Cinco fatos importantes sobre vitaminas vindas da China

Se você está tomando vitaminas, há uma boa chance de que elas sejam importadas da China.

Uma população que envelhece e um foco crescente na saúde nos Estados Unidos têm alimentado a expansão de um mercado de US$ 28 bilhões de vitaminas e suplementos nutricionais e espera-se que continue crescendo cerca de 3% ao ano.

Mais da metade dos adultos americanos consome vitaminas e suplementos. Mas eles podem não estar cientes de que estão ingerindo produtos fabricados na China ou feitos com matérias-primas da China.

A China capturou mais de 90% do mercado de vitamina C nos Estados Unidos, segundo o Seattle Times. Pense em quantos rótulos anunciam adição de vitamina C. A vitamina C entra em muitos produtos alimentares e bebidas – quase todos os alimentos processados para seres humanos, bem como para animais de estimação, contêm vitamina C.

O consumidor não tem como saber se a adição de vitamina C vem da China, porque não há norma que exija a rotulagem do país de origem para os ingredientes. Isto pode levantar algumas sobrancelhas, pois escândalos de segurança alimentar de produtos da China fazem manchete frequentemente.

Aqui estão cinco fatos que qualquer consumidor de vitaminas deve saber:

1. Apenas 2% de todas as vitaminas e outros suplementos importados são inspecionados. Por quê? Vitaminas e suplementos são classificados como “comida” pela lei americana e, portanto, não estão sujeitos ao rigoroso escrutínio regulatório dos medicamentos de prescrição.

2. As áreas de produção na China dos principais suplementos e vitaminas estão entre as mais poluídas do país (e, portanto, do mundo).

Vitaminas e suplementos nutricionais geralmente utilizam produtos agrícolas como principais matérias-primas. Zhejiang, a província que mais exportada vitamina na China, tem um nível alarmante de poluição do solo por metais pesados. De fato, um sexto das terras na China está gravemente poluído.

Por exemplo, o arroz plantado em várias das principais províncias agrícolas contém excesso de cádmio, um metal comumente encontrado em baterias, corantes e resíduos industriais de produção plástica. Isso pode causar sérias doenças renais.

A água de irrigação é um pesadelo: Metade dos principais corpos d’água do país está poluída, assim como 86% dos corpos de água urbana. A poluição é causada principalmente pelas numerosas fábricas no país, que raramente têm equipamento para o tratamento da poluição; 70-80% dos resíduos industriais do país são despejados diretamente nos rios.

3. Mesmo os produtos rotulados como “orgânico” não são seguros, pois os padrões orgânicos do USDA não limitam os níveis de contaminação por metais pesados para alimentos orgânicos certificados.

4. Cerca de 6.300 norte-americanos em todo o país reclamaram de reações adversas ao uso de suplementos alimentares entre 2008 e 2012, segundo estatísticas da Inspeção Sanitária dos EUA (FDA, na sigla em inglês). Mas o número real seria múltiplas vezes maior, segundo especialistas, porque a maioria das pessoas não acredita que produtos para a saúde possam adoecê-los. Embora nem todos esses problemas sejam causados pela poluição na China, essa poluição teria desempenhado um papel significante.

5. O pior de tudo, as vitaminas da China estão em toda a parte e mesmo os que não consomem as vitaminas e suplementos dificilmente podem escapar. Muitas vitaminas acabam como ingredientes em produtos como refrigerantes, alimentos, ração animal e cosméticos.

 
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