Autoridades e grupos de direitos humanos dos EUA condenam fechamento forçado do Apple Daily de Hong Kong

Por Frank Fang

Legisladores e grupos de direitos humanos dos EUA  despertaram depois que o tabloide pró-democracia Apple Daily de Hong Kong fechou na quinta-feira.

O Apple Daily, um dos poucos meios de comunicação remanescentes em Hong Kong que publicou vozes críticas ao regime chinês e opiniões em apoio aos manifestantes de Hong Kong, publicou sua última edição em 24 de junho. Seu site agora está inacessível , assim como seu aplicativo móvel, sua conta no Twitter e seu canal no YouTube .

O jornal disse que sua decisão de fechar foi baseada em “considerações de segurança dos funcionários e da força de trabalho”. O veículo estava em uma situação financeira difícil depois que Hong Kong autorizou o congelamento de ativos no valor de 18 milhões de dólares de Hong Kong (US$ 2,3 milhões) de três empresas ligadas ao jornal em 17 de junho. A apreensão fez parte de uma operação da polícia local, que invadiu a sede do jornal no mesmo dia e prendeu cinco de seus diretores.

Dois dos diretores agora enfrentam acusações de conluio, um crime punível com prisão perpétua segundo a draconiana lei de segurança nacional da cidade . O fundador do jornal, Jimmy Lai , está atualmente na prisão aguardando um julgamento separado de segurança nacional.

Também em 23 de junho, a polícia de Hong Kong prendeu Yeung Ching-kee, um escritor de opinião do Apple Daily que atende pelo pseudônimo de Li Ping, sob a acusação de conluio.

Apoiadores do jornal Apple Daily de Hong Kong acenam as luzes de seus telefones em frente à sede do jornal em Hong Kong em 23 de junho de 2021 (Sung Pi-lung / Epoch Times)

Centenas de apoiadores se reuniram em frente à sede do Apple Daily durante a noite de 23 de junho para mostrar seu apoio depois que o jornal anunciou seu fechamento na quarta-feira. Apoiadores acenavam as luzes de seus telefones celulares e funcionários de jornais acenavam de volta em seus próprios telefones da varanda do prédio.

Os apoiadores também gritaram slogans, incluindo “obrigado a todos os jornalistas” e “Hong Kongers, mais gasolina”, que significa “continue assim” em chinês. Eles também deixaram bilhetes e cartões na grade do lado de fora do prédio para agradecer ao jornal e sua equipe.

Um dos apoiadores, uma mulher de sobrenome Li, disse que ficou comovida ao ver outros moradores se aglomerando para apoiar o jornal. Ela criticou a lei de segurança nacional de Pequim, dizendo que as pessoas que não a aprovarem se tornarão alvos das autoridades locais.

As pessoas fazem fila para comprar o Apple Daily em Mong Kok, Hong Kong em 24 de junho de 2021 (Sung Pi-lung / The Epoch Times)

Outros locais optaram por mostrar seu apoio fazendo fila nas bancas na madrugada de 24 de junho, e alguns compraram vários exemplares do jornal de quinta-feira. Longas filas foram vistas no distrito de Mong Kok, em Hong Kong. O Apple Daily disse que imprimirá um milhão de cópias de sua última edição.

Em resposta às ações do governo de Hong Kong que forçaram o fechamento do Apple Daily, vários legisladores dos EUA expressaram publicamente sua preocupação no Twitter.

O senador Jim Risch (R-Idaho), um membro sênior do Comitê de Relações Exteriores do Senado, criticou o Partido Comunista Chinês (PCC), alegando que o regime “conseguiu acabar com a liberdade de expressão” em Hong Kong.

“Outro golpe para a democracia em Hong Kong, um dia triste para a liberdade de imprensa e angústia para os bravos jornalistas que arriscaram tudo em busca da verdade e da transparência”, escreveu o senador Bob Menéndez (DN.J.), Presidente do Senado Estrangeiro Comitê de Relações.

O senador Marco Rubio (R-Fla.) Declarou que Hong Kong “desceu à idade das trevas” após o encerramento forçado do Apple Daily. Ele acrescentou: “Uma cidade controlada pelo PCC sem o império da lei e a proteção dos direitos básicos não pode ser um centro financeiro internacional.”

Uma mulher compra vários exemplares do Apple Daily em uma banca de jornal em Mong Kok, Hong Kong em 24 de junho de 2021 (Andrian Yu / The Epoch Times)

Carrie Lam, líder pró-Pequim de Hong Kong, defendeu as batidas e prisões do Apple Daily. Em 24 de junho, o Gabinete do Comissário do Ministério de Relações Exteriores do PCC em Hong Kong emitiu uma declaração exigindo que os políticos estrangeiros parassem de “interferir nos assuntos internos da China” expressando suas opiniões sobre a liberdade de expressão e a imprensa em Hong Kong.

O Reino Unido , a União Europeia, o Canadá e o Taiwan expressaram a sua condenação à erosão da liberdade de imprensa em Hong Kong. A Aliança Interparlamentar sobre a China , um grupo internacional multipartidário de legisladores, pediu “sanções específicas para as autoridades de Hong Kong e chinesas responsáveis ​​pela violação da lei internacional e abusos dos direitos humanos em Hong Kong”.

“O fechamento [do Apple Daily] é um golpe para a comunidade jornalística de Hong Kong e levanta preocupações legítimas sobre o futuro da liberdade de imprensa na cidade”, disse o Clube de Correspondentes Estrangeiros de Hong Kong em um comunicado .

A Associação de Jornalistas de Hong Kong, junto com sete sindicatos e organizações de mídia locais, emitiu uma declaração conjunta , afirmando que seus membros se vestirão de preto em 24 de junho “em protesto ao golpe do governo contra a liberdade de imprensa”.

O escritório de Hong Kong do The Epoch Times contribuiu para este artigo.

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