China se aproxima dos países do Sudeste Asiático devido aos EUA, dizem analistas

Por VOA

Pequim está demonstrando novo interesse em trabalhar com os países do sudeste asiático no disputado Mar do Sul da China, à medida que sua superpotência rival, os Estados Unidos, ganha impulso diplomático sob governo do presidente Joe Biden, dizem analistas asiáticos.

A China, maior potência econômica e militar da Ásia, sediou nos dias 7 e 8 de junho uma reunião presencial de chanceleres dos dez países, ministros da Associação de Nações do Sudeste Asiático, ASEAN , juntamente com seu chanceler Wan Yi.

Uma declaração no final da reunião disse que um caminho de “resolução pacífica de disputas” foi discutido no Mar da China Meridional e uma retomada das negociações para “finalizar prontamente um código de conduta eficiente e substancial”.

A adoção do código de conduta, documento que incluiria métodos para evitar percalços no mar sem assumir uma disputa de soberania envolvendo seis governos, provavelmente não alcançará a meta proposta para 2021 devido à sua complexidade e à falta de discussões durante a pandemia, dizem observadores.

Na reunião deste mês, a China queria principalmente atrair os governos do Sudeste Asiático para o seu lado e para longe dos Estados Unidos, dizem os especialistas.

“Esta seria uma maneira da China reforçar suas defesas, digamos, contra o ressurgimento da influência pró-Ocidente”, disse Jay Batongbacal, professor de assuntos marítimos internacionais da Universidade das Filipinas.

A China possui cerca de 90% dos 3,5 milhões de quilômetros quadrados do Mar do Sul da China. Os membros da ASEAN Brunei, Malásia, Filipinas e Vietnã reivindicam como suas próprias partes dentro dos limites traçados pela China, enquanto Taiwan reivindica a maior parte da porção.

Os países do sudeste asiático observaram como a China criou ilhotas no mar para uso militar e para a passagem de navios pelas águas que reivindicam. Na terça-feira, os ministros da defesa da ASEAN pediram uma conclusão rápida de um código de conduta à medida que as tensões aumentam na região.

Aliança europeia

Biden deu início a sua primeira turnê no exterior na semana passada para fortalecer os laços com os aliados europeus, dizendo aos repórteres que a turnê era para mostrar à China, e também à Rússia, que os Estados Unidos e a Europa ainda estão unidos.

Enquanto Biden tenta “consolidar” seus aliados na Europa, a China precisa parecer “conciliadora” em sua própria região, disse Eduardo Araral, professor associado da Universidade Nacional de Cingapura.

Biden preservou a abordagem de seu antecessor Donald Trump ao Mar da China Meridional de unir aliados para manter os movimentos militares chineses na área à distância, e os aliados europeus até agora apoiaram a agenda de Washington.

Os estados do sudeste asiático com reivindicações marítimas raramente se alinham com a China ou os Estados Unidos. Washington não tem reivindicações no mar, mas periodicamente envia seus navios como um gesto de apoio às nações menores.

A China não quer os Estados Unidos no mar, mas os países da ASEAN aceitam em privado a presença dos EUA para que a China não acumule muito controle na área.

O esforço da China para convocar ministros da ASEAN em meio à pandemia de COVID-19 no sudeste da Ásia fez Pequim parecer sem código de conduta, dizem os especialistas.

Os membros da ASEAN estão confiantes de que a China pode ajudá-los a normalizar suas economias após a pandemia e alguns deles até aceitaram vacinas chinesas contra COVID-19, apesar dos atritos marítimos.

“Isso pode ser visto como um golpe diplomático para a China”, disse Collin Koh, pesquisador da Universidade Tecnológica de Nanyang, em Cingapura. “Conseguiram que os 10 membros da ASEAN enviassem seus ministros das Relações Exteriores.”

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