Cientistas encontram cocaína em camarões nos rios do Reino Unido

Por Mimi Nguyen Ly

Os cientistas descobriram uma ampla gama de produtos químicos, incluindo pesticidas e drogas ilícitas, como a cocaína, em camarões de água doce em todo o condado de Suffolk, uma área rural no leste da Inglaterra. Eles ficaram surpresos ao encontrar cocaína em todas as amostras testadas. Eles disseram que a droga cetamina também estava muito difundida.

O estudo foi publicado em 1 de maio na revista “Environment International”. Cientistas disseram que coletaram amostras de camarão (Gammarus pulex) de cinco áreas de captação e 15 locais diferentes em Suffolk.

Pesquisadores do King’s College London, em colaboração com a Universidade de Suffolk, encontraram cocaína em todas as amostras.

“A cocaína foi encontrada em todas as amostras testadas, e outras drogas ilícitas, como cetamina, pesticidas e produtos farmacêuticos também foram difundidas nos camarões que foram coletados”, disse o estudo.

Os autores do estudo disseram que as descobertas de cocaína não eram culpa dos camarões – produtos de consumo, remédios e drogas, compostos de milhares de substâncias químicas diferentes, podem acabar nos rios após o uso e causar danos ambientais.

“Embora as concentrações fossem baixas, fomos capazes de identificar compostos que possam ser de interesse para o meio ambiente e crucialmente, o que pode representar um risco para a vida selvagem”, disse o principal autor, Thomas Miller, do King’s College London, em um comunicado à imprensa.

“Como parte do nosso trabalho em curso, descobrimos que os compostos mais freqüentemente detectados eram drogas ilícitas, incluindo cocaína e cetamina e um pesticida proibido, o fenuron. Embora para muitos deles, o potencial para qualquer efeito seja provavelmente baixo ”, acrescentou Miller.

Leon Barron, do King’s College London, disse no comunicado de imprensa que ficou surpreso com “a ocorrência regular de drogas ilícitas”.

“Poderíamos esperar vê-los em áreas urbanas como Londres, mas não em bacias menores e mais rurais”, disse ele.

Ele também não sabia de onde vinham a cocaína e os pesticidas.

“A presença de pesticidas que há muito tempo foram proibidos no Reino Unido também representa um desafio especial, já que as fontes destes ainda não estão claras”, disse Barron.

Nic Bury, da Universidade de Suffolk, disse que a questão de saber se a cocaína na vida selvagem aquática é um problema mais generalizado seria mais uma pesquisa.

“A saúde ambiental tem atraído muita atenção do público devido aos desafios associados à mudança climática e à poluição por microplástico”, disse ele no comunicado de imprensa.

“No entanto, o impacto da poluição química” invisível “(como as drogas) na saúde da vida silvestre precisa de mais foco no Reino Unido, já que a política pode ser informada por estudos como esses.”

Camarão da China são injetados com gel 

O fato lembra um caso recente de gel encontrado em camarões comerciais colhidos na China.

As alegações dos jornalistas investigativos são de que inescrupulosos comerciantes de frutos do mar injetam gel nos camarões para torná-los mais pesados e capazes de gerar um lucro maior.

Esse gel, cuja presença não é tipicamente detectável após a inspeção superficial, é injetado em algum instante entre o momento em que o camarão é capturado e quando ele é vendido.

Zhang, um comerciante de frutos do mar na província de Shandong, disse à imprensa chinesa que grandes camarões como Penaeus e camarões-tigre, que são importados principalmente do sudeste da Ásia, são candidatos a injeção devido ao seu tamanho. “Seus preços individuais são altos e mais dinheiro poderia ser extraído do aumento de peso”.

O problema do camarão adulterado persiste há mais de uma década, apesar dos novos casos relatados regularmente na imprensa chinesa. Alguns dos primeiros casos bem divulgados do camarão com gel injetado apareceram em 2005, no mesmo ano em que o governo municipal de Tianjin lançou uma campanha mão pesada contra injetores de camarão. O relatório, que se referiu à campanha, não deu detalhes sobre quantos foram presos, ou se os anéis de adulteração do camarão foram quebrados.

Wu Wenhui, professor da Shanghai Ocean University, disse em uma entrevista na imprensa chinesa que os clientes devem ter cuidado com o gel industrial que acaba no camarão, já que é mais barato que a versão comestível. “O gel industrial é usado em móveis, impressos e contém muitos metais pesados, como chumbo e mercúrio, que prejudicam o fígado e o sangue, e é até mesmo cancerígeno”.

Além da composição questionável do próprio gel, o ato de injetar é potencialmente inseguro.

“Mesmo que o que foi injetado tenha sido gel comestível, que pode não ser prejudicial, quem pode garantir que o processo é asséptico? Disse Liu Huiping, membro do conselho executivo da associação de produtos aquáticos de Tianjin, em entrevista ao Beijing News.

Artigos de comentários no Diário da Juventude de Pequim apontam que este escândalo expõe a ineficácia do sistema de regulação de alimentos da China.

Opções dos Estados Unidos

Patty Lovera, diretora assistente da Food & Water Watch, dos Estados Unidos, acredita que os consumidores americanos devem se preocupar com o camarão da China.

“Nós sabemos que eles estão lutando com a regulamentação de segurança alimentar na China, e há histórias constantes sobre problemas de segurança alimentar”, disse Lovera em uma entrevista por telefone. “Nosso FDA, eles têm um escritório na China, mas eles não saem muito para fazer muitas inspeções. Um par de centenas de inspeções por ano não é nada comparado a quantas operações de alimentos existem por aí ”.

Lovera também mencionou a falta de mão de obra da FDA para inspecionar as importações de alimentos. “Eles não têm muita inspeção na fronteira aqui quando está chegando. Eles receberão menos de 2% do que está entrando, então os importadores arriscarão às vezes. … Eles podem tentar enviar algo que não está bem ”, disse ela.

Os repórteres do Epoch Times Juliet Song e Tom Ozimek contribuíram para esta reportagem.

 
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