Capacidades cibernéticas da China representam uma ameaça existencial para a América

EUA agora se encontram em um estado de vulnerabilidade cibernética

Por John Mac Ghlionn 

Comentário

O líder Xi Jinping pretende transformar a China em uma “superpotência cibernética”. Embora Xi seja conhecido por delírios de grandeza, esse sonho em particular está rapidamente se tornando realidade.

Em julho do ano passado, em um esforço para fortalecer sua segurança cibernética, o Partido Comunista Chinês (PCCh) elaborou um plano de ação de três anos. Com tal plano, devemos esperar um aumento na guerra de informação e espionagem cibernética.

Falando em espionagem chinesa, a mídia e editora americana News Corp anunciou recentemente a descoberta de um “ataque cibernético persistente” direcionado aos e-mails de seus funcionários. Fundada por Rupert Murdoch, a multinacional de mídia de massa é proprietária da Dow Jones & Company, editora do The Wall Street Journal e do New York Post. O ataque, nos dizem, foi realizado por especialistas cibernéticos.

Isso não é surpreendente. Tanto o New York Post, um meio para o qual contribuo de tempos em tempos, quanto o Wall Street Journal escreveram artigos bastante contundentes sobre a China. O primeiro, por exemplo, documentou (em grande detalhe) os laços entre os obscuros agentes chineses e Hunter Biden.

Após este ataque, os Estados Unidos – o maior rival da China – devem estar em alerta máximo. Infelizmente, porém, o país agora se encontra em um estado de ciber-limbo. Na verdade, os Estados Unidos nunca pareceram mais vulneráveis. Sete em cada oito agências federais, de acordo com um relatório do Senado, estão falhando em proteger dados críticos.

Por quê?

A infraestrutura de segurança cibernética é deficiente. Tal descuido pode custar caro ao país.

O relatório, intitulado “Segurança cibernética federal: dados da América ainda em risco”, chamou as descobertas de “fortes”. Muitos dos mesmos problemas que “assolaram as agências federais por mais de uma década” ainda estão presentes. Agências de importância crítica “fizeram melhorias mínimas”. Em 2020, por exemplo, apenas “o DHS conseguiu empregar um regime de segurança cibernética eficaz”.

Agora, com a escalada das tensões entre os Estados Unidos e a China, Pequim certamente procurará explorar essas fraquezas. Na verdade, já tem feito. À medida que os problemas de segurança cibernética dos EUA aumentam, as capacidades cibernéticas da China se tornam mais potentes. Além do PCCh estar ocupado treinando a próxima geração de especialistas cibernéticos, o Ministério da Segurança do Estado da China, de acordo com a inteligência dos EUA, “utiliza hackers contratados criminosos para realizar operações cibernéticas não autorizadas globalmente, inclusive para seu próprio lucro pessoal”.

Sinais que retratam os quatro membros das forças armadas da China acusados ​​de invadir a Equifax Inc. e roubar dados de milhões de americanos são vistos no Departamento de Justiça em Washington, no dia 10 de fevereiro de 2020 (Sarah Silbiger/Getty Images)
Sinais que retratam os quatro membros das forças armadas da China acusados ​​de invadir a Equifax Inc. e roubar dados de milhões de americanos são vistos no Departamento de Justiça em Washington, no dia 10 de fevereiro de 2020 (Sarah Silbiger/Getty Images)

Para ser claro, a importância da cibersegurança não pode ser suficientemente enfatizada. Um país com infraestrutura cibernética deficiente é extremamente vulnerável a ataques. Como o país mais poderoso do mundo, os Estados Unidos têm vários aliados. Pela mesma razão, no entanto, também tem vários inimigos, incluindo a China.

Atualmente, as agências dos EUA sofrem com a falta de higiene cibernética, o que significa que as práticas e precauções usadas para manter dados confidenciais seguros e protegidos contra invasores são precárias. Isso explica por que hackers apoiados pelo PCCh roubaram os dados de pelo menos 206 milhões de americanos. Sem medidas adequadas de segurança cibernética, informações de saúde protegidas, informações pessoais e propriedade intelectual correm o risco de serem comprometidas.

Dentro do concurso de segurança cibernética da China

Para ter uma ideia da ameaça representada pela China, vamos discutir o concurso internacional de segurança cibernética da Copa Tianfu, um evento anual que reúne as mentes mais brilhantes para um fim de semana de hackers aprovados pelo Estado.

O último concurso aconteceu em Chengdu, a capital culinária da China. A competição sediou três torneios separados: o primeiro, apropriadamente chamado de “demonstração de vulnerabilidade”, viu os competidores demonstrarem vários pontos fracos que podem ser explorados; a segunda competição envolveu o cracking (violação) de dispositivos específicos; o terceiro, enquanto isso, foi chamado de “competição de cracking do sistema operacional”. O concurso, realizado de 16 a 17 de outubro de 2021, foi o maior até o momento; com um bônus total de US $1,5 milhão. É fácil perceber porquê.

Ao longo da competição, as equipes tiveram cinco minutos para executar suas façanhas; não surpreendentemente, a competição de cracking de dispositivos chamou mais atenção. Em apenas 15 segundos, a equipe do Kunlun Lab quebrou com sucesso a segurança de um iPhone 13 Pro ao vivo no palco. Além de manipular vulnerabilidades no software iOS da Apple, os hackers também demonstraram capacidade de atingir empresas como Google e Microsoft.

Alguns meses antes do evento em Chengdu, hackers apoiados pelo PCCh atacaram servidores Microsoft Exchange. O ataque, segundo a BBC, afetou pelo menos 30.000 organizações em todo o mundo. Os atacantes foram participantes anteriores da Tianfu? Não aposte contra isso.

Afinal, em 2020, uma das façanhas do iOS exibidas na Tianfu Cup foi utilizada em uma campanha de ciberespionagem realizada contra o povo uigur.

Em um artigo para War on the Rocks, JD Work escreveu: “A competição de Tianfu demonstrou a capacidade contínua de manter os principais sistemas e redes ocidentais em risco”. A competição, acrescentou ele, “destacou a profundidade substancial dos inventários cibernéticos ofensivos da China e mostrou uma base de talentos de hackers agressivos que não se intimidam com a exposição internacional de suas atividades”.

A julgar pelas evidências, Work alertou que estamos caminhando “para um futuro surpreendente em que o poder cibernético ofensivo da China supera o do Ocidente”. Ele alertou que os patrocinadores da competição incluíam “empresas de destaque na base industrial de defesa do país”.

O que acontece na China não fica mais na China; e o que aconteceu em Chengdu certamente não ficará em Chengdu. A Copa Tianfu está longe de ser uma competição inofensiva. Ela mostra as mentes mais inteligentes e afiadas da China e como essas mentes podem ser armadas pelo PCCh.

O que nos traz novamente à abordagem caótica à segurança cibernética dos Estados Unidos. Quem vencerá as guerras de amanhã? Soldados bem treinados ou especialistas cibernéticos bem treinados? Este último, eu defendo. Quem sabe, talvez as guerras de amanhã sejam vencidas pelos veteranos da Tianfu.

As opiniões expressas neste artigo são as opiniões do autor e não refletem necessariamente as opiniões do Epoch Times.

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