Bill Gates e Warren Buffet abrirão usina nuclear em Wyoming que ‘mudará as regras do jogo’

Por Tom Ozimek

O governador de Wyoming, Mark Gordon, anunciou na quarta-feira que uma usina de energia nuclear de próxima geração será construída em uma usina de carvão que em breve será desativada em Wyoming nos próximos anos. O projeto é uma iniciativa conjunta da TerraPower de Bill Gates e da PacifiCorp de Warren Buffet, de propriedade da Berkshire Hathaway .

“O anúncio de hoje é verdadeiramente uma virada de jogo e monumental para Wyoming”, disse Gordon em uma entrevista coletiva no Capitólio do Estado de Cheyenne.

O projeto inclui um reator rápido refrigerado a sódio de 345 megawatts com um sistema de armazenamento de energia à base de sal fundido, que produziria energia suficiente para cerca de 250.000 residências. A tecnologia de armazenamento também é capaz de aumentar a produção para 500 megawatts de energia por cerca de cinco horas e meia, o que é equivalente à energia necessária para abastecer cerca de 400.000 residências, de acordo com TerraPower.

Gordon disse que o projeto piloto, chamado Natrium, substituiria uma das atuais usinas de energia movidas a carvão do Wyoming, cuja localização exata será anunciada ainda este ano. Ao mesmo tempo, Gordon deixou claro que a mudança para a energia nuclear não significa que ele está deixando a indústria de combustíveis fósseis de Wyoming, que ele chamou de “pedra angular de nossa economia”, para a qual contribuiu com “uma enorme quantidade de capital”para iniciativas de proteção ambiental.

“No início deste ano, estabeleci uma meta para o Wyoming ser um estado de carbono negativo e continuar a usar combustíveis fósseis”, disse Gordon, com “carbono negativo” significando que o estado capturaria mais dióxido de carbono do que emite.

“Não vou abandonar nenhuma das nossas indústrias de combustíveis fósseis – é absolutamente essencial para o nosso estado e uma das coisas que acreditamos fortemente é o nosso caminho mais rápido e claro para ser carbono negativo”, disse ele.

“É nosso caminho mais rápido e claro para nos tornarmos negativos em carbono”, disse Gordon, acrescentando: “A energia nuclear é claramente uma parte de minha estratégia energética abrangente”.

Wyoming é um dos principais estados de mineração de carvão e urânio, e o reator usaria urânio de minas “in situ” que extraem o metal pesado de redes de poços de água nas planícies altas, disseram as autoridades.

A proposta do reator também cria um terreno comum entre Wyoming, um estado republicano, e a administração do presidente democrata Joe Biden, que visa reduzir as emissões de carbono pela metade, em comparação com os níveis de 2005, até 2030.

A secretária de Energia Jennifer Granholm informa repórteres na Casa Branca em Washington em 11 de maio de 2021 (Drew Angerer / Getty Images)

A secretária de Energia dos Estados Unidos, Jennifer Granholm, disse por meio de um link de vídeo que o Natrium tem um “projeto mais simples que, com sorte, levará a uma construção mais rápida a um custo menor”.

“Vai criar uma pegada menor. Será dotado de medidas de segurança de última geração ”, afirmou.

“Tenho a sensação de que Wyoming não será o único estado a pedir um desses reatores nucleares quando o virmos em ação”, disse ela , acrescentando que o governo Biden está disposto a fazer “grandes investimentos em tecnologia nuclear avançada para que as comunidades em todo o país podem desfrutar dos benefícios de uma energia segura, confiável e limpa que lhes permite reduzir suas contas de energia ”.

Gordon disse que o pequeno reator nuclear modular fornecerá energia sob demanda e levará a uma redução geral nas emissões de CO2, enquanto cria “centenas de empregos bem remunerados por meio da construção e operação da unidade”.

Bill Gates, que fundou a TerraPower 15 anos atrás, falou na entrevista coletiva por meio de um link de vídeo, dizendo que acredita que “o Natrium mudará as regras do jogo na indústria de energia”.

“Wyoming é um líder em energia há mais de um século e esperamos que nosso investimento na Natrium ajude o Wyoming a continuar a ser um líder por muitas décadas”, acrescentou.

A planta será um “projeto multimilionário” cujos custos serão divididos igualmente entre o governo e a indústria privada, disse o presidente e CEO da TerraPower, Chris Levesque.

A usina produziria dois terços a menos de resíduos em volume do que as usinas nucleares convencionais, acrescentou Levesque.

Com informações da Associated Press.

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