Como a China ajuda regime cubano a se manter firme e suprimir protestos

Empresas chinesas desempenharam papel fundamental na construção da infraestrutura de telecomunicações de Cuba, sistema que o regime usa para controlar seu povo, assim como o PCC faz dentro de suas próprias fronteiras

Por Evan Ellis, Leland Lazarus

No dia 11 de julho , milhares de pessoas em toda Cuba foram às ruas, cansadas da falta de alimentos, produtos básicos, remédios e vacinas para combater a COVID-19. Essas foram as primeiras manifestações em grande escala em Cuba desde 1994, e as maiores desde que Fidel Castro assumiu o poder em 1959. Os manifestantes usaram as redes sociais para divulgar o que estava acontecendo ao mundo, mas o regime comunista fechou os serviços de Internet e telefonia, desconectando a ligação para fora da ilha.

A chave para a capacidade do regime de fazer isso foi a China. As empresas chinesas desempenharam um papel fundamental na construção da infraestrutura de telecomunicações de Cuba, um sistema que o regime usa para controlar seu povo, assim como o Partido Comunista Chinês (PCC) faz dentro de suas próprias fronteiras .

Quando os protestos começaram, o senador dos Estados Unidos Marco Rubio tuitou : “Antecipe que o regime de #Cuba em breve bloqueará o serviço de internet e celular para impedir que vídeos sobre o que está acontecendo saiam para o mundo … Aliás, eles usam um sistema feito , vendido e instalado pela #China para controlar e bloquear o acesso à Internet em #Cuba ”. Um artigo na revista Newsweek olhando para possíveis ligações entre Pequim e a censura dos protestos cubanos observou que os principais fornecedores de tecnologia de Etecsa, única empresa de acesso à Internet de Cuba, são todos chineses: Huawei, TP-Link e ZTE. Um relatório de 2017 do Observatório Aberto de Interferência de Rede revelou traços de código chinêsem interfaces para portais Wi-Fi cubanos. A organização sueca Qurium descobriu que Cuba usa o software de gerenciamento de rede Huawei eSight para ajudar a filtrar as pesquisas na web. O papel da China em ajudar o regime a cortar as comunicações durante os protestos destacou uma das muitas maneiras pelas quais Pequim está ajudando a manter o regime comunista cubano à tona.

Os interesses da China em Cuba

Desde que os dois países estabeleceram relações diplomáticas em setembro de 1960, as relações entre a China e Cuba se complicaram. Cuba desfruta da única designação chinesa de ” bom irmão, bom camarada, bom amigo “, refletindo seu legado comunista compartilhado. No entanto, apesar desse vínculo comum, seu relacionamento tem sido complexo; os dois estavam em lados opostos da divisão sino-soviética durante a Guerra Fria e, em alguns casos, em lados opostos das lutas de libertação nacional na África. Durante esse período, Mao Zedong e Fidel Castro argumentaram verbalmente pela supremacia ideológica. Mao acusou Castro, um aliado soviético, de “revisionismo”, uma ofensa grave dentro da ortodoxia comunista. Quando a China cortou os embarques de arroz para Cuba, Castro a acusou de aderir ao embargo norte-americano. Após a morte de Mao, Fidel caracterizou o falecido líder dizendo que Mao “destruiu com os pés o que fez com a cabeça”.

A China também foi possivelmente dissuadida em suas negociações com Cuba pela forte reação dos EUA ao lançamento de mísseis soviéticos em Cuba em 1961. O incidente, bem conhecido na China, foi um aviso sugerindo que os EUA não tolerariam que a China se aproximasse demais. . Fazer isso teria potencialmente prejudicado os objetivos mais amplos da China de construir um estado forte e rico por meio de acordos comerciais com os EUA, incluindo interdependência financeira, investimento de empresas ocidentais e acesso à tecnologia americana.

Depois que a União Soviética entrou em colapso e a ajuda soviética a Cuba terminou abruptamente, a China aumentou o apoio. Funcionários de alto escalão do governo da China visitaram Cuba 22 vezes desde 1993; Altos funcionários do regime cubano visitaram a China 25 vezes desde 1995. Durante uma visita à ilha em 2014, o presidente Xi Jinping disse: “Os dois países avançam de mãos dadas no caminho da construção de um socialismo com características próprias, oferecendo apoio recíproco em questões relacionadas aos nossos respectivos interesses vitais ”.

A China reconhece a importância geoestratégica de Cuba. Devido à sua posição no Caribe, Cuba pode influenciar a abordagem marítima do sudeste dos Estados Unidos, que contém rotas marítimas vitais que levam aos portos de Miami, Nova Orleans e Houston. O autor George Friedman argumentou que, com uma maior presença em Cuba, a China poderia potencialmente “bloquear os portos dos EUA sem realmente bloqueá-los”, assim como as bases e instalações navais dos EUA representam um desafio semelhante para a China em torno da primeira cadeia de ilhas e do Estreito de Malaca. A influência de Cuba no Caribe também o torna um proxy útil por meio do qual Pequim pode pressionar os quatro países da região (de um total de 15 em todo o mundo) que reconhecem Taiwan a trocar o reconhecimento.

Apoio econômico da China a Cuba

A China ajuda a sustentar o regime por meio de compromissos econômicos. É o maior parceiro comercial de Cuba, segundo o Ministério das Relações Exteriores da China, e a maior fonte de assistência técnica para Cuba. As importações chinesas de Cuba concentraram-se inicialmente em açúcar e níquel, incluindo um investimento chinês proposto de US$ 500 milhões na indústria cubana de níquel que acabou fracassando. A empresa chinesa Greatwall Drilling (GWDC) também fez parceria com a petrolífera nacional de Cuba, Cupet , para extrair petróleo perto de Pinar del Río, embora um projeto maior de US$ 6 bilhões para modernizar a refinaria de Cienfuegos também tenha falhado.

Quando os Estados Unidos começaram a se abrir a Cuba sob o governo Obama em 2014, a China reconheceu o potencial para um relacionamento mais forte com Cuba e rapidamente o alcançou. Empresas chinesas obtiveram um projeto de ampliação do terminal de contêineres de Santiago, em Cuba, financiado com um empréstimo de um banco chinês de 120 milhões de dólares. As empresas biofarmacêuticas chinesas estabeleceram operações na Zona de Desenvolvimento Especial de Mariel. A China até criou um centro de inteligência artificial na ilha.

Em novembro de 2018, Cuba aderiu à Iniciativa da China Um Cinturão Uma Rota. No setor agrícola, as empresas chinesas estão aumentando a produção de açúcar e arroz , melhorando a irrigação para aumentar o rendimento das safras e fornecendo tratores para arar os campos cubanos. A Beijing Enterprises Holdings está construindo um resort de golfe de US$ 460 milhões na ilha.

A influência chinesa na ilha não termina aí. Os cubanos agora viajam com carros Geely, caminhões SinoTruck e ônibus Yutong. A empresa Haier agora vende eletrodomésticos e produtos eletrônicos para Cuba, incluindo o estabelecimento de uma fábrica de montagem de computadores e uma unidade de pesquisa de energia renovável na ilha. A província chinesa de Jilin e a cidade de Changchun mantêm relações de cooperação com empresas biofarmacêuticas cubanas. Cuba foi um dos primeiros destinos oficiais de treinamento de pessoal chinês em espanhol no hemisfério. Reciprocamente, a Universidade de Havana foi um dos primeiros institutos Confúcio estabelecido pela China na região. E os dois mantêm relações estreitas de defesa , incluindo visitas regulares de líderes institucionais e de alto nível, e uma visita de um navio chinês ao porto de Havana em 2016. No entanto, a China não vendeu nenhum sistema de armas significativo para Cuba. já fez com outros estados da região, como Venezuela, Equador e Bolívia.

Traços do “autoritarismo digital” da China em Cuba e além

As contribuições da China para o desenvolvimento das telecomunicações em Cuba foram “firmes como uma rocha no meio”, de acordo com um artigo da China Business Network de 2016. O cabo submarino ALBA-1 de Cuba que liga a arquitetura de telecomunicações da ilha à América do Sul através da Venezuela foi parcialmente financiado e construído por empresas chinesas. Em 2000, o governo cubano assinou um contrato com a Huawei para instalar cabos de fibra ótica em toda a ilha. Nos últimos anos, conforme observado acima, empresas chinesas como Huawei, ZTE e TP-Link solidificaram ainda mais seu papel crucial no fornecimento de Internet em Cuba, incluindo pontos de acesso, telefones e outras infraestruturas em toda a ilha – a mesma infraestrutura que o regime bloqueou para esmagar os protestos no mês passado.

Este é apenas um exemplo de como a China exporta “ autoritarismo digital ” para regimes iliberais na região. Na Venezuela, a empresa chinesa de telecomunicações ZTE ajudou o regime de Maduro a estabelecer o sistema de ” carnet de la patria “, que controlava não só a votação, mas também a distribuição das escassas embalagens de alimentos (o famoso ” CLAP “). E , mais recentemente, as vacinas COVID-19. Da mesma forma, em 2020, o Escritório de Controle de Ativos Estrangeiros do Departamento do Tesouro dos EUA sancionou a National Electronics Import and Export Corporation da China por apoiar os esforços do regime de Maduro para realizar operações de vigilância digital e cibernética contra oponentes políticos .

A mudança no ambiente estratégico na região, agravada pelas tensões de saúde, fiscais, econômicas e políticas da pandemia COVID-19, é cada vez mais evidente. Os regimes autoritários de esquerda estão consolidando o controle na Venezuela e na Nicarágua . A esquerda populista voltou ao poder na Bolívia com o partido MAS, na Argentina com os peronistas e no México com Andrés Manuel López Obrador e o movimento Morena. No peru a recente eleição de Pedro Castillo, um professor de Cajamarca com uma agenda de esquerda radical, também soa o alarme. As próximas eleições na região aumentam as perspectivas de uma expansão ainda mais ampla da esquerda populista, incluindo a perspectiva da vitória de Xiomara Castro nas eleições de novembro de 2021 em Honduras , um Petro presidente emergindo das eleições de 2022 na Colômbia , ou o retorno de Lula da Silva e seu Partido dos Trabalhadores nas eleições de outubro de 2022 no Brasil .

Os esforços contínuos da China para apoiar o regime cubano são importantes para a segurança nacional dos Estados Unidos. Para o bem e para o mal, Cuba está conectada aos Estados Unidos por meio de proximidade geográfica, conexões históricas e laços familiares. O governo dos Estados Unidos há muito se concentra nas violações das liberdades e dos direitos humanos do povo cubano e continua trabalhando para melhorar sua situação. Ao apoiar Cuba, a China serve indiretamente como incubadora do autoritarismo na região, fornecendo recursos a esses regimes à medida que consolidam o poder, mudam constituições, agem contra a propriedade privada e as instituições democráticas e silenciam dissidentes internos.

Cuba também pode ser uma área a partir da qual a China pode obter inteligência e realizar ataques cibernéticos contra os Estados Unidos. Atualmente, o Departamento de Justiça dos EUA está investigando membros do Ministério de Segurança do Estado da China por patrocinar crimes cibernéticos e outras atividades cibernéticas, incluindo o recente ataque à Microsoft, expondo a intenção maliciosa da China contra os EUA no ciberespaço.

Como os Estados Unidos podem responder

Diante dos desafios colocados pelo apoio da China a Cuba e outros regimes autoritários na região, os formuladores de políticas dos EUA devem considerar o seguinte:

Em primeiro lugar, os Estados Unidos deveriam prestar mais atenção à competição estratégica com a China que se desenvolve em Cuba e na região em geral. Como Gordon Chang escreveu recentemente na Newsweek, devemos perceber que “a América (…) está engajada em combates ferozes em todos os lugares. Afinal, a batalha entre a ditadura e a democracia, que não vai bem no momento, é global ”.

Em segundo lugar, os Estados Unidos não deveriam tentar “bloquear” os parceiros latino-americanos de fazer negócios com a China. Tentar fazer isso não é possível em uma região de Estados soberanos com laços comerciais crescentes com a China. Na verdade, a região foi particularmente atingida pela COVID-19 e precisará de mais participação comercial de grandes países como a China para se recuperar. Em vez disso, os Estados Unidos deveriam se concentrar em ajudar os parceiros da região a interagir com a China da maneira mais saudável e produtiva. Por exemplo, uma ênfase na transparência inibe a capacidade de se envolver em negócios corruptos com os chineses que beneficiam as elites que assinam os acordos, e não o país como um todo.

Os Estados Unidos devem envolver um maior apoio para iniciativas de “boa governança”, incluindo ajudar os parceiros a planejar e avaliar com mais eficácia os investimentos em infraestrutura crítica, realizar avaliações tecnicamente sólidas de leilões públicos e fortalecer os sistemas jurídicos e a fiscalização para garantir que as empresas chinesas e outras sigam o as leis das nações e seus compromissos contratuais. Isso isolará parcialmente os parceiros de atividades mais predatórias. Esse apoio também ajudará a convencer os cidadãos locais, muitos deles pessimistas sobre seus governos, de que a governança democrática, baseada nos princípios do mercado, pode trazer benefícios, enfrentar as desigualdades e melhorar as condições de vida.

Como ilustra o caso cubano, a indústria de telecomunicações é uma área particularmente sensível onde a China pode desafiar a capacidade dos países parceiros de tomar decisões soberanas e resistir às pressões do autoritarismo. No entanto, os Estados Unidos e seus parceiros devem fornecer alternativas viáveis ​​aos sistemas chineses dos quais Washington está pedindo a seus parceiros que se afastem. Para tanto, os Estados Unidos devem buscar nações democráticas com ideias semelhantes e suas empresas líderes no setor, como a Nokia (com sede na Finlândia) e a Ericsson (na Suécia). Instituições como a Corporação Financeira para o Desenvolvimento dos Estados Unidos e o Banco Interamericano de Desenvolvimento podem ajudar os países parceiros a financiar essas alternativas.

Com relação à segurança cibernética, os Estados Unidos devem, da mesma forma, buscar aumentar o apoio aos parceiros para proteger a privacidade e a segurança de seus cidadãos de agentes mal-intencionados, como a China. O treinamento em segurança cibernética fornecido pelo Comando Sul dos Estados Unidos a seus países parceiros pode ser uma parte da solução nesse sentido. Embora os eventos recentes em Cuba mostrem a crescente influência da China na região, o apoio enfático do PCC aos atos repressivos do regime cubano também destaca que ele está do lado errado da história. Os Estados Unidos devem aprofundar parcerias com amigos da América Latina e do Caribe, com base em valores compartilhados, para garantir que a região permaneça segura, próspera e livre.

Artigo original publicado no The Diplomat .

Dr. Evan Ellis é professor pesquisador na América Latina no Instituto de Estudos Estratégicos do US Army War College.

Leland Lazarus trabalha como redator de discursos do Comandante do Comando do Comando Sul dos EUA, Almirante Craig Faller. Anteriormente, ele trabalhou como Oficial do Serviço Exterior dos Estados Unidos na China e no Caribe.

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