anos desvenda alguns mistérios de grupo desconhecido de seres humanos

Por Rebecca Zhu

Os restos mortais de uma garota caçadora-coletora que morreu há mais de 7.000 anos na Indonésia, revelou pistas para um misterioso grupo de humanos do passado.

A descoberta, feita em 2015, na caverna Leang Panninge, na Ilha Sulawesi, na Indonésia, é a primeira descoberta de DNA humano antigo na região, conhecida como Wallacea.

Em um  estudo publicado na quarta-feira, o professor de arqueologia da Griffith University e co-autor do estudo Adam Brumm, disse que a menina, apelidada de Bessé, ‘pertencia a um misterioso grupo de humanos modernos da era Holoceno que os arqueólogos chamaram de Toaleans.

É a primeira vez que um esqueleto intacto do povo Toalean foi encontrado.

“Temos DNA antigo dos ossos desta mulher, mas só pudemos reconstruir cerca de 2 por cento de seu genoma completo”, disse Brumm à ABC. “Então era muito degradado e deu muito trabalho para conseguir isso.”

Sulawesi é a maior ilha da Wallacea. As áreas sombreadas em branco representam as massas de terra expostas durante os períodos de baixo nível do mar no Pleistoceno Superior (Fornecido, Kim Newman)
Enterro da mulher caçadora-coletora Toalean (Fornecido, Universidade de Hasanuddin)

Por meio da análise de DNA, os arqueólogos confirmaram a teoria de que os toaleanos eram parentes dos primeiros humanos que viveram em Wallacea há cerca de 65 mil anos e também podem ligar a menina aos aborígenes australianos e papuas.

Metade do genoma de Bessé é compartilhado com os povos aborígenes, papuas e das ilhas do Pacífico Ocidental dos dias de hoje. Ela também estava parcialmente relacionada aos ancestrais humanos mais antigos, os denisovanos, cujos restos mortais foram encontrados no Tibete e na Sibéria.

Uma análise posterior descobriu que Bessé ‘também tinha fortes laços genéticos com um antigo grupo asiático de pessoas que não se misturavam com os ancestrais dos aborígenes e papuas.

“Uma descoberta realmente inesperada é que dentro do DNA dessa mulher ancestral, encontramos ancestrais de uma população asiática muito antiga”, disse Brumm. “Não sabemos ao certo quem eles eram.”

Escavações na caverna Leang Panninge. (Fornecido, projeto de pesquisa Leang Panninge)

O professor Akin Duli, da Universidade de Hasanuddin, disse que isso significa que a população e a história genética dos primeiros humanos da região eram mais complexas do que se pensava anteriormente.

“É improvável que saibamos muito sobre a identidade desses ancestrais dos Toaleans até que mais amostras de DNA humano antigas estejam disponíveis na Wallacea”, disse Duli.

No entanto, encontrar vestígios mais preservados, como o de Bessé, é extremamente difícil devido ao clima tropical e úmido da região.

Apenas duas outras amostras de DNA foram encontradas em toda a região e vêm do Laos e da Malásia.

Bessé ‘não tem nenhuma relação com o povo atual de Sulawesi, o que não é surpreendente, visto que eles são amplamente descendentes de pessoas que vieram da região de Taiwan há 3.500 anos.

Os Toaleans têm sido um mistério arqueológico centenário desde a descoberta de pontas de flechas únicas e finamente trabalhadas em várias cavernas de Sulawesi ao sul em 1902.

Pontas de flechas de pedra Toalean sem data, micrólitos de apoio e pontas de projéteis de osso (Fornecido, Basran Burhan)

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