Conheça os incríveis benefícios do xarope de Yacon

Os norte americanos estão em processo de reconhecer os benefícios do yacon, uma comida tradicional sul americana, que pode ajudar a preservar ou mesmo tratar uma miríade de problemas digestivos e metabólicos.

O xarope de yacon é derivado da raiz da planta yacon (Smallanthus sonchifolius), um girassol nativo dos Nades montanhosos. É dito que o seu sabor é parecido com o do figo ou das passas.

Tanto o tubérculo como o xarope doce que é derivado dele, fazem parte da dieta tradicional dos andes, há centenas senão milhares de anos. No Peru dos tempos modernos, na Bolívia e no Brasil o xarope é valorizado por ser pouco calórico.

Aconselhado pelo Dr. Oz

O xarope de yacon floresceu na consciência pública recentemente, quando foi recomendado pelo Dr. Oz no seu programa de televisão, em um episódio que foi transmitido em Novembro de 2013. Oz anunciou que o xarope podia ajudar as pessoas a perder peso sem mudar a sua dieta ou alterar a quantidade de exercício físico.

O Dr. Oz afirma que no ensaio por ele conduzido, 60 mulheres do seu público foram instruídas para beber uma colher de chá de xarope de yacon antes de cada uma de suas três refeições durante um período de 4 semanas. No final do ensaio, 73% das mulheres tinha perdido peso (uma média de 1.3 kg) e perdido cerca de dois centímetros de circunferência na cintura. As mulheres reportaram que comer xarope de yacon as tinha feito sentir saciadas durante mais tempos

Pelo menos dois estudos sugerem que o xarope de yacon pode ter diversos benefícios à saúde. Um estudo publicado na revista Clinical Nutrition em 2009 descobriu que as mulheres obesas que consumiram de 3 a 4 colheres de xarope diariamente perderam uma média de 15kg ao longo de 4 meses. Além disso, diminuíram seus perímetros de cintura e os níveis de colesterol LDL. Contudo, o estudo não é considerado conclusivo porque as mulheres também foram instruídas a reduzir a ingestão de calorias e se exercitar durante 45 minutos todos os dias.

Outro estudo publicado na Plant, Soil, Enviroment de 2003, confirmou que o xarope de yacon tem um baixo nível glicêmico, o que significa que isso provoca um aumento mínimo no nível de açúcar no sangue. Isto torna as pessoas menos suscetíveis de contrair diabetes tipo 2 e apresenta-se como um adoçante aceitável para quem já tem a doença

“O tubérculo, raiz de yacon, tem um sabor doce, e já que o corpo humano não é capaz de metabolizar os frutooligosacarídeos (FOS), o yacon não contribui para o aumento do peso”, escreveram os investigadores.

“O adoçante de yacon não acarreta uma reação glicerina. Deste ponto de vista, os sacarídeos de yacon são um adoçante quase ideal para os diabéticos.”

Fibras e boas bactérias

O xarope de yacon é considerado como pouco calórico, contendo apenas 20 calorias por colher. Os açucares FOS que dão o sabor doce ao xarope são processados pelo corpo como fibra, contribuindo para a saúde digestiva e metabólica. Adicionalmente, o FOS e outros ingredientes do xarope de yacon, tal como a insulina, funcionam como pré-bioticos, encorajando o crescimento das bactérias saudáveis do intestino que são relacionadas com um sistema imunitário e digestivo fortes.

Ainda que o xarope não seja uma panaceia, ele pode ajudar pessoas que já estão modificando a sua dieta e fazendo exercícios para beneficiar a saúde.

“Contém metade das calorias do açúcar, promove as bactérias saudáveis do sistema digestivo, está carregado de minerais, incluindo potássio, e tem um baixo valor glicêmico”, disse Arielle Haspel da Be Well with Arielle. “Por isso, sim é verdade que é uma alternativa saudável ao açúcar e que possui muitos benefícios para a saúde”.

 
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