Cientistas desenterram enorme esqueleto de triceratops adulto de 68 milhões de anos 

Por Michael Wing

Em Denver, Colorado, não é incomum que os trabalhadores da construção civil descubram fósseis reptilianos com dezenas de milhões de anos de idade.

Uma recente escavação de dinossauros perto de uma comunidade de aposentados no sul de Denver, que começou em maio do ano passado, foi motivo de excitação mesmo para os padrões de Denver.

Uma equipe de paleontólogos do Museu de Natureza e Ciência de Denver apareceu no local, em Highlands Ranch, depois de receber uma ligação da Brinkmann Contractors, uma empresa de construção que trabalhava lá. Eles haviam informado os especialistas sobre o que haviam tropeçado e deram permissão para extrair os ossos para um estudo mais aprofundado.

Os cientistas então desenterraram um dinossauro “cornudo”, que eles agora confirmaram ser um triceratops, do leito da rocha. A camada rochosa do sítio de escavação remonta a cerca de 68 milhões de anos.

Our scientists love discovering new fossils, especially when they're local! The Museum's annual charity event, Museum…

Denver Museum of Nature & Science စာစုတင်ရာတွင် အသုံးပြုမှု ၂၀၁၉၊ ဇွန် ၅၊ ဗုဒ္ဓဟူးနေ့

Como a equipe começou a expor com cuidado a descoberta, ficou muito emocionante; eles começaram a puxar fósseis enormes do chão. O achado consistiu em um esqueleto parcial de um triceratope adulto, e um muito grande nisso – definitivamente uma perspectiva excitante para a equipe.

A escavação levou várias semanas – muito mais do que o esperado, e ainda estava em andamento até a semana passada – enquanto eles continuavam encontrando mais e mais ossos. Entre eles, várias costelas, um braço e um osso da perna, bem como o caixa cerebral do animal antigo .

“É sempre emocionante receber uma ligação sobre possíveis fósseis, e mal posso esperar para compartilhar mais detalhes enquanto continuamos a cavar”, disse Tyler Lyson, curador de paleontologia de vertebrados do museu, em um comunicado à imprensa.

“Achados como esse, embora relativamente raros, são um grande lembrete de como nosso planeta é dinâmico e quanto mais há por aí para descobrir.”

Apesar de um aquífero subterrâneo e chuva implacável, a equipe conseguiu empacotar os ossos muito pesados em “jaquetas” de gesso para transporte com o mínimo de perturbação nos espécimes. Os fósseis estão agora nas mãos capazes dos funcionários do museu.

Denver é um conhecido “hot spot” dos fósseis de dinossauros – especialmente os triceratops. A probabilidade de tropeçar em mais esqueletos é alta, afirmaram os cientistas, segundo a CNN.

Outro lagarto com chifres foi encontrado em um canteiro de obras em 2017. O espécime era um torossauro – muito semelhante ao triceratops, exceto por um osso, disse Natalie Toth, uma das cientistas do recente local do Highlands Ranch.

Ilustração – Shutterstock | David Herraez Calzada

Durante a construção do campo de Coors, no início dos anos 90, os trabalhadores da construção de Denver também tropeçaram em um crânio triceratops de cerca de 7 metros de comprimento e 454 kg, além de vários outros esqueletos de dinossauros.

Por essa razão, “Jurassic Park” foi um dos primeiros nomes do estádio a ser considerado. O triceratops fez a sua aparição como o mascote dos Rockies, Dinger.

 
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