Astrônomos descobrem exoplaneta sem atmosfera

Por Tom Ozimek, Epoch Times

Os cientistas que estudam planetas fora do nosso sistema solar fizeram uma descoberta extraordinária, um exoplaneta com uma atmosfera ausente.

A descoberta é “um avanço fundamental na busca por uma maior compreensão dos planetas além do nosso sistema solar”, disse a Universidade de Exeter num comunicado.

Uma equipe internacional de astrônomos descobriu que a atmosfera do exoplaneta WASP-96b, também chamado de “Saturno quente”, não tem nuvens.

A equipe, liderada pelo Dr. Nikolay Nikolov, da Universidade de Exeter, usou o Grande Telescópio (VLT) do Observatório Europeu do Sul, localizado no Chile, para estudar o planeta. Para inferir a composição de sua atmosfera, eles observaram a quantidade de luz das estrelas que o planeta e sua cobertura atmosférica obstruíam.

E o que encontraram foi altamente surpreendente.

“O WASP-96b é o único exoplaneta que parece estar totalmente livre de nuvens e mostra uma assinatura de sódio extremamente clara, tornando o planeta uma referência para caracterização”, disse Nikolov num comunicado.

O vídeo contém mais detalhes sobre a descoberta única.

 
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