Cientistas descobrem milhares de fósseis na China e estimam que sejam do período Cambriano

Por Louise Bevan

Uma descoberta acidental desenterrou uma incrível coleção de milhares de fósseis em uma margem de rio na China. Os paleontólogos estimam que os fósseis têm cerca de 518 milhões de anos e são extraordinários para a documentação de organismos de corpo mole. Pele, olhos e até mesmo órgãos internos foram “primorosamente” bem preservados.

“O que essas localidades lhe dão é anatomia”, disse a paleontologista de Harvard, Joanna Wolfe, à National Geographic. “Estes são os melhores dos melhores.”

Segundo relatos, os pesquisadores até agora identificaram 101 espécies diferentes de animais, e mais da metade dos fósseis descobertos são novos para a ciência.

Os antigos fósseis foram coletados no local de Qingjiang, perto do rio Danshui, na província chinesa de Hubei. A BBC escreveu entusiasticamente as descobertas “impressionantes” dos paleontólogos, estimadas como sendo do período Cambriano, que foi tremendamente abundante e que começou há cerca de 541 milhões de anos. Nas poucas dezenas de milhões de anos que se seguiram, “ecossistemas marinhos complexos surgiram em todo o mundo”, informou a National Geographic, “repleta de criaturas que formam a base dos principais grupos animais de hoje”.

A equipe que coletou os espécimes publicou suas descobertas na revista Science no final de março de 2019.

Professor of Geology Robert Gaines is part of an international team that unearthed a 518-million-year-old fossil site in…

Gepostet von Pomona College am Donnerstag, 21. März 2019

Um quinto dos aproximadamente 20.000 espécimes totais que foram recuperados foram analisados com perícia. Substâncias corporais mais duras, como os ossos, são menos propensas a se decompor, de modo que os cientistas ficaram satisfeitos em poder identificar vermes de corpo mole, águas-vivas, anêmonas do mar e até mesmo algas de suas impressões fossilizadas.

Todos são “uma fonte muito importante no estudo das origens primitivas das criaturas”, de acordo com o professor de campo Xingliang Zhang, da Universidade Northwest da China, que falou à BBC.

Prof. Zhang aventurou-se que o contingente fóssil de Qingjiang deve ter sido “rapidamente enterrado em sedimentos” após uma tempestade, devido à extraordinária qualidade das impressões visíveis de tecido mole. O professor Robert Gaines, um geólogo que participou do estudo, estava animado “Sua abundância e diversidade de formas é impressionante”, disse ele.

A professora Allison Daley, que contribuiu com uma análise paleontológica para o processo, prontamente admitiu: “Isso me surpreendeu”.

Falando ao Science in Action da BBC, ela acrescentou: “Eu nunca pensei em testemunhar a descoberta de um local tão incrível … Pela primeira vez, estamos vendo a preservação de águas-vivas. [Quando] você pensa em água-viva hoje ”, ela continuou,“ elas são tão moles, delicados, mas estão incrivelmente bem preservados neste local ”.

A equipe teve seu trabalho cortado para documentar os restantes 16.000 espécimes, mas o cheiro inebriante de excitação enche o ar. Os pesquisadores estão tomando medidas para proteger o local de Qingjiang, uma vez que uma exploração mais detalhada da região da província de Hubei colherá ainda mais informações sobre o ecossistema cambriano e a incrível fossilização de criaturas de tecidos macios.

“A diversidade biótica hoje é algo que tomamos como garantido”, lamentou o professor Gaines, “embora haja indícios de que as taxas de extinção estão aumentando acentuadamente.” No entanto, ele espera fervorosamente que essa recente descoberta “nos lembre de nossa profunda afinidade com todos animais vivos. ”

Jakob Vinther, um paleobiólogo da Universidade de Bristol, indicou à Current Biology que a caça ao tesouro ainda não acabou. “É uma caixa de Pandora”, disse ele. “Toda vez que encontramos um novo site como esse. Ainda há muitas lacunas”.

“Ainda há muitas maravilhas estranhas”.

 
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