China enfrenta escassez de alimentos com secas, inundações e pragas arruinam as plantações

População chinesa não terá carne suficiente este ano

Por Nicole Hao

O vice-premiê chinês Hu Chunhua recentemente pediu aos governadores de cada província da China que garantam que as áreas plantadas com safras agrícolas e suas safras não sejam reduzidas este ano.

Em uma reunião de segurança alimentar em Pequim em 27 de julho, ele advertiu que os governadores seriam punidos se não cumprissem sua promessa, inclusive com demissões.

E quando o líder chinês Xi Jinping visitou a província de Jilin no nordeste em 22 de julho, ele disse ao governo local para tratar a produção de grãos como uma tarefa prioritária.

A ênfase de altos funcionários no abastecimento de alimentos levantou dúvidas sobre se a China enfrentará uma séria escassez de alimentos este ano.

No início de julho, o Centro Nacional de Informações sobre Cereais e Óleo do governo chinês divulgou suas estimativas, indicando que a lacuna no fornecimento de milho no ano fiscal de 2020-2021 seria de 25 milhões de toneladas métricas, mais o dobro dos 12 milhões de toneladas estimadas anteriormente.

Em 5 de agosto, o Centro estimou que a China importaria seis milhões de toneladas de trigo nos 12 meses de junho de 2020 a maio de 2021, o que seria o maior valor dos últimos sete anos.

O Centro disse que o trigo provavelmente virá da França, Rússia, Lituânia e Cazaquistão.

Agricultores trabalham nos campos em Yangzhou, Jiangsu, China, em 6 de junho de 2018 (VCG / VCG via Getty Images)
Agricultores trabalham nos campos em Yangzhou, Jiangsu, China, em 6 de junho de 2018 (VCG / VCG via Getty Images)

No final de janeiro, as autoridades chinesas ordenaram que as pessoas ficassem em casa para evitar a disseminação da COVID-19, incluindo agricultores.

Por volta de março, as restrições diminuíram e a maioria dos agricultores conseguiu sair novamente.

Mas não muito depois, o clima extremo em grandes áreas da China levou à destruição de plantações. Desde o início de junho, vêm ocorrendo fortes chuvas no sul, centro e leste do país. Enquanto isso, partes do noroeste e do nordeste estão sofrendo com secas.

Pragas como a lagosta e a lagarta-do-cartucho também invadiram as plantações.

Os agricultores disseram ao Epoch Times que suspeitavam que perderiam a colheita este ano.

O vice-premiê chinês Hu Chunhua discursa no Seminário Empresarial Brasil-China em Pequim, China, em 25 de outubro de 2019 (MADOKA IKEGAMI / POOL / AFP via Getty Images)
O vice-premiê chinês Hu Chunhua discursa no Seminário Empresarial Brasil-China em Pequim, China, em 25 de outubro de 2019 (MADOKA IKEGAMI / POOL / AFP via Getty Images)

Inundações

Os agricultores chineses cultivam arroz em 13 províncias, incluindo Hunan, Hubei, Jiangxi, Anhui, Jiangsu, Zhejiang, Sichuan, Chongqing, Guizhou, Guangdong, Guangxi, Yunnan e Fujian. Todas essas províncias foram afetadas pelas enchentes de junho e julho.

Os agricultores cultivam arroz em três épocas diferentes do ano. A estação inicial é plantada no final de março e colhida no final de junho. A estação média é plantada no início de maio e colhida no final de setembro. A estação final é plantada no final de junho e colhida em meados de outubro. As cheias de junho e julho afetaram as três safras de arroz.

O Sr. Li é do condado de Poyang, província de Jiangxi, e disse ao Epoch Times em chinês em 18 de julho: “O arroz primitivo em nossa província foi arruinado antes da colheita. O arroz do meio da estação foi destruído por inundações. Agora é tarde para plantar o arroz tardio”.

Enquanto chorava ao telefone, outro entrevistado, o Sr. Chen, da província de Hunan, disse que os agricultores de sua área não haviam colhido este ano. Ele e seus companheiros estavam preocupados porque não teriam comida suficiente para comer, já que as enchentes atingem a região continuamente.

Um campo esportivo ao longo do rio Yangtze foi inundado em Wuhan, na província de Hubei, no centro da China, em 28 de julho de 2020 (STR / AFP via Getty Images)
Um campo esportivo ao longo do rio Yangtze foi inundado em Wuhan, na província de Hubei, no centro da China, em 28 de julho de 2020 (STR / AFP via Getty Images)

Secas

O trigo é plantado principalmente no centro e norte da China. Os agricultores apenas colhem uma vez por ano, do final de maio ao início de junho.

A produção de trigo na província de Henan é responsável por cerca de um quarto da produção agrícola total da China. No entanto, as secas destruíram as plantações em Henan, Mongólia Interior, Gansu, Xinjiang, Jilin e outras províncias do norte.

A plataforma privada chinesa de grãos e petróleo CCTIN visitou as áreas de produção de trigo das províncias de Henan, Anhui e Jiangsu e relatou que a qualidade do trigo em 2020 era pior do que em 2019, e a produção era de 15 a 30 por cento menor do que nos anos anteriores.

A situação na Mongólia Interior, Gansu e Xinjiang é pior.

A agência de notícias estatal Xinhua informou em 16 de junho que 50,7% das terras da Mongólia Interior sofreram secas severas este ano. A região cultiva principalmente trigo, soja e milho. As safras e a grama selvagem não conseguiram crescer, afetando a pecuária local.

O jornal estatal China News relatou em 3 de junho que o episódio da seca fez com que quase nenhuma safra fosse colhida na província de Gansu este ano. “Tenho 50 anos de idade. Nunca vi uma seca como a deste ano”, disse Gansu, um fazendeiro da cidade de Yuzhong, no relatório.

Uma mulher em Xinjiang compartilhou um vídeo nas redes sociais em 17 de julho, mostrando grandes campos de trigo que secaram.

“Você acha que com essa cor amarela dá para colher [trigo]? Todos morreram. Nossos agricultores não têm colheita durante todo o ano”, disse ele.

Reportagens da mídia chinesa também notaram que, devido a uma seca de dois meses, dois terços das safras de milho no nordeste da província de Liaoning secaram.

Pragas

Enquanto isso, as províncias próximas de Jilin e Heilongjiang relataram infestações de gafanhotos nativos em junho. No final de junho, uma invasão de gafanhotos estrangeiros entrou na província de Yunnan, no sudoeste da China, vinda do Laos e continuou a se mover para outras regiões.

Em 27 de julho, o Ministério da Agricultura e Assuntos Rurais da China organizou um exercício para matar lagostas em Yunnan e estimou que mais lagostas continuariam a entrar na China vindas do Laos antes do final de agosto.

Agricultores nas províncias do sul de Guangxi e Hunan também relataram infestações de gafanhotos nativos em junho.

E a lagarta-do-cartucho, que se alimenta de milho, foi relatada por ter destruído plantações em Shandong, Anhui, Jiangsu, Henan e outras províncias em julho.

Outros sinais

As tendências recentes do mercado chinês também indicavam que havia escassez de alimentos.

A principal produtora e fornecedora de produtos agrícolas processados ​​da China, a estatal chinesa Agri-Industries Holdings, anunciou em 3 de agosto que o governo central lançou recentemente 3,6 milhões de toneladas métricas de arroz reservadas para o estado, que foram colhidas entre 2014 e 2019.

A China tem um sistema nacional de reserva de grãos para manter a segurança alimentar, mas foi questionado quanto o país realmente tem em reservas.

Enquanto isso, todos os preços domésticos de cereais subiram na primeira semana de agosto, em comparação com o mesmo período do ano passado, de acordo com dados divulgados pela Orient Securities e Huatai Securities.

Os preços da soja, em particular, aumentaram 37,83%, de 3.454 yuans ($ 484,85) por tonelada métrica em agosto de 2019 para 4.761 yuans ($ 682,1) por tonelada métrica em agosto de 2020.

O regime chinês também fez recentemente compras recordes de produtos agrícolas dos EUA. Em 29 de julho, a China comprou seu maior pedido de milho dos Estados Unidos, 1,937 milhão de toneladas, a ser entregue durante o ano fiscal de 2020-21, que começa em 1º de setembro, de acordo com o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA).

Pedidos anteriores em julho também quebraram recordes anteriores. Em 14 de julho, o USDA informou que a China comprou 1,762 milhão de toneladas métricas de milho e 129.000 toneladas métricas de soja.

Em 10 de julho, a China encomendou 1,365 milhão de toneladas métricas de milho dos EUA, 130.000 toneladas métricas de trigo duro vermelho de inverno dos EUA e 190.000 toneladas métricas de trigo vermelho duro de primavera dos EUA.

Um fazendeiro segura soja da safra 2018 em sua fazenda em Scribber, Nebraska, em 5 de maio de 2019 (JOHANNES EISELE / AFP via Getty Images)
Um fazendeiro segura soja da safra 2018 em sua fazenda em Scribber, Nebraska, em 5 de maio de 2019 (JOHANNES EISELE / AFP via Getty Images)

Qin, pesquisador agrícola na China, que só deu seu sobrenome por não ter autorização para falar com a imprensa estrangeira, explicou que os grãos têm três usos principais na China, que são: alimentos para consumo humano, alimentos para gado e matérias-primas que servem na produção de vinho e outros produtos industriais.

Ele disse que a atual escassez “não será tão severa a ponto de as pessoas não terem comida para comer … O crucial é que não haverá ração para gado e aves”. Assim, as pessoas não terão carne suficiente para comer”, disse Qin.

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