Da produção ao mercado

Poder e custos dos produtores determinam o preço; escolha dos consumidores vem posteriormente

Por James H. Nolt, membro sênior do World Policy Institute

As pessoas não sabem o que comprar até ver o que foi produzido e lançado no mercado a que preços.

A maioria das pessoas obtém suas rendas de seu emprego, então elas devem ser empregadas produzindo coisas antes de saberem quanto podem gastar. Ao contrário da teoria econômica dominante, tanto os produtores quanto os consumidores se baseiam muito mais em tentativa e erro do que em precisão matemática.

Os produtores devem tomar decisões sobre o que produzir antes de saber o que pode eventualmente ser comprado. Eles podem estar errados, no caso dos mercados estarem em desequilíbrio, exigindo que o preço ou a produção sejam ajustados de acordo com a demanda do consumidor, o que não é bem conhecido de antemão.

Um célebre gênio do design e do marketing, Steve Jobs, por exemplo, fez várias estimativas errôneas e terríveis da demanda dos consumidores por vários modelos de computadores pessoais antes que ele finalmente tivesse um grande sucesso com o iPod e o iPhone. É óbvio para todos, exceto para os economistas, que o preço do PC Macintosh foi determinado pelos custos de produção e marketing muito antes de um único computador ser vendido, e a demanda extremamente fraca dos consumidores se tornou evidente.

No mundo real, os produtores determinam o preço considerando os dados de custo e seus próprios planos de preços estratégicos, que levam em conta seu poder em relação aos concorrentes em potencial. Seu poder pode derivar de monopólios legais, como seus direitos autorais ou patentes; do seu grande tamanho; de suas marcas e outras estratégias de diferenciação de produto; ou de suas vantagens de surpresa e pioneirismo.

Poder do produtor

Somente depois que os produtores determinam o preço, a capacidade de investimento, as taxas de produção e as campanhas de marketing, é que os consumidores começam a se manifestar. Mas, mesmo quando os números de vendas começam a fluir, os produtores reais ainda podem ajustar os preços ou as taxas de produção.

Os produtores tomam essa decisão, não os consumidores. Se as vendas estão crescendo, os produtores podem aumentar a produção ou aumentar o preço. Da mesma forma, se as vendas decepcionarem as projeções, os produtores ainda terão a opção de cortar a produção ou baixar o preço. Eles não estão constrangidos a fazer um ou outro.

Os livros didáticos modernos negam aos produtores essa escolha estratégica vital com um simples truque, meramente com a ordem em que os tópicos são apresentados.

A teoria da economia clássica não é tão enganosa. Ao apresentar a oferta antes da produção e dos custos, os manuais modernos pressupõem implicitamente que a quantidade disponível para venda no mercado é predeterminada. A única coisa que os fornecedores (que ainda não são produtores) decidem na versão mais antiga do livro é se devem vender a preço de mercado ou manter seus produtos para uso pessoal ou venda posterior, se o preço puder mudar a seu favor. Isso tem pouco a ver com o capitalismo real.

De fato, quando os livros didáticos chegam finalmente à “teoria da empresa” e abordam os custos do produtor (claro que nunca com dados reais), a curva de oferta gradualmente desaparece. A curva de oferta magicamente sumindo, que existe o tempo suficiente para mostrar que a escolha do consumidor é o que realmente importa, então desaparece por completo à medida que “descobrimos” na teoria da empresa como são supostamente restritos e não estratégicos os produtores de livre mercado.

Os consumidores escolhem; os produtores simplesmente obedecem às leis do mercado. Este é o mito em ação do mercado dominado pelo consumo, obscurecendo o poder dos produtores.

Absurdo matemático

Um livre mercado teórico, como apresentado pelos livros didáticos, não dá escolhas aos produtores. Uma vez que os modelos de equilíbrio geral matemáticos mais avançados assumem que os mercados estão sempre em equilíbrio, todos os pontos da curva de oferta imaginada que não sejam o ponto de equilíbrio são irrelevantes de qualquer forma.

Se você não está completamente confuso neste ponto do típico livro-texto microeconômico, você não é o aluno típico. Essa confusão é compreensível porque todo o complicado argumento é absurdo e desnecessário, a menos que você esteja determinado a “provar” que as economias de mercado são sempre estáveis, eficientes e justas. Ausente do fardo dessa agenda ideológica, a economia é muito mais direta, sensata e empiricamente consistente.

Piero Sraffa, um economista italiano lecionando na Universidade de Cambridge durante a metade do século 20, fez um argumento muito forte de que a teoria neoclássica da empresa competitiva como aceitadora ou receptora de preços é absurda, num artigo de 1926 do Economic Journal. Mas 90 anos depois, este artigo ainda é ignorado por quase todos os críticos.

Os economistas convencionais (ou mainstream) não encorajam o estudo de curvas reais de custos, porque preferem assumir a verdade em vez de descobri-la. Mas alguns estudos críticos analisaram as curvas de custos reais e descobriram que o caso do livro didático é muito improvável, assim como Sraffa argumentou.

De fato, os produtores têm e devem ter muito poder para reagir às mudanças nas circunstâncias. Não existem mercados livres do poder privado. Esforços para fingir o contrário levam apenas à economia ilógica e não empírica que domina os livros didáticos de hoje.

James H. Nolt é membro sênior do World Policy Institute e autor de “International Political Economy: The Business of War and Peace”. Este artigo foi publicado primeiramente pelo WPI.

As opiniões expressas neste artigo são as opiniões do autor e não refletem necessariamente as opiniões do Epoch Times.

 
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