Avanço do programa espacial da China deixa os EUA vulneráveis ​​em caso de guerra, diz especialista

Por Frank Fang

Os legisladores dos EUA devem apresentar uma melhor estratégia espacial, alertou um especialista em espaço e segurança depois que a China enviou uma tripulação de três membros para sua estação espacial inacabada na quinta-feira.

“Para lutar e vencer uma guerra espacial contra os americanos, a primeira coisa que [o regime chinês] fará é derrubar ou cegar nossos satélites em um evento espacial semelhante ao de Pearl Harbor”, disse Brandon Weichert, autor , em entrevista à NTD em 19 de junho de “Winning Space: How America Remains a Superpower”.

Ele acrescentou: “Ainda não estamos preparados para nos defender, muito menos retaliar, de uma forma que dissuadiria a China ou a Rússia de tentar isso durante uma crise geopolítica.”

A agência encarregada do programa espacial tripulado da China, o China Manned Space Engineering Office (CMSEO), não é uma agência civil como a NASA . O CMSEO está subordinado à Comissão Militar Central da China (CMC), um órgão do Partido Comunista Chinês que supervisiona os militares chineses.

Atualmente, o CMSEO é chefiado por Hao Chun, mas o programa espacial tripulado do país é comandado pelo General Li Shangfu, que também é diretor de departamento do CMC.

O fato de todos os três tripulantes – Nie Haisheng, Liu Boming e Tang Hongbo – serem ex-pilotos das Forças Aéreas do Exército Chinês, formalmente conhecido como Exército de Libertação do Povo, mostra que o programa espacial tripulado chinês é inseparável do exército chinês.

Todos os três membros permanecerão no módulo habitável principal da estação por três meses, a estadia mais longa para um cidadão chinês no espaço desde que Pequim lançou um astronauta na órbita da Terra em 2003. A estação espacial chinesa, batizada de Tiangong, receberá módulos adicionais em 2022 .

A Estação Espacial Internacional (ISS), lançada em 1998, é uma parceria entre os Estados Unidos, Canadá, Japão, Rússia e os países membros da Agência Espacial Europeia. A China foi proibida de participar da ISS desde 2011, quando os Estados Unidos aprovaram uma lei proibindo a cooperação espacial entre a NASA e organizações chinesas, por motivos de segurança nacional.

As próprias ações da China também alimentaram a desconfiança que levou ao banimento da ISS. Em janeiro de 2007, a China disparou um míssil anti-satélite contra um de seus satélites meteorológicos adormecidos, gerando preocupação internacional.

Weichert apontou para duas tecnologias espaciais chinesas que podem paralisar os satélites americanos. Primeiro, ele disse que um braço robótico gigantesco de 10 metros de comprimento, que pode levantar objetos de até 20 toneladas, de acordo com a imprensa estatal chinesa, está conectado à estação espacial e representa uma séria ameaça.

“Portanto, a China, em tempos de paz, poderia usar aquele artifício para ajudar a atracar os navios. Mas em tempo de guerra, eles poderiam usá-lo para arrancar nossos satélites de órbitas próximas e tirá-los de órbita ou sabotá-los”, disse Weichert.

Em abril, o general do Exército James Dickinson, comandante do Comando Espacial dos EUA, disse em uma audiência no Senado (pdf) que a tecnologia de braço robótico da China no espaço “poderia ser usada em um futuro sistema de captura de outros satélites”.

A segunda tecnologia chinesa que representa uma ameaça aos satélites americanos são os lasers, de acordo com Weichert.

“Os planejadores chineses falaram sobre a instalação de um grande laser quando sua estação orbital [espacial] estiver concluída. Agora dizem que, em tempos de paz, o laser seria usado para remover detritos orbitais. Mas em tempo de guerra, esse laser poderia ser usado para cegar satélites americanos sensíveis em órbita “, disse Weichert.

Em 2018, pesquisadores da China Air Force Engineering University publicaram um artigo propondo como um laser gigante seria eficaz na limpeza de detritos espaciais e satélites antigos.

A comunicação por satélite não é apenas crítica para Washington desdobrar suas forças com eficácia, mas também é vital para a economia americana. Weichert explicou que os Estados Unidos veriam sua economia regredir à “era pré-1970” sem satélites, já que a maioria das transações eletrônicas modernas, como os fundos negociados em bolsa (ETFs), dependem deles.

Mais importante ainda, a China está prevalecendo sobre a liderança dos Estados Unidos no espaço, de acordo com Weichert.

“Eles [China] ainda estão atrás de nós. Mas em vez de estarem 18 anos atrás de nós, 20 anos atrás, agora eles estão apenas cerca de seis ou sete anos atrás de nós “, disse ele.

Hoje, os legisladores americanos têm “uma mentalidade muito pequena” quando se trata de suas políticas espaciais, disse Weichert, e precisam “desenvolver sistemas e doutrinas” não apenas para defender os satélites americanos, mas também os interesses comerciais dos Estados Unidos no futuro.

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