China deve dobrar seu arsenal nuclear para 400 unidades na próxima década, afirma relatório do Pentágono

Por Simon Veazey

As forças armadas da China ultrapassaram os Estados Unidos na construção naval, defesa aérea e desenvolvimento de mísseis terrestres, de acordo com um relatório do Pentágono, na tentativa de atingir a meta de se tornar a superpotência dominante até 2049.

O relatório anual deste ano sobre o Poder Militar da China (pdf), fornecido ao Congresso, disse que em 2019 os militares chineses continuaram a se modernizar e se reestruturar, embora observe que a força ainda tem “lacunas e deficiências significativas”.

O relatório de 173 páginas repetiu a afirmação anterior do Pentágono sobre a duplicação das armas nucleares na próxima década, mas pela primeira vez incluiu uma estimativa do tamanho atual do arsenal: 200 ogivas.

Pequim também está perto de completar uma tríade nuclear, de acordo com o relatório.

O relatório do Pentágono lança dúvidas sobre a postura nuclear de Pequim de “não ser o primeiro a atacar”, dizendo que os eventos do ano passado sugerem uma mudança em direção a uma postura de “lançamento em alerta” (LOW).

“A quase total falta de transparência da China sobre suas forças nucleares levantou questões legítimas sobre a intenção da China de enviar forças nucleares maiores e mais eficazes”, disse o subsecretário de Defesa Chad Sbragia em uma entrevista coletiva sobre o informado.

“A capacidade de dobrar o arsenal não apenas demonstra um afastamento de sua postura histórica de dissuasão mínima, mas os coloca em uma posição onde podem facilmente aumentar sua força além desse número”, disse ele.

O relatório observa que a meta do Exército de Libertação do Povo é se tornar um exército de “classe mundial” até o final de 2049, uma meta anunciada pelo líder do PCC Xi Jinping em 2017.

“Embora o PCC não tenha definido o que um exército de ‘classe mundial’ significa, dentro do contexto da estratégia nacional da RPC, Pequim provavelmente buscará desenvolver um exército em meados do século que seja igual a – ou em alguns casos superior – aos militares dos Estados Unidos, ou a qualquer outra grande potência que a RPC considere uma ameaça”, diz o relatório.

O relatório foi preparado antes de o vírus do PCC se espalhar pelo mundo este ano e reflete o estado dos militares chineses até o final de 2019.

O primeiro porta-aviões de construção própria da China parte de um porto de Dalian DSIC (Dalian Shipbuilding Industry Co.) para testes de mar em 13 de maio de 2018 em Dalian, província de Liaoning, China (Getty Images)
O primeiro porta-aviões de construção própria da China parte de um porto de Dalian DSIC (Dalian Shipbuilding Industry Co.) para testes de mar em 13 de maio de 2018 em Dalian, província de Liaoning, China (Getty Images)

A EPL já está à frente dos Estados Unidos em algumas áreas, de acordo com o relatório.

Pequim agora comanda a maior marinha do mundo, com cerca de 350 navios e submarinos. A Marinha dos Estados Unidos possui 293 navios.

A China tem o maior arsenal de mísseis terrestres do mundo – construído enquanto a Rússia e os Estados Unidos tinham acordos de armamento.

“A RPC tem mais de 1.250 mísseis balísticos baseados em terra (GLBM) e mísseis de cruzeiro lançados em terra (GLCM) com alcances entre 500 e 5.500 quilômetros. Atualmente, os Estados Unidos usam um tipo de GLBM convencional com um alcance de 70 a 300 quilômetros e sem GLCM.”

Veículos militares carregando mísseis DF-21D são exibidos em um desfile militar na Praça Tiananmen, em Pequim, em 3 de setembro de 2015 (Greg Baker / AFP / Getty Images)
Veículos militares carregando mísseis DF-21D são exibidos em um desfile militar na Praça Tiananmen, em Pequim, em 3 de setembro de 2015 (Greg Baker / AFP / Getty Images)

Esses mísseis de longo alcance foram desenvolvidos para manter os porta-aviões da Força Aérea dos Estados Unidos à distância.

Para manter esses caças porta-aviões afastados, o PCC também desenvolveu um sistema antiaéreo integrado avançado, outra área em que excede as capacidades dos Estados Unidos.

Em muitas outras áreas, o PLA ainda está atrás dos Estados Unidos, de acordo com o relatório.

“Apesar do progresso do EPL nos últimos 20 anos, lacunas e deficiências significativas permanecem”, observa o relatório. “Os líderes da RPC estão cientes desses problemas e sua estratégia exige que o EPL passe por quase 30 anos mais de modernização e reforma”.

“Mais surpreendente do que a quantidade impressionante de novo material militar do Exército de Libertação do Povo são os esforços recentes dos líderes [do Partido Comunista Chinês, ou PCC], que incluem a reestruturação completa do Exército de Libertação do Povo em uma força mais adequada para o operações conjuntas, objetivando melhorar a prontidão geral de combate do Exército de Libertação do Povo, encorajá-lo a adotar novos conceitos operacionais e expandir a pegada militar [da República Popular da China ou RPC] no exterior.”

Uma das maneiras pelas quais o PCC impulsiona a inovação na arena militar é por meio de sua Estratégia de Desenvolvimento de Fusão Civil-Militar (FMC), que é descrita em detalhes no relatório.

De acordo com o relatório, “Na prática, o FMC significa que não há uma linha clara entre a economia civil e militar da RPC, aumentando os custos de devida diligência para os EUA e entidades globais que não desejam contribuir para a modernização militar da RPC”.

Os militares também estão cada vez mais envolvidos em elementos mais amplos da competição de grandes potências com os Estados Unidos, como suas operações de influência nas “três guerras”, lideradas pelo Exército de Libertação do Povo.

“Em 2019, a República Popular da China reconheceu que suas Forças Armadas deveriam ter um papel mais ativo no avanço de sua política externa, destacando o caráter cada vez mais global que Pequim atribui ao seu poderio militar”, segundo o relatório.

O relatório diz que para se o PCC alcançará seus objetivos militares dependerá de muitos fatores. “O que é certo é que o PCC objetiva um estado estratégico pelo qual está trabalhando, que se a modernização militar associada for alcançada e posta de lado, ela terá sérias implicações para os interesses nacionais dos EUA e de segurança da ordem internacional baseada em normas”.

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