CEO de festival pede para homem retirar sua camisa para agradar embaixada chinesa

Falun Gong procura desculpas de Ottawa Dragon Boat Festival para a discriminação de influência Embaixada da China

Por Joan Delaney, Epoch Times

A comunidade local de Falun Gong em Ottawa, cuja meditação e prática espiritual está sendo perseguida na China, quer que o Dragon Boat Festival de Ottawa peça desculpas por discriminação depois que um de seus adeptos foi convidado, pelo diretor-geral do festival, a tirar a camisa com o nome Falun Gong, aparentemente para evitar ofender a embaixada chinesa, patrocinadora do festival.

O incidente ocorreu em 22 de junho, por volta das 15 horas, no recinto do festival no Mooney’s Bay Park. O praticante de Falun Gong, Gerry Smith, tinha acabado de se sentar em uma mesa de piquenique com o filho de 9 anos de seu amigo, depois de comprar ao menino um hambúrguer vegetariano de um dos vendedores. O diretor do Festival, John Brooman, estava sentado do outro lado da mesa. Ele viu Smith vestindo uma camiseta com as palavras “Falun Dafa” e “Verdade, Compaixão, Tolerância”, as quais são os três principais princípios da prática, e ele discordou da camisa.

Brooman pediu a Smith para “tirar sua camisa”, apresentando-se como CEO do festival e explicando que a embaixada chinesa é um patrocinador e não permite que o Falun Dafa participe do festival. Ele (o festival) pagou US$ 1 milhão para alugar o parque para o evento, disse ele, lembrou Smith. Brooman acrescentou que, vestindo uma camisa com as palavras Falun Dafa, Smith estava “politizando” o evento familiar.

Durante a conversa, Smith descobriu que Brooman não se opunha apenas a roupas com “Falun Dafa” no local do festival, ele não queria ver aquelas camisas em nenhum outro lugar do parque.

Na época, um grupo de cerca de oito praticantes fazia seus exercícios de meditação em outra parte do parque. Apesar de estarem fora da área cercada pelo festival, Brooman disse a Smith que queria que eles saíssem. Ele disse: “Eu posso ligar para removê-los, apontando para o telefone na cintura”, segundo Smith.

Em uma carta para Brooman após o incidente, Smith disse que estava “chocado, envergonhado e surpreso” com este pedido “dirigido por seu patrocinador, a embaixada chinesa”.

“Este é o Canadá, e os canadenses não deveriam tomar as orientações da embaixada chinesa”, escreveu Smith. “Isso é dinheiro sujo que você e o Dragon Boat Festival estão tirando da China. A embaixada chinesa que patrocina este evento está tentando interferir com os valores e a liberdade do Canadá”.

Adeptos do Falun Gong meditando no Mooney’s Bay Park em Ottawa durante o Dragon Boat Festival, mas não no recinto do festival, em 22 de junho de 2019 (The Epoch Times)

“O aluguel não é uma licença para discriminar no espaço alugado”

Como todos os três níveis de governo forneceram financiamento para o Dragon Boat Festival, e o evento ocorreu em áreas públicas pertencentes e operadas pela cidade de Ottawa, Smith contatou a prefeitura para relatar o incidente em 25 de junho.

O agente do City Operations considerou isso como um assunto policial e transferiu Smith para a polícia, e um detetive mais tarde ligou para Smith para acompanhar sua queixa.

“O detetive disse que, se alguém lhe pedir para fazer isso de novo, você pode nos ligar. Você não precisa fazer isso ”, disse Smith.

Um porta-voz da polícia confirmou isso em uma resposta por e-mail a um inquérito do Epoch Times, em 16 de julho, afirmando: “Se esse tipo de incidente ocorrer novamente, a segurança da propriedade ou a polícia pode ser contatada”.

Brooman não respondeu a um pedido de comentário para este artigo. No entanto, em uma resposta por e-mail, em 10 de julho, a uma carta da comunidade do Falun Gong de Ottawa, em busca de um pedido de desculpas, ele reiterou que o festival “não queria politizar nosso evento familiar”.

David Matas, advogado internacional de direitos humanos baseado em Winnipeg, considera inapropriado o comportamento do CEO do festival, dizendo que Smith tinha o direito de usar sua camisa.

“Não se deve esperar que as pessoas escondam sua identidade através de suas roupas. As pessoas devem ser livres para a auto-identidade, particularmente quando essa auto-identidade é parte de suas crenças. Insistir que as pessoas usem roupas que disfarçam quem são é discriminatório”, disse Matas.

Matas acrescentou que “alugar não é uma licença para discriminar no espaço alugado”, acrescentando que “o Canadá tem padrões anti-discriminação que devem ser respeitados”.

“Temos que estar atentos à tendência do governo chinês de usar o dinheiro globalmente para levar adiante sua agenda ideológica”, observou Matas.

“Festival não deve vender valores canadenses”

Enquanto isso, o grupo local do Falun Gong ainda espera receber um pedido público de desculpas do festival para Smith e o grupo “por seu ato discriminatório no festival, conforme indicado pela embaixada chinesa”, disse a porta-voz Grace Wollensak.

“A única pessoa que está politizando o evento é o próprio Brooman, que percebeu que as palavras ‘Falun Dafa’ na camisa do Sr. Smith, que identificam sua fé, precisam ser suprimidas neste evento público”, disse ela. “Qual é o motivo dele, além de apaziguar a embaixada chinesa ao tentar remover os praticantes do Falun Gong até mesmo fora de suas instalações alugadas?”

“É alarmante que a embaixada chinesa esteja ampliando sua perseguição ao Falun Gong para este evento comunitário, e ainda mais que Brooman considerou apropriado seguir a linha do Partido Comunista Chinês para discriminar um grupo canadense em solo canadense, como se o dinheiro fosse o suficiente para permitir que um patrocinador faça cumprir uma política opressiva em uma propriedade que pertence e é operada pela capital do país”, acrescentou Wollensak.

“Além disso, o ato de discriminação de Brooman na frente de uma criança causou um impacto negativo no menino. O festival não deve e não pode esgotar os valores canadenses e permitir que um regime totalitário enfraqueça nossa sociedade livre no Canadá”.

Perseguição ao Falun Gong estendida ao Canadá

De acordo com Wollensak, este é apenas o último de uma longa série de incidentes no Canadá como resultado da extensão do regime chinês à perseguição ao Falun Gong no exterior.

O Falun Gong é uma disciplina chinesa tradicional de auto-aperfeiçoamento, elogiada pelos praticantes por seus benefícios para a saúde. Mas sua crescente popularidade na década de 1990 não foi bem-vinda pelo regime comunista na China, que em 1999 procurou “erradicá-lo” lançando uma campanha de perseguição contra seus praticantes. É uma supressão violenta e de longo alcance que viu numerosos adeptos presos, torturados e até mesmo mortos por extração forçada de órgãos para fornecer um lucrativo comércio de órgãos humanos, como amplamente divulgado na mídia.

Wollensak diz que, nos últimos 20 anos, uma campanha de ódio ao Falun Gong dirigida pela Embaixada da China e consulados tem ocorrido em todo o Canadá, resultando em muitos casos de discriminação.

Em um incidente similar que chegou às manchetes em maio de 2008, uma performance de uma banda do Falun Gong, no Ottawa Tulip Festival, foi cancelada no último minuto devido a preocupações dos organizadores de que a presença da banda poderia incomodar os funcionários da embaixada chinesa, que tinham uma barraca no festival. Depois que o incidente provocou uma tempestade na mídia, os organizadores do festival emitiram um pedido oficial de desculpas à banda e os convidaram a voltar a se apresentar em datas posteriores.

Em uma decisão de 2006, o Tribunal de Direitos Humanos de Ontário, concluiu que a Associação de Seniores Chineses de Ottawa discriminou a residente de Ottawa, Daiming Huang, quando encerrou sua associação devido a sua prática do Falun Gong. O tribunal determinou que a prática do Falun Gong constitui uma forma de crença, que é protegida dentro do significado do Código de Direitos Humanos de Ontário.

Cathy Liu, residente em Toronto, foi demitida de seu emprego porque praticava o Falun Gong. Liu trabalhou no Bond International College, uma escola particular em Toronto que tem contratos para treinar funcionários e professores do governo chinês. Em sua denúncia à Comissão de Direitos Humanos de Ontário, Liu alegou que seus protestos em frente ao Consulado Chinês, em Toronto, para aumentar a conscientização sobre a perseguição na China chateia o proprietário da escola, Ping Tan, que tem laços estreitos com o consulado e sentou-se na diretoria do Banco da China. O caso foi para a remediação.

Wollensak diz que os numerosos incidentes de discriminação ao longo dos anos forçaram os praticantes do Falun Gong a tomar medidas para proteger seus direitos básicos.

Tentativas de influenciar os funcionários canadenses

Funcionários do consulado e da embaixada também se esforçam muito para persuadir os políticos federais, provinciais e municipais a discriminar o Falun Gong, e a ameaça é que, se isso não for feito, as relações comerciais entre o Canadá e a China poderiam ser comprometidas.

A cidade de Ottawa proclamou o dia 13 de maio como o Dia do Falun Dafa, todos os anos por mais de uma década para comemorar o dia de 1992 em que a prática foi introduzida na China. No entanto, os vereadores em todo o Canadá rotineiramente recebem cartas de diplomatas chineses pedindo-lhes para não conceder proclamações declarando o Dia do Falun Dafa ou a Semana do Falun Dafa. Essas cartas invariavelmente vêm acompanhadas de alertas de que emitir tais declarações poderia ter efeitos negativos sobre os negócios e a cooperação entre a China e as cidades desses vereadores.

O regime chinês é conhecido por jogar seu peso em outros países também.

O ex-diplomata chinês, Chen Yonglin, que desertou do consulado-geral chinês em Sydney, na Austrália, disse que o Partido Comunista Chinês (PCC) tenta controlar não apenas organizações chinesas, associações estudantis e meios de comunicação estrangeiros, mas também autoridades governamentais de outros países.

O PCC tenta comprar autoridades estrangeiras tratando-as com generosidade, como em viagens à China, disse Chen durante uma visita a Vancouver em 2007.

“Quando eu trabalhava no consulado chinês em Sydney, uma das minhas tarefas era pressionar os funcionários do governo australiano na questão do Falun Gong. É impossível que um funcionário ocidental não tenha tido nenhuma pressão do PCC na questão do Falun Gong”, disse Chen.

De acordo com Chen, as medidas usadas para reprimir o Falun Gong fora da China incluem campanhas de propaganda anti-Falun Gong em grande escala, pressão sobre autoridades e atividades para incitar a comunidade chinesa e os estudantes chineses a marginalizar e discriminar os adeptos.

“Tais incidentes mostram que a propaganda de discriminação e ódio disseminada por Pequim está entrando na sociedade canadense”, disse Wollensak.

Ela disse que espera que a cidade de Ottawa possa ajudar a corrigir o erro e corrigir essa questão no Dragon Boat Festival, que “não deveria ter sido permitido ocorrer em primeiro lugar”.

 
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