Avaliando a ‘superioridade numérica’ ​​da marinha chinesa

'Marinha do Exército de Libertação do Povo (PLA) possui, numericamente, a maior marinha do mundo'

Por Richard A. Bitzinger

A comunidade de observadores da China foi abalada pelo último relatório do Departamento de Defesa dos EUA (DoD) sobre os militares chineses. Em particular, o relatório – uma publicação anual, ordenada pelo Congresso – afirma que a China agora possui a “maior” marinha do mundo.

Em poucas palavras, o relatório do DoD afirma que “a Marinha do Exército de Libertação do Povo (PLA) possui, numericamente, a maior marinha do mundo com uma força de combate global de aproximadamente 355 navios e submarinos, incluindo aproximadamente mais de 145 grandes combatentes de superfície”.

Além disso, espera-se que o PLA cresça para 420 até 2025, e para 460 navios até 2030. Em comparação, a Marinha dos Estados Unidos (USN) opera apenas 305 navios de todos os tipos.

Pode parecer que o PLA já possui uma vantagem enorme sobre a USN, e que ele apenas aumentará nas próximas décadas. No entanto, as cifras demandam muito trabalho.

Sim, a China possui mais navios de guerra do que os Estados Unidos em geral, isso é inegável. Além disso, o PLA possui uma clara superioridade numérica no Oceano Pacífico em vários tipos de plataformas. O PLA possui 38 contratorpedeiros modernos, incluindo o novo contratorpedeiro pesado classe Renhai de 12.000 toneladas. Além disso, a PLA opera 50 fragatas, 70 corvetas e 60 barcos modernos de patrulha da classe Houbei (um catamarã furtivo de alta velocidade cheio de mísseis de cruzeiro anti-navio), bem como 50 modernos submarinos de ataque.

Em comparação, a frota da USN no Pacífico conta com apenas 48 grandes cruzeiros e destróieres modernos, 24 submarinos de ataque e 13 navios de combate do tamanho de fragatas (LCS).

No entanto, os números podem ser enganosos. Como vários analistas apontaram, o PLA pode possuir mais cascos, mas os navios da USN são, em média, muito maiores.

A USN como um todo pesa cerca de 4,5 milhões de toneladas, mais que o dobro dos 2 milhões de toneladas do PLA.

Um contratorpedeiro americano classe Arleigh Burke pesa 9.700 toneladas; em comparação, os destróieres Type-052C e Type-052D da China – a chamada “espinha dorsal” das forças dos “mares distantes” do PLA – pesam cerca de 7.500 toneladas. O último submarino de ataque da classe Virginia desloca mais de 11.000 toneladas, enquanto os submarinos PLA Type-039 e Type-039A – que constituem a maioria da força de submarinos de ataque do PLA – deslocam apenas 3.600 toneladas.

Navios de guerra maiores possuem maior quantidade de armamentos, viajam por distâncias maiores e são armas de guerra versáteis.

A USN também tem superioridade numérica onde é importante. Em particular, isso significa projeção de poder e ataque anfíbio. A Frota do Pacífico dos EUA sozinha opera cinco porta-aviões com propulsão nuclear, cada um equipado com cerca de 75 caças a jato. A USN possui cinco outros porta-aviões implantados em outras partes do mundo.

Um esquadrão combinado de aeronaves passa em formação no porta-aviões USS John C. Stennis da classe Nimitz (Lt. Steve Smith / Archive / US Navy via Getty Images)
Um esquadrão combinado de aeronaves passa em formação no porta-aviões USS John C. Stennis da classe Nimitz (Lt. Steve Smith / Archive / US Navy via Getty Images)

Além disso, a USN atribui ao Pacífico quatro de seus nove navios de assalto anfíbio de convés plano, cada um dos quais é capaz de atuar como um mini porta-aviões (decolando o F-35s de seu deck).

Em comparação, o PLA opera atualmente apenas dois porta-aviões muito menores, cada um capaz de lançar no máximo duas dúzias de caças e apenas dois (em breve serão três) navios de assalto anfíbio.

Os grandes navios e porta-aviões, em particular, são essenciais para a criação de uma marinha de águas azuis. Uma marinha de águas azuis é definida como uma “força marítima capaz de conduzir operações sustentadas nas águas profundas dos oceanos abertos”, de acordo com o Serviço de Segurança de Defesa. Uma “verdadeira” marinha de águas azuis pode projetar seu poder longe de casa, enquanto uma marinha menor de águas azuis é capaz de despachar alguns navios por curtos períodos de tempo.

O PLA ainda não é uma verdadeira marinha de águas azuis. Ele tem capacidades operacionais impressionantes nos oceanos Pacífico, Ocidental e Índico e, por enquanto, é isso.

Finalmente, nenhuma comparação entre o PLA e a USN está completa sem levar em conta os aliados da América. O Japão está cada vez mais preocupado com a crescente ameaça militar chinesa e está criando uma força naval considerável que poderia contribuir para qualquer competição sino-americana. Entre eles estão 22 submarinos, quatro grandes navios de assalto a helicópteros de convés plano – dois dos quais estão sendo convertidos em porta-aviões de asa fixa – e 36 destróieres, e também estão construindo 22 fragatas modernas de multimissão.

Taiwan também é um potencial parceiro e poderia oferecer seus quatro destróieres, 22 fragatas e dezenas de lanchas de lançamento de mísseis. Além disso, está atualmente construindo 12 corvetas da classe Tuo Chiang – navios furtivos de alta velocidade destinados a ações de ataque e fuga contra porta-aviões anfíbios e navios de assalto chineses.

Se adicionarmos apenas esses navios – e talvez os três novos destróieres e oito fragatas da Austrália – as forças da USN e seus aliados se igualam ou excedem a do PLA em termos de grandes navios de guerra e submarinos. Além disso, as forças da USN possuem melhor treinamento, liderança e experiência do que suas contrapartes chinesas.

No entanto, toda essa discussão sobre o número comparativo de navios de guerra ou deslocamento total pode ser irrelevante onde é mais importante: o Mar do Sul da China e as águas ao redor de Taiwan. É aqui que qualquer confronto sino-americano provavelmente ocorrerá e também é onde a China provavelmente prevalecerá, sejam quais forem os números.

Em qualquer combate que ocorra perto da China continental, o PLA pode ter uma vantagem crítica de “campo doméstico”. Notavelmente, o PLA opera mais de 70 corvetas Tipo-056 e 60 barcos antimísseis de alta velocidade da classe Houbei, e esses navios poderiam dominar o Mar da China Meridional e o Estreito de Taiwan. Além disso, as forças do PLA seriam protegidas por um sistema integrado de defesa aérea abrangendo a costa chinesa, consistindo de radares, aeronaves baseadas em terra e mísseis terra-ar.

Os caças e mísseis antinavio chineses baseados em terra, também podem atacar navios inimigos, especialmente usando mísseis balísticos antinavio (como o DF-21D) e as armas hipersônicas incipientes – as chamadas munições “assassinas de porta-aviões” expressamente destinadas à abater porta-aviões americanos.

Enquanto isso, as forças dos EUA teriam que navegar vários dias de seus portos no Havaí, Guam ou Japão para chegar a esta região, enquanto as bases aéreas e navais dos EUA no Japão e em Guam seriam vulneráveis ​​a ataques de mísseis chineses.

Um último ponto também deve ser observado. Enquanto as forças navais dos EUA geralmente envelhecem, devido a menos substituições e, portanto, vida útil prolongada, o PLA é relativamente jovem. A maior parte de sua frota de superfície possui menos de duas décadas.

No final das contas, pode não importar se o PLA ou a Marinha dos EUA é o “maior” dos dois. A vantagem é derivada de onde e como essas forças são usadas. Nas águas abertas dos oceanos Pacífico e Índico, as forças americanas provavelmente prevalecerão. Por outro lado, quanto mais os conflitos se aproximarem da China continental – especialmente no Mar da China Meridional e ao redor de Taiwan – mais importará a superioridade numérica do PLA em termos de embarcações de pequeno porte. 

As opiniões expressas neste artigo são próprias do autor e não necessariamente refletem as opiniões do Epoch Times.

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