China controla principais cadeias de suprimento mineral do mundo

China domina o fornecimento global de 21  dos 35 minerais reconhecidos pelo governo dos EUA como críticos

Por Antonio Graceffo

As interrupções da cadeia de abastecimento global são exacerbadas pelo bloqueio da China no processamento de produtos químicos.

Em 1987, o ex-líder chinês Deng Xiaoping disse: “O Oriente Médio tem petróleo, a China tem terras raras”. Parece que décadas atrás, o Partido Comunista Chinês (PCC) já havia reconhecido a importância de controlar as matérias-primas. Além da mineração e extração, os esforços da China para manter o poder sobre o mercado global de matérias-primas incluem o domínio do processamento e da fundição. Essa estratégia baseada em processamento, combinada com monopólios governamentais e regulamentações ambientais frouxas, permitiu que a China se tornasse o maior produtor mundial de matérias-primas essenciais.

A China domina o fornecimento global de 21  dos 35 minerais reconhecidos pelo governo dos EUA como críticos. Isso significa que a China é responsável pelas maiores importações desses minerais para os Estados Unidos, ou tem os maiores depósitos do mundo, ou é o maior produtor.

Um bom exemplo do domínio da China no setor de minerais é que existem apenas três minas de césio no mundo, e a China controla todas elas. Outro exemplo é o arsênico, necessário para a fabricação de eletrônicos, e os Estados Unidos importam 91% de seu arsênico da China.

Ao dominar o processamento de matérias-primas e por meio de empréstimos brandos de bancos estatais, a China é capaz de superar seus concorrentes. Os 10 maiores fornecedores, fora da China, produzem juntos 35% das matérias-primas mundiais; enquanto a China sozinha produz 45%. Os Estados Unidos, em contraste, produzem apenas 7%.
As pessoas se reúnem em torno da cratera do que costumava ser a empresa Jingxin Mining, que produzia e processava areia de quartzo em Fengyang, na província de Anhui, na China, nesta foto sem data. A China é o maior produtor mundial de minerais de terras raras (AFP / AFP / Imagens Getty)

A China comanda a fabricação global de veículos elétricos,  mantendo o domínio sobre os produtos químicos necessários para fazer as baterias, bem como a fabricação de cátodos e ânodos, que são os blocos de construção centrais das baterias de íon-lítio. Simon Moores, diretor administrativo da Benchmark Mineral Intelligence, referiu-se ao bloqueio da China no setor como “uma corrida armamentista global em baterias”. O PCC restringe a cadeia de abastecimento global ao dominar o refino de metais, bem como a produção de produtos químicos para baterias, o que restringe a capacidade mundial de produzir veículos elétricos (EV).

Uma caminhada ao longo da cadeia de abastecimento global revela as pegadas do PCC em todos os níveis. Na cadeia de abastecimento a montante, lítio, cobalto, níquel, grafite e manganês são extraídos do solo. Hanns Günther Hilpert, chefe da divisão de pesquisa da Ásia do think tank alemão SWP, disse que a China tem trabalhado estrategicamente para controlar a mineração e o processamento. A China aumentou sua presença no estágio extrativo da cadeia de valor por meio de empréstimos na Inciativa Um Cinturão, Uma Rota (BRI) e campanhas de soft power na África, Ásia e América Latina. A cadeia de suprimentos intermediária inclui duas áreas dominadas pela China: refino e produção de produtos químicos para baterias, bem como a produção de cátodos e ânodos. Downstream consiste na produção de células de bateria de íon-lítio, outra área onde a China é o maior produtor mundial.

A China sozinha responde por 40% do mercado global de produtos químicos. Apenas 23% de todas as matérias-primas para baterias vêm da China. No entanto, 80% dos produtos químicos para baterias são produzidos na China. Eles também possuem 66 por cento da produção mundial de cátodo e ânodo. Como resultado, não é surpresa que a China seja responsável por 73% da fabricação de células de bateria de íon-lítio. Das 136 fábricas de baterias de íon-lítio do mundo, 101 estão na China.

Pequim investiu pesadamente no refino de carbonato e hidróxido de lítio, sulfato de cobalto, manganês e grafite esférica não revestida. Isso significa que as cadeias de suprimentos globais fluem em direção à China para etapas cruciais de valor agregado.

O desrespeito do PCC pelos direitos humanos e pela democracia lhe dá uma vantagem na obtenção de matérias-primas nas zonas de conflito, onde os pagamentos pelos minerais estão em grande parte indo para as mãos de ditadores que usam o dinheiro para comprar armas para oprimir a população. Muitos dos países que possuem matérias-primas – localizados na Ásia, África e América Latina – são atormentados por distúrbios civis, corrupção e falta de democracia.

Esses países normalmente carecem de tribunais independentes e têm aplicação frouxa da proteção ambiental e das leis de direitos humanos. A República Democrática do Congo é um excelente exemplo. O país é responsável por 60% do suprimento mundial de cobalto. De acordo com um relatório da Human Rights Watch 2020 sobre o Congo, 4,5 milhões de pessoas foram deslocadas, 13 milhões precisam de assistência humanitária e 140 grupos armados estão ativos. Em 2007, a China ofereceu ao governo congolês um acordo de infraestrutura de US$ 6 bilhões, em troca de acesso a minerais.

Desde 2012, estima-se que o investimento chinês no setor de mineração do Congo tenha aumentado para US$ 10 bilhões, e que Pequim agora administra 30 das 40 empresas de mineração da região. Mesmo assim, 73% dos 90 milhões de habitantes do país continuam vivendo com menos de US$ 1,90 por dia.

Pessoas trabalham no local de mineração artesanal de cassiterita Kalimbi ao norte de Bukavu, na República Democrática do Congo, em 30 de março de 2017 (Griff Tapper / AFP via Getty Images)

As matérias-primas provenientes de países com baixos direitos humanos e baixa qualidade de democracia foram apelidadas de “minerais de conflito”. A responsabilidade social corporativa, as leis internacionais e a opinião pública estão tornando mais difícil para as democracias ocidentais obter esses minerais. Em 2019, por exemplo, a mineradora suíça Glencore encerrou suas operações de mineração no Congo, citando o aumento da pressão para interromper a importação de matérias-primas de zonas de conflito, entre outros motivos. Como resultado, o suprimento global de 10 minerais extremamente importantes está ameaçado, incluindo antimônio, bismuto, gálio, germânio e terras raras leves e pesadas .

O PCC, imperturbável pela opinião pública ou convenção internacional, continua importando das zonas de conflito. Além disso, ao dominar o processamento de matérias-primas, o regime se posicionou para controlar o suprimento mundial de insumos vitais de inúmeras linhas de produtos de consumo e relacionados à defesa.

As interrupções na cadeia de abastecimento global dos últimos 20 meses foram em grande parte resultado do comando da China no fluxo de matérias-primas e do poder do PCC de ditar quais produtores podem ter acesso a quais matérias-primas e em quais quantidades.

As visões expressas neste artigo são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente as opiniões do Epoch Times.

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