Coronavírus se espalha para a África Subsaariana enquanto Nigéria confirma primeiro caso

Primeiro paciente é um italiano que viajou de Milão para Lagos

Por Zachary Stieber

O novo coronavírus se espalhou para a Nigéria na sexta-feira, quando autoridades confirmaram o primeiro paciente com COVID-19 na África subsaariana.

Autoridades internacionais alertaram repetidamente que o vírus poderia causar estragos nos sistemas de saúde mais fracos e concentraram esforços na tentativa de reforçar esses sistemas, principalmente nos países africanos.

O primeiro paciente é um italiano que viajou de Milão para Lagos, informou o Ministério da Saúde da Nigéria. O vírus explodiu no norte da Itália nesta semana, um dos três países fora da China, onde o número de casos continua a aumentar rapidamente.

O paciente trabalha na Nigéria, disse o ministério. O homem está clinicamente estável, não apresenta sintomas graves e está sendo tratado no Hospital de Doenças Infecciosas em Yaba, Lagos.

Autoridades de saúde da Nigéria disseram em uma conferência de imprensa que estão trabalhando na preparação para a pandemia do vírus desde que o surto na China foi relatado pela primeira vez.

“Estamos nos preparando para um possível caso de COVID-19 há um tempo. Todos podemos concordar que não podemos construir barreiras contra vírus”, acrescentou Chikwe Ihekweazu, diretor geral do Centro de Controle de Doenças da Nigéria, durante uma entrevista de rádio.

 

“O caso não apresentou sintomas no ponto de entrada. No entanto, nossos sistemas de laboratório foram capazes de confirmar a doença após a apresentação”, acrescentou.

Os funcionários estão trabalhando para identificar todos que entraram em contato com o paciente, um processo conhecido como rastreamento de contatos. O novo vírus, que causa a doença de COVID-19, pode se espalhar pelo ar, contato próximo e superfícies contaminadas.

Um juiz federal no final do dia suspendeu todos os vôos vindos da China para o Quênia por causa do vírus. O juiz também ordenou o rastreamento imediato e a quarentena dos 239 passageiros que estavam a bordo de um voo da China Southern que aterrissou em 26 de fevereiro, informou o The Star.

A decisão foi tomada depois que a Sociedade de Direito do Quênia entrou com um processo tentando reverter uma decisão do país que permitia que voos adicionais não essenciais da China chegassem ao Quênia.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) afirmou que a Nigéria é um dos 13 países identificados por especialistas como “alta prioridade”. Os especialistas da OMS já estavam no terreno.

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Um membro da equipe do Serviço de Saúde do Porto trabalha ao lado de um scanner térmico enquanto passageiros chegam ao Aeroporto Internacional Murtala Mohammed em Lagos, na Nigéria, em 27 de janeiro de 2019 (Pius Utomi Ekpei / AFP via Getty Images)

“Com o primeiro caso de COVID19 na África subsaariana confirmado na Nigéria, o vírus não é mais uma ameaça, mas uma realidade na região”, disse o Dr. Matshidiso Moeti, diretor regional da OMS para a África, em um comunicado.

“Agora não é hora de medo, mas de solidariedade, cooperação e compromisso coletivo de todos.”

Especialistas internacionais alertaram repetidamente sobre o que o vírus poderia fazer em um país com um sistema de saúde mais fraco.

“Imagine esta doença se estabelecendo em um sistema de saúde mais fraco”.

“Esta doença pode parecer relativamente leve no contexto de um sofisticado sistema de saúde”, disse Mike Ryan, diretor do programa de emergências da OMS, a repórteres em Genebra no início deste mês.

“Esse pode não ser o caso se a doença atingir um sistema de saúde que não é tão capaz quanto o da China”.

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Enfermeiros trabalham em uma ala da UTI especializada em pacientes infectados pelo coronavírus em Wuhan, na província de Hubei, no centro da China, em 22 de fevereiro de 2020 (Xiao Yijiu / Xinhua via AP)

As autoridades quenianas disseram nesta semana que têm apenas 11 camas de isolamento prontas para serem usadas em pacientes com vírus.

A China registrou oficialmente dezenas de milhares de casos e milhares de mortes. Acredita-se que o Partido Comunista Chinês, no poder, subnotifique os verdadeiros números relacionados à epidemia.

A OMS enviou testes de laboratório e forneceu outro apoio a nações da África.

Novos casos têm aparecido em países ao redor do mundo. O Brasil confirmou nesta quarta-feira que um paciente apresentou resultado positivo, o primeiro caso confirmado na América do Sul. A Geórgia, Grécia, Macedônia do Norte, Noruega, Paquistão e Romênia também relataram casos pela primeira vez na quarta ou quinta-feira. A Nova Zelândia e o País de Gales, juntamente com a Nigéria, registraram novos casos na sexta-feira.

“Nenhum país deve assumir que não receberá casos. Isso pode ser um erro fatal, literalmente removido”, disse o diretor-geral da OMS em entrevista coletiva na quinta-feira.

“Este vírus não respeita fronteiras. Não faz distinção entre raças ou etnias. Não considera o PIB ou o nível de desenvolvimento de um país. A questão não é apenas impedir que casos cheguem à sua responsabilidade. A questão é o que você faz quando tem casos”.

O novo vírus surgiu em Wuhan, China, em dezembro de 2019 e circulou rapidamente para outras regiões da China. Outros países logo começaram a relatar casos. Dezenas confirmaram pelo menos um caso e alguns relataram centenas ou milhares, incluindo Coreia do Sul, Itália e Irã.

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Pessoas usam máscaras para prevenir o coronavírus (COVID-19) e compram mais máscaras em uma loja de departamento em Seul, Coreia do Sul, em 28 de fevereiro de 2020 (Chung Sung-Jun / Getty Images)

O coronavíru circula nos animais e, em casos raros, podem ser transmitidos para os seres humanos, em um processo conhecido como “transbordamento”. O salto pode ocorrer devido a uma mutação no vírus ou aumento do contato entre animais e humanos.

A origem do COVID-19 ainda não é conhecida. Outros fatores, como a maneira exata de transmitir a doença, ainda estão sendo estudados. Acredita-se que o período de incubação, ou o período de tempo em que uma pessoa está infectada até o desenvolvimento dos sintomas, esteja entre um e 14 dias.

Quando as pessoas estão doentes e acreditam que podem ter o vírus, as autoridades de saúde dizem que devem se auto-isolar em casa e ligar para seu médico. Dependendo das circunstâncias, eles podem ser solicitados a ir ao hospital e serem colocados em quarentena por lá.

As melhores maneiras de evitar o vírus incluem lavar frequentemente as mãos com água e sabão por pelo menos 20 segundos, não tocar o rosto com as mãos não lavadas e evitar pessoas doentes.

Não há vacinas para o vírus e nem tratamentos comprovados para a doença.

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