Arte abstrata é inversão absurda dos valores americanos

Piet Mondrian imaginou uma arte e uma vida radicalmente novas para a humanidade

Talvez a reviravolta mais estranha na história e mitologia da arte abstrata tenha sido a defesa do trabalho expressionista abstrato do Departamento de Estado dos EUA—das notórias pinturas “pingadas” de Jackson Pollock às telas de retângulos coloridos de Mark Rothko. Na luta da Guerra Fria contra o comunismo na década de 1950, a CIA promoveu ativamente esse trabalho como representante da liberdade individual, patrocinando exposições em toda a Europa. Esse desenvolvimento político e cultural foi irônico em vários níveis.

Para começar, os críticos e acadêmicos americanos que foram os primeiros defensores da arte abstrata tiveram fortes laços comunistas, por mais frouxos ou menosprezados que tenham se tornado nos últimos anos. Tanto o crítico Clement Greenberg quanto o historiador da arte Meyer Schapiro publicaram seus primeiros ensaios promovendo o trabalho abstrato em periódicos de inspiração comunista, como The Marxist Quarterly e Partisan Review. Além disso, os próprios expressionistas abstratos eram fortemente esquerdistas em suas simpatias, muitas vezes sendo bastante vocais em sua condenação do que chamavam de valores burgueses, capitalismo e o estilo de vida americano.

Em um nível mais profundo, defender a pintura abstrata como um refúgio de expressão pessoal distorceu fundamentalmente a mentalidade que levou os pioneiros da arte abstrata a dar o passo sem precedentes de abandonar a representação em primeiro lugar. Longe de buscar expressar seu individualismo, os pioneiros abstratos eram profundamente, mesmo metafisicamente, coletivistas em sua perspectiva. Na arte, assim como na sociedade e na política, eles defendiam explicitamente a eventual obliteração de tudo que é “individual”.

Piet Mondrian, por exemplo—que alcançou a fama com suas composições em grade e coloridas—imaginou uma arte e uma vida radicalmente novas para a humanidade. Exigia evitar “expressar algo ‘particular’, portanto humano”. Podemos então “criar uma expressão direta da beleza”, argumentou ele, “uma beleza sem forma natural e sem representação”.

Mondrian também negou veementemente o significado da “mão do artista” pessoal. Seu colega pioneiro abstrato Wassily Kandinsky também rejeitou “a personalidade, individualidade e temperamento do artista”. À luz de tudo isso, parece loucura de fato considerar os vários “estilos característicos” dos expressionistas abstratos—das pinturas “pingadas” de Pollock aos retângulos “multiformes” de Rothko—como expressões definitivas de individualismo. No entanto, isso é precisamente o que foi feito pelos defensores do expressionismo abstrato, alheios à história inicial do movimento abstrato.

Finalmente, a importância conferida oficialmente pelo Departamento de Estado ao trabalho abstrato ininteligível sutilmente, embora involuntariamente, minou a atitude de senso comum que tem sido uma virtude primordial da sociedade americana. Desde o início, os artistas abstratos declararam que seu trabalho estaria além da compreensão da maioria das pessoas. Os pioneiros abstratos na verdade professavam pertencer a uma elite espiritual dotada de poderes psíquicos ainda não alcançados pela maioria dos mortais! Como Kandinsky colocou, eles eram “visionários solitários” condenados a serem abusados como charlatães e loucos até que seus semelhantes tivessem evoluído o suficiente para ascender ao seu plano elevado. Da mesma forma, os intelectuais modernistas que defenderam inflexivelmente o trabalho abstrato como arte erudita desprezaram presunçosamente os filisteus comuns que não apreciam esse trabalho.

Michelle Marder Kamhi coedita Aristos (An Online Review of the Arts) e é autora de “Who Says That’s Art? A Commonsense View of the Visual Arts” (Pro Arte, 2014), do qual este artigo é adaptado.

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As opiniões expressas neste artigo são as pontos de vistas do autor e não refletem necessariamente as visões do Epoch Times.

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