China persegue armamento de ‘controle cerebral’ na tentativa de comandar futuras guerras

'Improvável tecnologia futurística que havia sido sonhada no passado agora tornou-se mais realista em tempo real'

Por Eva Fu 

Lançar ataques contra o campo de batalha com um mero pensamento. Aprimorar o cérebro humano para criar “super guerreiros”. Perturbar as mentes dos inimigos para fazê-los se submeter ao comando do controlador.

Uma vez acreditava-se que isso só existia em filmes de ficção científica, porém transformar o cérebro em uma arma vem sendo discutido por oficiais militares chineses durante anos. E Pequim está gastando bilhões a cada ano em neurociências que podem aproximar esses cenários cada vez mais da realidade.

“O estudo sobre a ciência do cérebro nasceu de uma visão de como as futuras guerras evoluiriam”, escreveu Li Peng, um pesquisador médico em uma subsidiária da Academia Estatal de Ciências Médicas Militares (AMMS) da China, em um artigo em 2017. Essa pesquisa, acrescentou, possui “uma característica militar extremamente forte” e é crucial para garantir um “terreno estratégico elevado” para cada país.

Li não está sozinho em enfatizar a urgência de militarizar a ciência do cérebro.

Em março, um jornal militar chinês descreveu a inteligência artificial (IA) movida a nuvem “integrando humanos e máquinas” como a chave para vencer guerras. Com a acelerada “inteligência” dos militares, alertou, a China precisa se firmar rapidamente nessa tecnologia e qualquer atraso “pode levar a consequências inimagináveis”.

Vantagem ‘qualitativa’

De acordo com pesquisas e artigos em jornais militares, os oficiais militares chineses veem quatro áreas onde as inovações na ciência do cérebro podem ser transformadas em armas.

“Emulação cerebral” refere-se ao desenvolvimento de robôs de alta inteligência que funcionam como humanos. “Controle cerebral” é a integração de humanos com máquinas em um, permitindo que soldados realizem tarefas normalmente impossíveis para eles. “Supercérebro” envolve o uso de radiação eletromagnética, como ondas infra-sônicas ou ultrassom, para estimular o cérebro humano e ativar o potencial latente do cérebro. O quarto, denominado “controlar o cérebro”, trata da aplicação de tecnologia avançada para interferir – e manipular – como as pessoas pensam.

O robô humanóide “Jia Jia”, criado por uma equipe de engenheiros da Universidade de Ciência e Tecnologia da China, é visto após uma apresentação em uma conferência em Xangai, no dia 9 de janeiro de 2017.

Jia Jia pode manter uma conversa simples e especificar expressões faciais quando questionada, e seu criador acredita que o robô assustadoramente realista anuncia o futuro do trabalho ciborgue na China. Anunciado como o primeiro robô semelhante a um humano da China (Johannes Eisele / AFP via Getty Images)
Jia Jia pode manter uma conversa simples e especificar expressões faciais quando questionada, e seu criador acredita que o robô assustadoramente realista anuncia o futuro do trabalho ciborgue na China. Anunciado como o primeiro robô semelhante a um humano da China (Johannes Eisele / AFP via Getty Images)

Dois membros do corpo docente da Army Medical University, afiliada a militares, em um artigo de 2018 discutiram seu projeto de pesquisa financiado pelo estado de um pedaço de biotecnologia apelidado de “psico-vírus”. Aplicada nas Forças Armadas, essa arma psicológica pode ajudar a desenvolver “super guerreiros” que são “leais, corajosos e estratégicos”; nas guerras, o psico-vírus poderia “manipular a consciência dos inimigos, esmagar sua vontade e interferir em suas emoções para fazê-los se submeter à vontade do nosso lado”, afirmam os autores.

Cientistas do cérebro também podem ajudar na recuperação de soldados deficientes e elevar sistematicamente a proteção à saúde dos militares, de acordo com um artigo de 2019 no PLA Daily, o jornal oficial dos militares chineses, conhecido como Exército de Libertação Popular.

Enquanto o Partido Comunista Chinês se dedica há anos a “ficar à frente da corrida armamentista da biotecnologia”, a evolução das tecnologias de ponta trouxe mais urgência, de acordo com Sam Kessler, consultor geopolítico do North Star Support Group, uma empresa multinacional de gerenciamento de risco.

A “improvável tecnologia futurística que havia sido sonhada no passado agora tornou-se mais realista em tempo real”, escreveu ele em uma nota ao Epoch Times. “Isso cria pouco espaço para erro, pois uma perda potencial de domínio dessa tecnologia pode levar ao enfraquecimento das barreiras estratégicas se não for controlada”.

Um estudante da Universidade da Flórida usa um fone de ouvido de interface controlado pelo cérebro para pilotar um drone durante uma corrida de drones controlados pela mente em Gainesville, na Flórida, no dia 16 de abril de 2016 (Jason Dearen / AP Photo)
Um estudante da Universidade da Flórida usa um fone de ouvido de interface controlado pelo cérebro para pilotar um drone durante uma corrida de drones controlados pela mente em Gainesville, na Flórida, no dia 16 de abril de 2016 (Jason Dearen / AP Photo)

Preocupado com as atividades chinesas em biotecnologia, em dezembro os Estados Unidos colocaram na lista negra o AMMS da China– o maior instituto de pesquisa médica do país dirigido pelos militares chineses – e seus 11 institutos de pesquisa de biotecnologia afiliados, acusando-os de desenvolver “supostos armamentos de controle cerebral” para impulsionar o exército chinês.

O regime chinês não comentou sobre esse aspecto da lista negra dos EUA. O AMMS não foi encontrado para comentar, e o Ministério da Defesa Nacional da China não retornou um pedido do Epoch Times para comentário.

Semanas antes da mudança, o Bureau de Indústria e Segurança do Departamento de Comércio solicitou comentários públicos sobre uma regra proposta para proibir a exportação de tecnologia de interface cérebro-máquina (ICM), um campo emergente que visa permitir que os humanos se comuniquem diretamente com um dispositivo externo com apenas seus pensamentos.

Essa tecnologia forneceria uma “vantagem militar ou de inteligência qualitativa” para os adversários dos EUA, por exemplo, “aprimorando as capacidades dos soldados humanos, incluindo a colaboração para melhorar a tomada de decisões, operações humanas assistidas e operações militares avançadas tripuladas e não tripuladas”, afirmou o Departamento do Comércio.

‘Uma questão do futuro da China’

Os Estados Unidos estão na vanguarda no campo da tecnologia cerebral, com o maior número de pesquisas publicadas sobre o assunto no mundo.

Em abril, a Neuralink, startup de neurotecnologia de Elon Musk, lançou um vídeo mostrando um macaco jogando no computador por meio de um chip inserido em seu cérebro. A Synchron, desenvolvedora do Vale do Silício de tecnologia de interface neural implantável, publicou no mês passado sete tweets afirmando que foram enviados sem fio por um paciente australiano imobilizado que recebeu o implante de chip da empresa, conhecido como Stentrode. O National Institutes of Health concedeu à Synchron $10 milhões, em julho passado, para ajudar a lançar seu primeiro teste em humanos nos Estados Unidos.

A Agência de Projetos de Pesquisa Avançada de Defesa (DARPA) também pesquisou a ICM para aplicações militares, como um projeto “Avatar” que visava criar uma máquina semi-autônoma para atuar como substituta do soldado.

Uma jovem observa um homem, usando um aparelho de escaneamento cerebral EEG na cabeça, jogar um jogo de fliperama apenas fazendo com que as pás reajam com seu cérebro no estande do consórcio de pesquisa Berlin Brain Computer Interface na CeBIT Technology Fair em Hannover, na Alemanha, no dia 2 de março de 2010 (Sean Gallup / Getty Images)
Uma jovem observa um homem, usando um aparelho de escaneamento cerebral EEG na cabeça, jogar um jogo de fliperama apenas fazendo com que as pás reajam com seu cérebro no estande do consórcio de pesquisa Berlin Brain Computer Interface na CeBIT Technology Fair em Hannover, na Alemanha, no dia 2 de março de 2010 (Sean Gallup / Getty Images)

Pequim, acompanhando de perto os acontecimentos na América, demonstrou não querer ficar para trás. Em janeiro de 2020, três meses antes do Synchron começar seu primeiro teste, a Universidade de Zhejiang, no leste da China, concluiu o teste de um implante cerebral em um paciente paralítico de 72 anos. Usando suas ondas cerebrais, o paciente poderia direcionar um braço robótico para realizar apertos de mão, buscar bebidas e jogar um clássico jogo de tabuleiro chinês: Mahjong.

Nos últimos seis anos, Pequim passou a ver o progresso nas pesquisas relacionadas ao cérebro como “uma questão do futuro da China”, segundo relatos da mídia chinesa.

A principal instituição científica nacional do país, a estatal Academia Chinesa de Ciências (CAS), investiu cerca de 60 bilhões de yuans (US $9,4 bilhões) anualmente em esforços para mapear as funções cerebrais, segundo mostra seu site. Em setembro, o Ministério da Ciência e Tecnologia da China abriu inscrições para pesquisas na área, com um adicional de 3 bilhões de yuans (cerca de US $471 milhões) alocados para 59 linhas de pesquisa.

O papel da ciência do cérebro tem sido significativo o suficiente para que o líder chinês Xi Jinping a tenha identificado como um campo prioritário de tecnologia emergente significativa para a segurança nacional do país e para tornar a China uma central para inovações científicas de ponta.

“A China está mais perto do que em qualquer outro momento da história da meta de rejuvenescer a nação chinesa, e precisamos, mais do que em qualquer outro momento da história, construir uma superpotência mundial em ciência e tecnologia”, declarou ele a estudiosos do CAS em um discurso de 2018.

Militares chineses do Exército de Libertação Popular se alinham durante o treinamento militar nas montanhas Pamir em Kashgar, na China, no dia 4 de janeiro de 2021. (STR / AFP via Getty Images)
Militares chineses do Exército de Libertação Popular se alinham durante o treinamento militar nas montanhas Pamir em Kashgar, na China, no dia 4 de janeiro de 2021. (STR / AFP via Getty Images)

Vantagem militar 

O regime chinês está correndo para fechar a lacuna com os Estados Unidos aproveitando o poder desta tecnologia emergente.

Em termos de volume de artigos publicados sobre tecnologia cerebral, a China perde apenas para os Estados Unidos, afirmou Zhou Jie, engenheiro sênior do instituto estatal de pesquisa científica China Academy of Information and Communications Technology, em um fórum recente sobre a ICM. Esse número cresceu a um ritmo de 41 por cento no período de 2016 a 2020, mais do que o dobro da média global de 19 por cento, de acordo com um relatório de maio co-escrito por um fabricante de robôs de IA de Pequim e um think tank que aconselhou Pequim sobre big data e IA.

A pilha de inovações chinesas na ICM parece acompanhar o crescente entusiasmo.

AMMS, a academia militar chinesa sob as sanções dos Estados Unidos, tem estado na vanguarda da pesquisa em neurociência. As invenções da AMMS e suas afiliadas desde 2018 incluem vários dispositivos de coleta de sinais nervosos, implantes de crânio em miniatura, um sistema de monitoramento remoto para restaurar nervos danificados e óculos de realidade aumentada projetados para melhorar o controle do robô, de acordo com um depósito aberto de pedidos de patentes.

Em 2019, o Instituto de Medicina Militar do AMMS criou um veículo aéreo não tripulado controlado pelo cérebro. Para mover o veículo para frente, o operador coloca uma tampa de eletrodo e imagina mover a mão direita. Pensar no movimento dos pés instruirá a máquina a descer.

O Instituto de Pesquisa de Inovação Tecnológica e de Defesa Nacional do AMMS em 2021 adquiriu uma patente para o uso de realidade virtual para ancoragem de espaçonaves. O dispositivo interpreta as atividades do cérebro e membros do astronauta e as converte em ordens para ajustar a posição da aeronave em tempo real.

Cho Yu Ng de Hong Kong compete durante a corrida em cadeira de rodas em Kloten, na Suíça, no Cybathlon Championship, a primeira edição de uma competição internacional organizada pela ETH Zurich para atletas com deficiência física usando tecnologia biônica assistiva, como próteses robóticas, interfaces cérebro-máquina, e exoesqueletos energizados, no dia 8 de outubro de 2016 (Michael Buholzer / AFP via Getty Images)
Cho Yu Ng de Hong Kong compete durante a corrida em cadeira de rodas em Kloten, na Suíça, no Cybathlon Championship, a primeira edição de uma competição internacional organizada pela ETH Zurich para atletas com deficiência física usando tecnologia biônica assistiva, como próteses robóticas, interfaces cérebro-máquina, e exoesqueletos energizados, no dia 8 de outubro de 2016 (Michael Buholzer / AFP via Getty Images)

Embora uma parte considerável das inovações com ICM e em outros campos da tecnologia do cérebro tenha uso médico potencial, algumas também podem ser aproveitadas para fins militares.

Uma universidade chinesa anteriormente elogiou o combate não tripulado por meio de robôs controlados pelo pensamento como um “terreno elevado” em IA que a China “deve correr para controlar”.

“Testemunhe mais milagres com características chinesas no fortalecimento do exército”, proclamou a Universidade Nacional de Tecnologia de Defesa, uma academia militar que fornece talentos para as forças armadas da China, enquanto exibia uma lista de dispositivos controlados pelo cérebro produzidos pela universidade, incluindo um cadeira de rodas e um carro que pode viajar cerca de 15 km / h “em qualquer estrada”.

“Juntos, vamos mudar o mundo com nossas ‘mentes’”, declarou a escola em uma publicação em seu site em novembro passado.

O Epoch Times entrou em contato com a universidade para comentários.

Autossuficiência

As regras de bloqueio do Departamento de Comércio podem atrapalhar ou atrasar o regime em Pequim em seu caminho para o avanço das tecnologias relacionadas à biotecnologia e do cérebro, mas é improvável que o retardem, de acordo com Grant Newsham, um membro sênior do Centro de Política de Segurança e um coronel aposentado da Marinha dos EUA.

“Os chineses simplesmente manobrarão um pouco, mudarão alguns nomes e continuarão a todo vapor nesses esforços para tornar a biotecnologia uma arma”, declarou ele ao Epoch Times.

Mas as sanções têm um propósito útil em casa: “tornar impossível para os americanos (e outros) que desejam investir e fazer parceria com as organizações chinesas alegarem que ‘não sabiam’ o que os chineses estavam fazendo – ou argumentar que ‘não é proibido’”, acrescentou.

Enquanto isso, os pesquisadores chineses têm se concentrado em alcançar a autossuficiência nessa área.

Em 2019, uma equipe de pesquisa da Universidade de Tianjin, no norte da China, revelou um chip “Brain Talker”, que, quando conectado ao cérebro por meio de uma tampa de eletrodo, pode decodificar a intenção da mente do usuário e traduzi-la em comandos de computador em menos de dois segundos.

O século 21 é chamado de século da tecnologia da informação (Ilustração do Epoch Times)
O século 21 é chamado de século da tecnologia da informação (Ilustração do Epoch Times)

A Universidade Fudan, uma instituição pública de elite em Xangai, apresentou em janeiro um chip ICM remoto que pode ser recarregado sem fio de fora do corpo, evitando danos potenciais ao cérebro. O chip consome apenas um décimo da energia de seus equivalentes ocidentais e custa a metade, informou a mídia estatal chinesa na época.

O termo “autodesenvolvimento” foi destaque em anúncios da equipe e relatórios da mídia.

Tao Hu, diretor associado do CAS ‘Instituto de Microssistemas e Tecnologia da Informação de Xangai, afirmou que a China tem potencial para liderar o mundo no campo de ICM.

“A China não está atrás de países estrangeiros em termos de aspectos de design para o equipamento principal da ICM”, escreveu ele em um artigo de junho publicado na mídia estatal chinesa. Ele exortou o país a aumentar a alocação de recursos para acelerar o desenvolvimento de ICMs, devido ao risco dos Estados Unidos bloquearem as exportações de ICM para a China.

Riscos éticos

A China tem uma vantagem única para ajudá-la a ganhar uma vantagem na corrida: seu vasto banco de primatas não humanos, de acordo com Poo Mu-ming, uma figura-chave que lidera as pesquisas sobre o cérebro da China no CAS.

A China é o maior fornecedor mundial de macacos de teste, mas parou de enviá-los assim que a pandemia começou. Poo, que em 2008 mudou de ratos para macacos como o animal de teste em seu instituto de neurociência no CAS, há muito tempo queria utilizar os recursos de animais de teste do país para impulsionar a pesquisa do cérebro da China, de acordo com relatórios da mídia estatal.

Em 2017, sua equipe clonou o primeiro par de macacos do mundo usando o mesmo método que produziu Dolly, a Ovelha – um passo crucial para a pesquisa relacionada ao cérebro na China. Com a mesma tecnologia de clonagem, os cientistas chineses poderiam produzir em massa e fazer experimentos em macacos idênticos, eliminando interferências em experimentos resultantes de diferenças individuais em animais de teste, afirmou Poo ao Science Times, um jornal do CAS, em outubro.

Cinco macacos clonados em uma instituição de pesquisa em Xangai são mostrados em uma foto tirada no dia 27 de novembro de 2018 e lançada em 24 de janeiro de 2019 pelo Instituto de Neurociência da Academia Chinesa de Ciências. Cientistas chineses declararam que os cinco macacos foram clonados de um único animal geneticamente modificado para ter um distúrbio do sono, afirmando que isso pode ajudar na pesquisa de problemas psicológicos humanos (STR / AFP via Getty Images)
Cinco macacos clonados em uma instituição de pesquisa em Xangai são mostrados em uma foto tirada no dia 27 de novembro de 2018 e lançada em 24 de janeiro de 2019 pelo Instituto de Neurociência da Academia Chinesa de Ciências. Cientistas chineses declararam que os cinco macacos foram clonados de um único animal geneticamente modificado para ter um distúrbio do sono, afirmando que isso pode ajudar na pesquisa de problemas psicológicos humanos (STR / AFP via Getty Images)

A AMMS também propôs estudos sobre a construção de um banco de dados para uma “arma agressiva de controle da consciência” que visa grupos espirituais ou étnicos específicos.

Esse projeto foi mencionado pela primeira vez em 2012 pelo Institute of Radiation Medicine sob a AMMS. O objetivo do banco de dados era estabelecer um conjunto de imagens e vídeos que pudessem desencadear comportamentos agressivos. Seus alvos propostos incluem “líderes espirituais, organizações e grupos religiosos extremos que compartilham a crença comum e grupos étnicos que compartilham características semelhantes em locais e hábitos de vida”.

A barreira ética mais tolerante da China em comparação com o Ocidente proporcionou uma margem maior para manobra, ganhando um ponto de apoio com seus experimentos relacionados à ICM que “os capacitariam enormemente e agilizariam suas inovações”, de acordo com Kessler.

Na China, esses experimentos possuem “menos burocracia, impedindo-os de usar práticas de teste questionáveis”, declarou ele ao Epoch Times. “Isso faz toda a diferença em um mundo onde a vantagem em tecnologia e inteligência pode depender muito de como eles gerenciam sua capacidade de ficar à frente da curva”.

Questionado por um jornal que supervisionou se as tecnologias ICM podem um dia “escravizar” os humanos, Poo pareceu imperturbável.

“Se temos a confiança de que nossa sociedade será capaz de desenvolver mecanismos para controlar o uso de tecnologias para nossos benefícios, então não precisamos nos preocupar com a IA”, afirmou ele ao National Science Review, um jornal revisado por pares sob os auspícios da CAS, em 2017.

“Desde a década de 1950, muitas pessoas têm se preocupado com o acúmulo de bombas nucleares e pensaram que em breve seriamos destruídos por um holocausto nuclear. Mas ainda vivemos muito bem agora, não é?” ele adicionou.

Andrew Thornebrooke e Donna Ho contribuíram para esta reportagem.

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