Congresso dos EUA investiga CEOs das Big Tech

Por Ivan Pentchoukov

Os homens chefiados por quatro das maiores empresas de tecnologia do mundo enfrentaram horas de interrogatório de legisladores no Capitólio em 29 de julho como parte de uma investigação sobre se suas empresas se tornaram poderosas demais.

Os diretores executivos da Apple, Google, Amazon e Facebook defenderam as práticas de suas empresas, embora o formato da audiência tenha permitido pouco tempo para discussões substanciais sobre uma série de questões complexas.

A audiência culminou com uma investigação do congresso de um ano sobre as supostas táticas anticompetitivas das Big Techs e ações que sufocam a inovação, entre outras questões. Os legisladores procuraram determinar se as leis antitruste de décadas deveriam ser revisadas para abordar as realidades da era digital, que as quatro empresas dominam.

“Quando o povo americano enfrentou monopolistas no passado – sejam ferrovias e magnatas do petróleo ou AT&T e Microsoft – tomamos medidas para garantir que nenhuma empresa privada controlasse nossa economia ou nossa democracia”, disse o deputado David Cicilline (DR.I.) em sua declaração de abertura. “Enfrentamos desafios semelhantes hoje”.

A investigação do congresso é uma das várias investigações sobre as práticas das empresas de tecnologia. O governo Trump, os reguladores federais e o Departamento de Justiça estão investigando os negócios das quatro empresas. Em setembro do ano passado, os procuradores gerais em 50 estados e territórios abriram uma investigação antitruste dos negócios de publicidade do Google. A Apple está enfrentando um escrutínio na União Europeia sobre suas práticas na App Store.

O escrutínio se intensificou em 29 de julho, depois que o presidente Donald Trump disse que tomaria o assunto por conta própria se o Congresso não entregar uma solução legislativa.

“Se o Congresso não trouxer justiça à Big Tech, o que eles deveriam ter feito anos atrás, eu mesmo farei isso com ordens executivas. Em Washington, tem sido TUDO FALADO e SEM AÇÃO por anos, e o povo do nosso país está farto e cansado disso!” escreveu o presidente no Twitter.

A audiência de 29 de julho marcou a primeira aparição no congresso de Jeff Bezos, CEO da Amazon e o homem mais rico do mundo. Em comentários de abertura, ele sublinhou suas raízes humildes como filho de uma mãe solteira no ensino médio.

Alguns fornecedores terceirizados da Amazon acusaram a gigante do varejo on-line de usar dados internos para copiar produtos de sucesso. Os críticos também argumentam que a empresa praticamente encurralou o mercado on-line em várias categorias de produtos, especialmente livros.

Bezos respondeu às preocupações, ressaltando que a empresa enfrenta intensa concorrência, inclusive de empresas que adotaram sua bem-sucedida plataforma de mercado de terceiros. Atualmente, existem 1,7 milhão de pequenas e médias empresas vendendo no mercado da Amazon em todo o mundo, disse ele.

Bezos dedicou uma parte substancial de seu discurso aos benefícios colaterais do crescimento e da riqueza da Amazon, incluindo lucros para os acionistas, inovação em larga escala e obras de caridade.

“Mais de 80% das ações da Amazon pertencem a pessoas de fora e, nos últimos 26 anos – começando do zero -, criamos mais de US$ 1 trilhão em riquezas para os acionistas externos. Quem são esses acionistas? São fundos de pensão: bombeiros, polícia e fundos de pensão de professores de escola”, disse Bezos em depoimento escrito.

Em sua investigação bipartidária, o subcomitê do Judiciário coletou depoimentos de executivos de nível médio das quatro firmas, concorrentes e especialistas em direito e analisou mais de um milhão de documentos internos das empresas.

A Cicilina chamou os quatro monopólios das empresas, embora ele diga que quebrá-los deve ser o último recurso. Ele também disse que, após a pandemia de COVID-19, “esses gigantes têm lucro” e se tornam ainda mais poderosos à medida que milhões transferem mais do seu trabalho e comércio on-line.

Mark Zuckerberg, CEO do Facebook, se depara com questões que vão além do tema da concorrência no mercado. O papel de sua plataforma como um lugar para compartilhar pontos de vista e ideias tornou-se alvo de conservadores, que afirmam ser censurados. Vídeos secretos lançados recentemente pela equipe de jornalismo investigativo Projeto Veritas mostram moderadores do Facebook dizendo que excluem tudo o que é conservador e pró-Trump.

“As Big Tech estão caçando conservadores”, disse o deputado Jim Jordan (R-Ohio).

Enquanto isso, a empresa está sob pressão dos liberais para excluir o chamado “discurso de ódio” e informações sobre tópicos controversos.

“Acreditamos em valores – democracia, competição, inclusão e liberdade de expressão nos quais a economia americana foi construída”, disse Zuckerberg em depoimento escrito.

“Por fim, acredito que as empresas não deveriam fazer muitos julgamentos sobre questões importantes, como conteúdo nocivo, privacidade e integridade das eleições por conta própria”, acrescentou. “É por isso que pedi um papel mais ativo para governos e reguladores e regras atualizadas para a Internet”.

Zuckerberg disse que o Facebook pretende permitir o máximo de liberdade de expressão possível, a menos que cause risco iminente de danos ou danos específicos.

Os reguladores europeus concluíram que o Google manipulou seu mecanismo de busca para obter uma vantagem injusta sobre outros sites de compras on-line no mercado de comércio eletrônico e multou o Google, cujo pai é a Alphabet Inc., em um recorde de US$ 2,7 bilhões. O Google contestou as conclusões e está recorrendo.

“O Google opera em mercados globais altamente competitivos e dinâmicos, nos quais os preços estão livres ou em queda e os produtos estão constantemente melhorando”, disse o CEO da Alphabet, Sundar Pichai, em seu depoimento escrito. “A concorrência em anúncios – do Twitter, Instagram, Pinterest, Comcast e outros – ajudou a reduzir os custos de publicidade on-line em 40% nos últimos 10 anos, com essas economias transferidas para os consumidores por preços mais baixos”.

A Apple, cujo iPhone é o terceiro mais vendido do mundo, enfrenta investigações da UE sobre as taxas cobradas por sua App Store. O deputado Hank Johnson (D-Ga.) Disse que os legisladores aprenderam ao longo da investigação que a Apple não compartilha seus critérios de aprovação para a loja de aplicativos e que as regras são “arbitrariamente interpretadas e aplicadas”.

O CEO da Apple, Tim Cook, disse que a empresa trata todos os desenvolvedores da mesma forma.

“Temos regras abertas e transparentes”, disse Cook. “Essas regras se aplicam igualmente a todos.”

A App Store da Apple abriu com 500 aplicativos e cresceu para 1,7 milhão hoje, de acordo com Cook. O negócio da App Store suporta mais de 1,9 milhão de empregos americanos, disse ele.

A Associated Press contribuiu para esta reportagem.

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