Biden aprova declaração de emergência para o Texas diante de forte tempestade de inverno

Serviço Meteorológico Nacional emitiu um alerta para partes do sudeste do Texas

Por Isabel Van Brugen

O presidente Joe Biden  aprovou em 14 de fevereiro uma declaração de emergência para o estado do Texas devido às condições resultantes de uma forte tempestade de inverno que começou em 11 de fevereiro e que ameaça cortes generalizados de energia.

O presidente respondeu aos pedidos de assistência federal do governador do Texas Greg Abbott, do senador Ted Cruz e do senador John Cornyn, ordenando que o Departamento de Segurança Interna (DHS) e a Agência Federal de Gerenciamento de Emergências (FEMA) complementassem os esforços de resposta estaduais e locais. A declaração de emergência cobre todos os 254 condados do estado.

Isso aconteceu depois que o Conselho de Confiabilidade Elétrica do Texas (ERCOT), a organização sem fins lucrativos que opera a rede elétrica do estado, alertou que pode não ter escolha a não ser impor interrupções no estado na segunda e terça-feira, conforme as condições se deterioram e a demanda por eletricidade provoque picos além da capacidade da rede.

Cruz disse no domingo que mais de 23.000 texanos já haviam experimentado queda de energia.

“Estamos experimentando uma demanda elétrica recorde devido às temperaturas extremamente baixas que atingiram o Texas”, disse o CEO da ERCOT, Bill Magness, em um comunicado à imprensa no domingo. “Ao mesmo tempo, estamos lidando com interrupções de geração acima do normal devido a turbinas eólicas congeladas e fornecimento limitado de gás natural disponível para unidades geradoras. Estamos pedindo aos texanos que tomem medidas simples e seguras para reduzir o uso de energia durante esse período”.

Dan Woodfin, diretor sênior de operações do sistema da ERCOT, disse que cerca de metade da capacidade da turbina eólica do oeste do Texas (25.000 megawatts) foi “congelada” na manhã de domingo. Na última década, a energia gerada pelo vento aumentou gradualmente para ultrapassar a energia gerada pelo carvão. Em 2020, 23% da energia fornecida à rede do estado era gerada pelo vento.

A organização Woodfin espera que precise entrar em operações de emergência de domingo à noite até terça de manhã. Ela pediu aos consumidores e empresas que reduzissem o consumo de eletricidade sempre que possível, de 14 a 16 de fevereiro.

“Durante este evento de clima frio sem precedentes em todo o estado, espera-se que a demanda elétrica exceda nosso recorde de pico de inverno anterior estabelecido em janeiro de 2018 em até 10.000 megawatts”, disse Woodfin, relatou o The Texas Tribune . “Na verdade, o pico de demanda na segunda e terça-feira está previsto para atender ou exceder nossa demanda de pico de verão de 74.820 megawatts.”

Woodfin observou que se a demanda por eletricidade estiver perto de atingir sua capacidade, ERCOT pode declarar um alerta de emergência de energia (EEA) de nível um, nível dois ou três, o que fará com que ele aproveite as reservas de energia, além de permitir importar energia elétrica de outras regiões e solicitar energia extra das transmissoras, segundo a agência de notícias.

As quedas de energia temporárias geralmente duram de 10 a 45 minutos e são o último recurso. O estado pode sofrer cortes de energia na segunda e terça-feira, disse Woodfin.

“Se os recursos adicionais disponíveis durante um EEE [são] ainda não suficientes para equilibrar geração e carga, e ainda não temos recursos suficientes para atender a demanda, então poderíamos ter que implementar o que é chamado de interrupções rotativas … para que possamos ‘ temos recursos suficientes para cobrir o que resta ”, disse ele.

A declaração de emergência de Biden garantirá que medidas de proteção estejam em vigor para o atendimento em massa, e abrigo e assistência federal direta serão fornecidos com 75 por cento de financiamento federal, de acordo com um comunicado da Casa Branca.

O presidente Joe Biden fala durante uma reunião com um grupo bipartidário de governadores e prefeitos sobre seu plano de ajuda COVID-19, no Salão Oval da Casa Branca em Washington em 12 de fevereiro de 2021 (Mandel Ngan / AFP via Getty Images)

Abbott na sexta-feira alertou os texanos para se prepararem para uma tempestade de inverno “sem precedentes na história do Texas”, enquanto ele declarava um desastre para o estado. Ele pediu aos texanos que reduzissem o uso de energia o máximo possível para conservar energia.

“Cada parte do estado enfrentará condições de congelamento nos próximos dias, e exorto todos os texanos a permanecerem vigilantes contra o clima extremamente severo que está chegando”, disse Abbott em um comunicado. “Fique fora das estradas, tome medidas conscientes para conservar energia e evite práticas perigosas como trazer geradores para dentro de casa ou aquecer casas com fornos ou fogões de mesa. Nossa resposta de emergência a este clima de inverno requer uma abordagem coletiva entre agências estaduais, autoridades locais e texanos em todas as nossas comunidades para garantir a segurança do Estado da Estrela Solitária”.

O ERCOT em seu lançamento sugeriu que os residentes ajustassem seus termostatos para 20 graus (celsius) ou menos quando possível, fechassem cortinas e persianas para reduzir a quantidade de calor perdido pelas janelas, desligassem e desconectassem luzes e aparelhos não essenciais e evitassem o uso de aparelhos grandes, como fornos e máquinas de lavar.

“Os preparativos para proteger vidas e propriedades devem ser concluídos às pressas”, disse o Serviço Meteorológico Nacional em um alerta no domingo para partes do sudeste do Texas. “Prepare-se para quedas de energia e tenha água e alimentos não perecíveis à mão. Não viaje, a menos que seja uma emergência. Se você tiver que viajar, mantenha um cobertor extra, lanterna, comida e água em seu veículo para o caso de você ficar preso”.

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