Ascensão e queda dos homens e das mulheres

Exploração artística para jovens e jovens de coração

Por Andrea Nutt Falce

Este mundo está em uma luta entre o bem e o mal. O homem está na luta desde o seu início. Cultivar a clareza para discernir entre a verdade e a falsidade é metade da batalha; os seres humanos têm a oportunidade de aprender através da experiência e de escolher sabiamente. Tão instintivamente quanto uma criança teme o escuro, a humanidade reconhece a ameaça do mal à espreita. Como o mundo está repleto de armadilhas, não basta tropeçar no bem por um feliz acaso. Viver uma vida virtuosa requer graça e o exercício deliberado de um livre arbítrio bem afiado.

A história bíblica de Adão e Eva contada, impressa e pintada por milênios é um testemunho da grande luta do homem. Embora os homens e mulheres modernos possam ser tentados a ver a si mesmos como evoluídos além de seus ancestrais, os fundamentos da condição humana permanecem os mesmos: nascemos, vivemos, morremos e, no meio disso, podemos escolher. Em retrospectiva, a história muitas vezes prova o acerto ou o erro das escolhas, ações e ideias dos homens.

“Tentação de Cristo”, 1872, por Vasily Surikov (Domínio público)
“Tentação de Cristo”, 1872, por Vasily Surikov (Domínio público)

A história de Adão e Eva oferece ampla oportunidade para tal reflexão. Quem não se encolhe com a terrível escolha do primeiro homem e da primeira mulher – algumas mordidas curiosas de uma maçã, trocadas pela permissão para ficar no Jardim do Éden, com todas as suas frutas deliciosas e o paraíso na terra? O que o diabo vendeu simplesmente não valia a pena.

Começou com o cenário mais insidioso. Em um momento suscetível, um ser maligno conseguiu lançar a delícia e o desejo da amarga desobediência. A cobra não fez a fruta no Jardim, e ela não poderia oferecer uma versão melhor do que não era dela em primeiro lugar. Ela só podia sugerir inimizade, uma mentira distorcida e tentadora. Até hoje, muitos de nós acreditam na mentira. A história de Adão e Eva ressoa porque todos somos suscetíveis à sugestão de que o diabo tem algo mais magnífico a oferecer. No entanto, ele não é o autor da criação, ele não fez a vida e não pode fazer nada melhor. O mal só pode imitar, distorcer e destruir. Ao longo da história humana, por mais banal que seja, o diabo repete a mesma velha cartilha.

Satanás tem sido reconhecido e representado no mundo e nas pinturas desde que o homem está trabalhando. Nas primeiras obras cristãs, ele foi retratado com uma forma bastante humana, muitas vezes como um homem velho. Quando ele é humanoide na descrição, os artistas geralmente incluem asas como um símbolo de sua natureza espiritual demoníaca. Ao longo da história, os homens entenderam que o demoníaco está à espreita, trabalhando através de tentações ou distorções na lógica mundana para influenciar as decisões da humanidade. Eles também pareciam entender que o mal nem sempre parecia horrível na superfície; poderia vir de uma forma superficialmente persuasiva. Em “O Senhor dos Anéis”, de Tolkien, Frodo diz: “Acho que um servo do inimigo pareceria mais justo e se sentiria mais sujo”.

“A Tentação de Cristo”, século 16, por Simon Bening (Domínio público)
“A Tentação de Cristo”, século 16, por Simon Bening (Domínio público)

Séculos antes de Tolkien escrever essas linhas, a pintura de Ticiano, “A Queda do Homem”, criada por volta de 1550, apresentava uma visão fascinante do diabo. A criatura parece quase agradável, como um querubim fofo. Bochechas rechonchudas e um suave prado de cachos escondem apenas pequenos chifres. A figura infantil fixa seus olhos em Adão enquanto ele entrega uma fruta redonda para Eva. O artista habilmente coloca uma árvore como uma divisão entre o primeiro casal, e apenas atrás da árvore – quase disfarçada de galho – está a cauda de uma serpente revelada onde deveria estar a parte inferior do corpo do querubim. Usado como um símbolo de travessuras e enganos, uma raposa repousa satisfeita aos pés de Eva.

O mal pode ser muito sutil. Por essa razão, é mais ilustrativo olhar para uma obra de arte que gradualmente revela a verdadeira natureza do diabo, pois só foi revelada a Adão e Eva em retrospectiva. A história da arte guarda algo como um registro visual da luta humana e espiritual entre o bem e o mal. Algumas das obras mais fascinantes para justapor os lados da batalha aparecem na arte cristã. Na representação austera de Vasily Surikov, “A Tentação de Cristo”, um desenho a carvão e giz criado em 1872, luz e escuridão entram em alto contraste em comparação com a suavidade da cena do jardim de Ticiano. O diabo paira em lívida agressão sobre Cristo, que se afasta, mantendo-se firme contra a tentação.

As cenas da tentação de Cristo fazem uma forte comparação entre Jesus e o homem original, Adão. Enquanto Adão estava desfrutando do paraíso e cedeu ao diabo em seu conforto, Jesus havia acabado de suportar 40 dias de jejum e recusou o diabo apesar da fome e exaustão. Por que Jesus passou 40 dias no deserto? A lição é importante. Escolher o bem requer exercício. Cristo demonstrou que para ter força para carregar a cruz, é preciso ser forte no sofrimento, abnegação e resistência ao mal.

A arte religiosa oferece um rico guia pictórico. As cenas das passagens do evangelho referentes à tentação de Cristo são muitas e variadas. Criada no início de 1300, a magnífica “Tentação de Cristo na Montanha” de Duccio oferece uma lição mais óbvia. As grandes proporções de Cristo e do diabo descrevem o tamanho espiritual em comparação com as coisas menores do mundo. O diabo é uma figura de aparência perversa que é rejeitada, assim como Cristo rejeita os reinos do mundo.

“A Queda do Homem”, por volta de 1550, de Ticiano (Domínio público)
“A Queda do Homem”, por volta de 1550, de Ticiano (Domínio público)

O miniaturista flamengo do século XVI Simon Bening retratou cenas semelhantes, de caráter mais moderado. Em uma delas, o diabo se aproxima de Jesus com pedras para serem transformadas em pão. Satanás aparece como um simples velho, sua verdadeira natureza é ilustrada principalmente nas orelhas pontudas e pés com garras semelhantes a pássaros. O diabo de Bening no deserto me lembra o querubim de Ticiano no jardim. Enquanto um é velho e o outro é jovem, cada um parece bastante benigno na superfície e faz uma sugestão aparentemente inócua. A opção à mão, no entanto, é realmente a escolha entre o bem e o mal. Adão e Eva foram persuadidos a desobedecer a Deus. Cristo reconheceu a depravação da oferta e a rejeitou com base na lei de Deus.

Na experiência comum, a escolha entre o bem e o mal raramente é apresentada por um demônio desvelado. Em vez disso, pode ser muito sutil. Há vozes que tentam fazer concessões ou aceitar uma pequena mentira de conveniência. Por que sofrer pela verdade se você pode aplacar o mundo e evitar a perseguição? Nas palavras de Frodo de Tolkien: “Pareceria sabedoria se não fosse o aviso em meu coração”.

Cristo transformaria água em vinho a pedido de sua mãe, mas recusou-se a transformar pedras em pão para saciar sua própria fome e aplacar o desejo perverso do diabo. O caráter é formado por meio de decisões cotidianas, muitas vezes pequenas e simples, mas com sérias consequências para a formação da pessoa que se escolhe ser.

Homens e mulheres mudaram pouco em relação ao homem e mulher originais descritos no Jardim do Éden. Temos mais ferramentas e precisamos delas, porque nossos fardos aumentaram. Ainda assim, por mais tentado que o homem moderno possa estar a considerar seus desenvolvimentos superiores aos dos homens de outrora ou lamentar seus sofrimentos e vitimizações como os maiores de todos os tempos, o núcleo da virtude e do vício permanece o mesmo. Orgulho ainda é orgulho, mentiras ainda são mentiras e prudência ainda é prudência.

Levaria apenas algumas horas sintonizados na televisão, rádio ou notícias da internet para alguém perceber que estamos na mesma velha luta. O mal entra em formas insidiosas e sempre conta mentiras. Resta-nos escolher a bondade da verdade.

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