Cigarro provoca danos genéticos em questão de minutos

Pesquisadores sabem há muito tempo o papel que as substâncias químicas do cigarro desempenham na causa do câncer. Mas um estudo revelou algo muito mais preocupante: as substâncias no cigarro podem causar danos ao DNA.

O estudo relata que esses danos genéticos podem ocorrer em questão de minutos e não de anos, assim que a fumaça é levada aos pulmões.

Numa pesquisa realizada na Universidade de Minnesota, EUA, sobre as substâncias nocivas contidas no cigarro, especialmente hidrocarbonetos aromáticos policíclicos (HAP), os cientistas descobriram que fumantes desenvolvem níveis extremamente altos de HAP numa média de tempo alarmante – 15 a 30 minutos após voluntários do estudo terem fumado.

Na pesquisa, os cientistas acrescentaram fenantreno (um tipo de HAP) ao cigarro e rastrearam-no no sangue de 12 voluntários fumantes. O estudo verificou que o fenantreno forma rapidamente uma substância tóxica no sangue, que danifica o DNA e pode provocar mutações que causam câncer.

“Este estudo é único”, disse num comunicado o Dr. Stephen Hecht, um dos autores do estudo do Centro Maçônico para o Câncer da Universidade de Minnesota.

“É o primeiro estudo a investigar o metabolismo humano de um HAP, introduzido especificamente pela inalação da fumaça do cigarro, sem interferências de outras fontes como a exposição à poluição do ar ou à dieta.”

“Os resultados relatados aqui devem servir como um aviso sério para aqueles que pensam em começar a fumar cigarros”, acrescentou ele.

As descobertas foram publicadas no jornal Pesquisa Química em Toxicologia.

O Dr. Hecht e seu grupo de pesquisa indicaram que o câncer de pulmão mata, aproximadamente, 3.000 pessoas diariamente, apenas nos EUA, e a maior parte morre prematuramente devido ao cigarro. Fumar também está associado a outros tipos de cânceres, além de doenças respiratórias, problemas de coração e outras.

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Michael Dabaney é especialista em biociência e educação na Universidade da Califórnia, San Diego.

 
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