‘Até que a morte nos separe’: antigos rituais de casamento que forjaram essa união sagrada

Era considerado impróprio que homens e mulheres solteiros se conhecessem de perto fora dos procedimentos formais de casamento

Assim, eles já não são dois, mas sim uma só carne. Portanto, o que Deus uniu, ninguém separe
— Mateus 19:6

Desde os tempos bíblicos, temos procurado por nossa outra metade, desejando cavalgar até o pôr do sol com nosso único amor verdadeiro e casando-nos com o amor de nossa vida. Mas as tradições do casamento ao longo dos tempos variaram de alegres a sombrias. Algumas antigas tradições de casamento enfatizavam os desafios que aguardavam os recém-casados ​​e a perda do afastamento de suas famílias. Se uma palavra pudesse capturar o ideal universal de sucesso conjugal, provavelmente seria “harmonia”, da história de nossos primeiros ancestrais.

Então o Senhor Deus declarou: “Não é bom que o homem esteja só; farei para ele alguém que o auxilie e lhe corresponda”
— Gênesis 2:18

De acordo com a Bíblia Hebraica, toda a humanidade descende de Adão e Eva. Deus sentiu que Adão precisava de uma companheira e criou Eva tirando-a da costela de Adão. Assim se formou o primeiro casal do mundo.

Eva nasceu para nutrir e acompanhar Adão e, em troca, Adão prometeu protegê-la e apoiá-la. Eram as duas faces da mesma moeda: nascidos do mesmo corpo e, pela bendita união de Deus, reunidos novamente em um para serem frutíferos.

Um par de gansos se refugia nos juncos durante o mau tempo. No final da dinastia Song, este tipo de pintura simbolizava o casal que sofria juntos e continuava a amar um ao outro (Cortesia do Museu do Palácio Nacional)
Um par de gansos se refugia nos juncos durante o mau tempo. No final da dinastia Song, este tipo de pintura simbolizava o casal que sofria juntos e continuava a amar um ao outro (Cortesia do Museu do Palácio Nacional)

O verdadeiro significado do casamento

Na China antiga, homens e mulheres solteiros eram considerados incompletos. Somente quando encontraram sua outra metade e se casaram, eles eram considerados completos. De acordo com o “Yili Zhushu”, um texto pré-Dinastia Han, “pai e filho, homem e mulher [e] irmãos também são um só corpo”. Esta passagem ilustra a importância do casamento na China antiga. Enquanto irmãos, pais e filhos estão unidos por sangue, maridos e esposas estão conectados apenas por amor e lealdade.

Em “Clássico dos Ritos”, Confúcio diz: “Da distinção entre homem e mulher surgiu a retidão entre marido e mulher”. Como as crenças bíblicas, o povo da China antiga pensava que homens e mulheres tinham responsabilidades diferentes. Esperava-se que o marido sustentasse a esposa e a família, enquanto a esposa cuidava das tarefas domésticas. Essa troca de responsabilidades deu origem a um entendimento e respeito mútuos, que os antigos chamavam de “retidão”.

O casamento era uma base importante da sociedade na China antiga e freqüentemente desempenhava um papel importante na organização do clã e na política. Mas o objetivo principal do casamento era criar filhos para se tornarem membros integrantes da sociedade e transmitir a herança de cada família. Como diz o “Livro dos Ritos”: “A cerimônia de casamento pretendia ser um vínculo de amor entre dois [(famílias de diferentes)] sobrenomes, a fim de, em seu caráter retrospectivo, garantir serviços no templo ancestral, e em seu caráter prospectivo, para garantir a continuidade da linha familiar”.

Rituais antigos

Devido à natureza sagrada do vínculo matrimonial na China antiga, havia regras rígidas de etiqueta em torno dele. Para que um casamento fosse considerado válido, ele precisava ser aprovado pelos pais do casal. Um casamento não era apenas uma união entre o casal, mas entre suas duas famílias. Na verdade, os pais costumavam agir como casamenteiros. Os casamentos arranjados eram muito comuns.

O processo de namoro começava com um casamenteiro apresentando as duas pessoas. Era considerado impróprio que homens e mulheres solteiros se conhecessem de perto fora dos procedimentos formais de casamento. Uma vez que o casamento era arranjado, a família tinha que comunicar a notícia ao monarca. Em seguida, se organizava uma festa e toda a cidade se reunia para comemorar a união do novo casal.

O processo de proposta oficial envolvia os “seis ritos”, que se originaram na época clássica. Desde a Dinastia Zhou Ocidental, eles eram praticados principalmente entre a elite. Mas na Dinastia Tang eles se espalharam amplamente entre as pessoas comuns. Para um casal ser considerado devidamente casado, os ritos tinham que ser realizados em ordem.

Um casal recém-casado presta suas homenagens em sua capela nupcial. O procedimento de três etapas consiste em prestar respeito primeiro ao céu, depois aos pais do noivo e, finalmente, ao outro, selando sua condição de marido e mulher (Domínio público)
Um casal recém-casado presta suas homenagens em sua capela nupcial. O procedimento de três etapas consiste em prestar respeito primeiro ao céu, depois aos pais do noivo e, finalmente, ao outro, selando sua condição de marido e mulher (Domínio público)

O primeiro passo era o homem propor um presente à dama. Caso a família da dama decidisse aceitar a proposta, eles poderiam passar para o segundo rito, que consistia em “descobrir o nome e a data de nascimento da dama”. Isso era feito para garantir que o casal não tivesse parentes consangüíneos. O terceiro era “a adivinhação de aprovação”, que garantia que a união seria equilibrada. O quarto rito era para o marido fazer oferendas à família da dama e o quinto para discutir a data do casamento. Por fim, os seis ritos se encerram com o encontro pessoal dos noivos.

A versão da Dinastia Qing de "Subindo o Rio durante o Qingming", uma pintura em pergaminho que mostra um noivo indo para a casa da noiva para acompanhá-la em seu casamento (Cortesia do Museu do Palácio Nacional)
A versão da Dinastia Qing de “Subindo o Rio durante o Qingming”, uma pintura em pergaminho que mostra um noivo indo para a casa da noiva para acompanhá-la em seu casamento (Cortesia do Museu do Palácio Nacional)
A versão da Dinastia Song da mesma cena (Cortesia do Museu do Palácio Nacional)
A versão da Dinastia Song da mesma cena (Cortesia do Museu do Palácio Nacional)
"Subindo o rio durante o Qingming" da dinastia Ming (Cortesia do Museu do Palácio Nacional)
“Subindo o rio durante o Qingming” da dinastia Ming (Cortesia do Museu do Palácio Nacional)

Um assunto solene

Hoje, as cerimônias de casamento são consideradas comemorações e muitas vezes são tratadas como uma grande festa. No entanto, em certos tempos e lugares, como na dinastia Zhou da China, eram assuntos solenes e sérios. Como relata “Clássico dos Ritos”: “Na cerimônia de casamento não se usava música, referindo-se ao sentimento de solidão e escuridão [natural à separação dos pais]. … Não se felicitava pelo casamento, o que indica como [uma geração de] homens sucede a outra”. Esse sentimento estava presente nas sombrias cerimônias de casamento da Dinastia Zhou Ocidental, que não tinham música, palavras de parabéns, comida ou bebida.

Traje de casamento da dinastia Zhou para o noivo (à esquerda) e a noiva (à direita). (Manuel Alejandro Hung/PxHere)

Após a cerimônia de casamento, a família da noiva não podia acender velas por três noites, para mostrar sua tristeza pela separação da filha. Na casa do noivo, música, canto e dança foram proibidos por três dias para mostrar que ele era um homem sério que poderia assumir a responsabilidade de constituir uma família.

Também houve muitas tradições que aconteceram durante a primeira noite do casal sob o mesmo teto. Para simbolizar o início de sua nova vida como marido e mulher, os dois bebiam juntos de uma cabaça. A cabaça era dividida em dois pedaços e cada metade enchida com vinho. Um barbante foi usado para conectar as duas metades, indicando que embora o casal não se conhecesse, o destino os uniu. A cabaça e o vinho costumam ter um sabor amargo, o que significa que o casal terá de passar por dificuldades no futuro. Uma tradição comum em toda a China era que marido e mulher cortassem uma mecha de cabelo e os amarrassem para simbolizar unidade e um vínculo eterno.

Uma concha de cabaça de jade branca do Império Mogol. Antigamente, os noivos bebiam de uma concha de cabaça, simbolizando que compartilhariam o fardo das dificuldades que poderiam surgir (Cortesia do Museu do Palácio Nacional)
Uma concha de cabaça de jade branca do Império Mogol. Antigamente, os noivos bebiam de uma concha de cabaça, simbolizando que compartilhariam o fardo das dificuldades que poderiam surgir (Cortesia do Museu do Palácio Nacional)

Embora o processo de casamento tenha mudado drasticamente ao longo dos séculos, o dia do casamento ainda é um dos momentos mais importantes da vida. Agora que o mundo deu tanta ênfase ao indivíduo e se dividiu em milhares de subculturas, é cada vez mais raro encontrar duas pessoas que concordem sobre o significado e a função do casamento. Mas a esperança continua universal: se Deus quiser, cada um de nós encontrará seu par perfeito e caminhará de braços dados pelo resto de sua vida.

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