Depois que o filho tirou a própria vida, o pai adverte contra o lockdown prolongado

Por Bowen Xiao

NORTHBROOK, Illinois. – O quarto de Dylan Buckner parece o quarto de um adolescente típico, cheio de troféus esportivos e repleto de pôsteres de estrelas do futebol.

Chris Buckner, o pai de Dylan, aponta para fotos e brinquedos de chitas, dizendo que Dylan gostava dos animais por causa de sua velocidade. Ele aponta para um grande modelo de um peixe, uma réplica em tamanho natural do primeiro que ele pegou com Dylan.

Quase tudo na sala foi deixado intocado desde a morte de Dylan, três meses atrás – uma tentativa de seus pais de preservar sua memória.

Em 7 de janeiro, o jovem de 18 anos suicidou-se devido à depressão exacerbada pelas medidas de bloqueio pandêmico do estado . Dylan entrou em um hotel não muito longe de sua casa e pulou para a morte. 

Seu pai disse ao Epoch Times que “não há dúvidas em sua mente” que o fechamento da escola e a ordem de permanência em casa prolongada do estado agravaram e pioraram a saúde mental de Dylan a ponto de não ter retorno. 

Chris disse que sua esposa, Karen, agora às vezes dorme na cama de Dylan, provavelmente uma maneira de lidar com a dor de perder o filho. Ele diz que está  contando a história de seu filho na esperança de que isso salve uma vida futura e para alertar os pais sobre a saúde mental de seus filhos.

Uma foto de Dylan Buckner (R) em seu quarto de quando ele era mais jovem em sua casa em Northbrook, Illinois, em 16 de abril de 2021 (Samira Bouaou / The Epoch Times)

Bloqueios relacionados ao COVID-19 decretados em todo o país e em todo o mundo  têm sido associados a um aumento nos problemas de saúde mental, especialmente entre os jovens, que foram impedidos de interações pessoais, liberdade para sair de casa e foram forçados a participar de sessões no Zoom on-line por horas a fio para continuar seus estudos.

Especialistas médicos e psiquiátricos estão cada vez mais preocupados com o impacto  da pandemia sobre a próxima geração.

Os médicos relataram que crianças – algumas com apenas 8 anos – correram intencionalmente para o trânsito, tiveram uma overdose de pílulas e se machucaram em meio à pandemia. Um executivo de saúde  disse ao Epoch Times em agosto do ano passado que a crise de saúde mental é “agora uma epidemia dentro de uma pandemia”.

Uma crise familiar

Ao longo de algumas horas, Chris Buckner falou sobre como seu filho não mostrou sinais visíveis de depressão e como as medidas de bloqueio e fechamento de escolas precisam ser reexaminados no que diz respeito à saúde dos adolescentes.

Enquanto Chris fazia um tour por sua casa, do quarto de Dylan à sua sala de ginástica no porão, o cachorro da família, Lilo, o acompanhou em silêncio. Era óbvio que Lilo era uma grande fonte de conforto para ele.

Chris evitou que suas emoções se mostrassem visivelmente até que ele foi questionado sobre as memórias de Dylan que particularmente se destacaram.

“Eu simplesmente sinto falta de tudo – abraçá-lo e conversar com ele foi a melhor parte da minha vida”, disse Chris, começando a chorar.

“Assisti-lo crescer e se formar no ensino médio, ir para a faculdade, se casar e ter netos – tudo se foi e não vai voltar”.

Chris Buckner, pai de Dylan Buckner, que cometeu suicídio devido à depressão ampliada pelos bloqueios, olha um álbum de fotos em sua casa em Northbrook, Illinois, em 16 de abril de 2021 (Samira Bouaou / The Epoch Times)
Lilo, o cachorro da família Buckner, dorme na cama de Dylan Buckner, em Northbrook, Illinois, em 16 de abril de 2021 (Samira Bouaou / The Epoch Times)

A família também está preocupada com o irmão mais novo de Dylan, Ethan, e as dificuldades adicionais que ele enfrenta agora. Chris disse que Dylan era “um grande irmão mais velho” para seu irmão.

Na tarde de 7 de janeiro, os amigos de Dylan alertaram seus pais sobre um possível perigo. Karen usou os serviços de localização para rastrear a localização do filho em seu telefone – mostrava que ele estava em um hotel próximo. Chris dirigiu freneticamente até o local, mas sabia que era tarde demais quando viu os carros da polícia.

Embora os dados que ligam os suicídios de adolescentes à pandemia ou ao fechamento de escolas sejam escassos e sejam objeto de debate entre especialistas, tem havido um claro aumento nos problemas de saúde mental. O New York Times noticiou em janeiro que um sistema de alerta precoce entre escolas em Nevada havia  rastreado 3.100 episódios de saúde mental desde março de 2020 e, em dezembro, 18 alunos haviam se suicidado, o que levou as escolas da região a pressionarem pela reabertura.

Entre 5.412 americanos pesquisados ​​no final de junho do ano passado, 41 por cento relataram pelo menos uma condição adversa de saúde mental ou comportamental, de acordo com um relatório de Morbidez e Mortalidade de 14 de agosto  do Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC). O número é maior entre os jovens adultos entre 18 e 24 anos, com 75% dos entrevistados relatando ter pelo menos uma condição adversa de saúde mental.

Embora Dylan tivesse algum nível de depressão antes da pandemia, seus  pais não tinham ideia de que seu filho estava sofrendo. Ele não tinha nenhum dos sintomas estereotipados e não contatou seus pais sobre nenhuma de suas lutas.

Veterano do ensino médio, Dylan era um quarterback estrela e ostentava uma média de 4,7 pontos e várias ofertas para jogar futebol nas escolas da Divisão III; ele estava planejando ir para o Instituto de Tecnologia de Massachusetts. No entanto, nos últimos anos, a depressão começou a tomar conta antes que os aspectos de sua vida que antes lhe davam alegria fossem abruptamente removidos.

O suicídio de Dylan em janeiro foi na verdade sua segunda tentativa. A primeira foi em setembro do ano passado, quando saltou de uma ponte.

“Achei que ele tinha uma vida perfeita até fazer sua primeira tentativa de suicídio … até aquele ponto, não tínhamos a menor ideia de que ele estava lutando”, disse Chris. “Ele era popular. … Ele era um excelente aluno, muito atlético e bom em tudo que tentava fazer ”.

Chris Buckner, no quarto de seu filho, Dylan Buckner que cometeu suicídio devido à depressão ampliada pelos bloqueios, em sua casa em Northbrook, Illinois, em 16 de abril de 2021. (Samira Bouaou / The Epoch Times)
Quarto de Dylan Buckner em Northbrook, Illinois, em 16 de abril de 2021 (Samira Bouaou / The Epoch Times)

Chris diz que a pandemia e a resposta do governo a ela contribuíram muito para a morte de seu filho. Olhando para trás com o benefício de uma retrospectiva, a depressão de Dylan “foi exacerbada pela pandemia e pelo bloqueio”.

Em março do ano passado, quando as medidas de bloqueio realmente começaram a atingir Illinois, Dylan estava se preparando para jogar futebol americano de sete contra sete. Na época, as escolas foram fechadas e os alunos tiveram aulas de meio período via Zoom. Antes da pandemia, Dylan, que era muito voltado para a rotina, normalmente levantava cedo, ia para a escola e depois fazia algo relacionado ao futebol.

Nos primeiros 30 ou 45 dias, as paralisações foram apenas um incômodo para muitas pessoas, e Chris disse que apoiava as medidas iniciais. Mas logo, quando Dylan se viu com uma abundância de tempo não estruturado em suas mãos e sem suas saídas normais e atividades sociais na escola, isso começou a cobrar seu preço. Com o início do verão, a pandemia ainda continuava e todas as atividades do futebol de verão foram canceladas.

Não muito depois disso, as autoridades de Illinois tomaram a decisão de que a maioria dos esportes, incluindo futebol, não seria praticada no outono, ao contrário de outros estados do país. Normalmente, no início de setembro, haveria jogos e práticas formais de futebol. Foi nessa época que Dylan fez sua primeira tentativa de suicídio.

“Não havia sinais [de depressão] que você pudesse ver”, disse Chris. “Mas acho que a pandemia, as paralisações, a perda de estrutura, a incapacidade de interagir com os amigos e a incapacidade de jogar futebol o empurraram para aquela zona suicida que aconteceu em setembro.”

Outras histórias como a de Dylan surgiram nos últimos meses. Uma mãe em Illinois, Lisa Moore, está processando o governador de Illinois, JB Pritzker, citando as restrições do estado como a “causa próxima” da morte de seu filho.

Chris reconheceu que a pandemia é um problema complexo e que ele não tem todas as respostas. Mas ele e sua família acreditam que se a pandemia não tivesse acontecido ou o governo de Illinois tivesse feito um trabalho melhor para lidar com ela, seu filho ainda estaria vivo.

“Eu acho que se as porções de bloqueio mais rígidas tivessem sido mais curtas … e se as crianças tivessem sido autorizadas a jogar futebol como em tantos outros estados, acho que Dylan ainda estaria aqui”, disse ele.

Chris acredita que é importante avaliar as medidas de bloqueio em termos de como responder ao longo do tempo. Ele ressaltou que os tratamentos para a doença melhoraram e que já existe uma vacina.

A sala de ginástica no porão da casa de Buckner, onde Dylan Buckner passava muito tempo se exercitando, em Northbrook, Illinois, em 16 de abril de 2021 (Samira Bouaou / The Epoch Times)
Dylan se ajoelha em seu uniforme de futebol para tirar uma foto (Cortesia Chris Buckner)

As medidas de bloqueio precisam “ser alteradas de forma adequada em resposta a isso”, disse ele.

Depois do primeiro atentado de Dylan contra sua vida, seus pais fizeram tudo o que podiam para tentar ajudá-lo. Houve extensa terapia para pacientes internados e ambulatoriais nos meses que se seguiram, e eles tentaram muitos, senão todos, os medicamentos antidepressivos comuns para crianças. Ele também fez terapia tradicional de fala, entre outros serviços.

Mas, no final, as drogas e a psicoterapia “não foram realmente eficazes para ele”, disse Chris.

“Isso me fez perceber que a doença mental para Dylan era muito parecida com muitas formas de câncer, em que simplesmente não sabemos a cura ou não temos tratamentos eficazes”, disse ele.

A doença mental, de acordo com Chris, pode ser semelhante ao abuso de substâncias, pois os adolescentes vão tentar esconder isso de seus pais. Parte dos sintomas de se sentir deprimido e suicida é pensar que você é um fardo. Portanto, contar a seus pais sobre esses problemas pode exacerbar esse sentimento.

Depois de receberem o telefonema da polícia em setembro, quando Dylan fez o primeiro atentado contra sua vida, Chris pensou que as autoridades haviam ligado para o número errado – eles não achavam que fosse possível. No caso de Dylan, não houve uma crise interpessoal clara, como um sinal de separação.

“Fizemos tudo o que podíamos e nada funcionou para ele”, disse Chris. “Eu sei que é o caso de muitas pessoas que batalham, e acabam perdendo a batalha, com doenças mentais.

“As mentes ociosas fazem o estereótipo do trabalho do diabo … acho que absolutamente aplicado”, disse ele.

Nicole Avena, professora assistente de neurociência na Escola de Medicina Mount Sinai na cidade de Nova York e professora visitante de psicologia da saúde na Universidade de Princeton,  disse ao Epoch Times no ano passado que os problemas de saúde mental deveriam “absolutamente” ser tratados como uma crise de saúde nacional.

“As pessoas estão preocupadas com uma possível segunda onda do vírus, mas posso garantir que teremos uma segunda onda de crise de saúde mental, que já está se desenrolando com aumento de suicídios, overdose de drogas e uso de álcool”, disse ela.
Chris Buckner no quarto de seu filho em 16 de abril de 2021 (Samira Bouaou / The Epoch Times)
Quarto de Dylan Buckner em Northbrook, Illinois, em 16 de abril de 2021 (Samira Bouaou / The Epoch Times)

Sobre a questão do fechamento de escolas, Chris disse acreditar que as crianças estão “absolutamente melhor na escola”. Embora possa haver alguns alunos que, por qualquer motivo, possam se sair melhor com o Zoom ou outro aprendizado remoto, a questão é a escolha, pois essas crianças podem tomar a decisão de ficar em casa. Mas em muitos lugares, os adolescentes não têm a opção de frequentar a escola.

O psiquiatra de Nova York, Dr. Zlatin Ivanov, testemunhou em primeira mão um aumento recente de clientes que sofrem de ansiedade, dizendo ao Epoch Times que “casos de depressão explodiram” no ano passado. Ivanov disse que muitos estão lutando para não perder suas rotinas diárias e outros prazeres aparentemente pequenos.

Embora os profissionais médicos concordem que o distanciamento social é crucial para mitigar a disseminação do COVID-19, “os psiquiatras estão bem cientes do impacto psicológico que isso terá na vida de uma pessoa”, disse ele.

Uma pessoa é considerada como tendo um problema de saúde mental quando luta com a vida cotidiana, de acordo com Ivanov. As pessoas muitas vezes o procuram porque não se sentem bem, ficam com raiva facilmente, têm falta de energia, ficam inquietas, não conseguem dormir ou têm ataques de pânico do nada.

Chris ainda não sabe exatamente o que causou a depressão de seu filho. Ele disse que Dylan era muito empático e depois de conversar com outros pais e sobreviventes de suicídio, ele aprendeu que talvez crianças com empatia correm mais risco de depressão e suicídio “porque têm dificuldade em ouvir sobre os problemas de seus amigos e enfrentam algumas dessas lutas”.

Dylan tinha muitos amigos com necessidades especiais e era ativo como amigo e mentor, segundo seu pai. Mesmo antes do ensino médio, ele tinha um interesse especial por algumas crianças do acampamento de verão que tinham necessidades especiais. E em jogos difíceis ou após derrotas difíceis, Dylan estava sempre mais preocupado com o desempenho de seus companheiros de equipe.

Antes da pandemia, o suicídio já era um problema para os jovens. Em 2018, era a segunda causa de morte “entre indivíduos com idades entre 10 e 34”, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC). Naquele ano, a taxa de suicídio entre os homens era quase quatro vezes maior (22,8 por 100.000) do que entre as mulheres (6,2 por 100.000).

Chris tem uma mensagem para outros adolescentes que sofrem mentalmente: Tudo bem não estar bem e as coisas vão melhorar. O que esses adolescentes estão sentindo “não é exclusivo de você” e que os pais “irão amá-lo incondicionalmente”. Ele incentiva todas as crianças que estão tendo dificuldades para falar com os pais ou com algum outro adulto de confiança.

“Não tenha vergonha disso”, disse ele. “Você não fez nada de errado. … Então, peça ajuda. ”

Mais recursos precisam ser investidos no tratamento de doenças mentais e depressão, disse ele. Falar sobre essas condições também precisa ser normalizado para eliminar qualquer estigma associado.

Três meses se passaram desde a morte de seu filho, mas Chris disse que a dor que a família sente é constante. No dia anterior à entrevista, Chris compareceu a uma reunião do Zoom com outros pais que haviam perdido seus filhos e alguém do grupo ainda lutava contra a dor 20 anos depois de perder seu filho por suicídio.

“É muito difícil imaginar uma dor pior do que a perda de um filho por suicídio”, disse ele. “A pessoa que comete suicídio morre apenas uma vez, mas os sobreviventes morrem 1.000 mortes revivendo-o, perguntando-se por que e o que poderiam ter feito de forma diferente ou o que causou isso.”

Quando Chris se preparou para deixar seu filho Ethan no treino de futebol, ele disse que teve sorte de ter Dylan por 18 anos e disse que tentará viver sua vida como ele gostaria que eles vivessem.

Se você ou alguém que você conhece nos Estados Unidos está pensando em suicídio, entre em contato com a National Suicide Prevention Lifeline em 1-800-273-TALK (8255), envie uma mensagem de texto “home” para a Crisis Text Line em 741-741 ou vá para suicidepreventionlifeline .org.

Quarto de Dylan Buckner em Northbrook, Illinois, em 16 de abril de 2021 (Samira Bouaou / The Epoch Times)
Chris Buckner, segura uma foto de seu filho Dylan Buckner que cometeu suicídio devido à depressão ampliada pelos bloqueios, em sua casa em Northbrook, Illinois, em 16 de abril de 2021 (Samira Bouaou / The Epoch Times)
Chris Buckner olha um álbum de fotos em sua casa em Northbrook, Illinois, em 16 de abril de 2021 (Samira Bouaou / The Epoch Times)
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